6/18/2011

Los niveles de abstracción como elementos fundamentales en la invención e innovación

El blog "Innovation in Practice" menciona un elemento fundamental en la innovación, como es el de ser capaz de "navegar" entre diferentes niveles de abstracción. El ejemplo que ponen sobre la industria de la aeronáutica es muy bueno: la innovación, los elementos sobre los que se puede innovar o inventar cambian radicalmente si nos centramos en el detalle, o si subimos a un nivel más alto. En general, aquellos de nosotros que hemos sido formados en ingenierías, tendemos a "ir al detalle", buscando entender claramente los elementos que conforman el aparato, problema, etc., y sus relaciones. Sin embargo, se nos suele escapar que hay muchos otros condicionantes. Y, más importante, que esos condicionantes pueden ser la clave para la resolución del problema.

Para ello, la técnica de "Los Tres Magos", que aprendí de la mano de Eugene Shteyn en Stanford, funciona muy bien, pues nos fuerza a tener en cuenta las diferentes dimensiones de un problema. El primer mago nos centra en los detalles, en esas relaciones básicas. Para un ingeniero es lo más fácil, pero no está de más tenerlo en cuenta (a veces, cuando las cosas "parecen" obvias, es fácil saltarse también este paso). El segundo mago nos dice que "demos un paso atrás", que "nos subamos a un edificio" para echar un vistazo al conjunto. Y que miremos en diferentes dimensiones. ¿Existe alguna ley que limite nuestros esfuerzos actuales? ¿Hemos tenido en cuenta los pueblos alrededor del aeropuerto? Para mí es el "mago" más útil, y de donde se sacan mejores ideas y datos más útiles. Por último, el tercer mago nos dice, muy acertadamente, que el problema que tenemos hoy fue, seguramente, una buena solución años ha, por lo que entender por qué dejó de serlo nos da pistas para adelantarnos al futuro. ¿Cómo será el futuro de la aviación? Evidentemente esto lleva mucho esfuerzo y trabajo (la prospección es, por sí, un trabajo a tiempo completo), pero tenerlo en la cabeza nos ayuda a darnos cuenta de lo complejo que puede llegar a ser un problema, y, al mismo tiempo, de lo emocionante que es :)

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