11/01/2013

Libros recomendados para emprendedores y estudiantes de creatividad

Hace muy pocos posts, pero mucho tiempo (digamos que últimamente me encuentro en un momento de poca inspiración y mucha perspiración) escribí un artículo sobre los libros que recomendaría a un emprendedor.

Debido a la asignatura de Creatividad e Innovación que estoy impartiendo, y a que en ese curso SIEMPRE estoy recomendando libros (como suelo decir, "fehacientemente"), los alumnos me han pedido que les dé una lista de libros con algo de categorización o priorización. Al acordarme del artículo mencionado previamente, he decidido que sería más fácil actualizar esa lista. Con respecto a la anterior hay unos pocos libros que he leído en este último año, y he intentado ajustar el orden al perfil de mis estudiantes (potenciales emprendedores, estudiantes de diseño e ingeniería). Espero que resulte útil no sólo a mis alumnos, sino a los pocos lectores que sigais por aquí ;)


CREATIVIDAD

  • Scalable Innovation: A Guide for Inventors, Entrepreneurs and IP Professionals. Eugene Shteyn, Max Shtein
    • He de decir que aunque no puedo ser absolutamente objetivo (Eugene fue mi profesor en Stanford, y he colaborado en la revisión de este libro), creo sinceramente que es el mejor libro sobre creatividad que he leído. Me parece que ofrece un equilibrio muy adecuado entre metodologías, técnicas, y teoría de sistemas; una creatividad "pragmática" que es la que más me convence. 
    • No disponible en español.
  • Creativity: Flow and the Psychology of Discovery and Invention. Mihaly Csikszentmihalyi. Harper Perennial.
    • El profesor de Chicago decide que la mejor manera de entender la creatividad es entrevistando a cuanto genio pueda. Acierta. Impresionante descripción de qué es la creatividad y cómo los grandes artistas y genios de nuestra época piensan y actúan. 
    • Disponible en español (Creatividad: El fluir y la psicología del descubrimiento y la invención)
  • Thinkertoys: A Handbook of Business Creativity. Michael Michalko. Ten Speed Press.
    • Lo recomiendo como libro de técnicas de creatividad. En eso es el mejor que conozco. No me convence para más pues soy creyente de la utilización de metodologías de creatividad. Yo utilizo este libro en clase para que los alumnos sepan que pueden encontrar muchas más técnicas que las que explico. 
    • Disponible en español (ThinkerToys: cómo desarrollar la creatividad en la empresa)
  • Explaining Creativity: The Science of Human Innovation by R. Keith Sawyer.
    • Quizá el mejor libro que he leído sobre creatividad pura, junto con Creativity. Muy buena descripción histórica y social de la creatividad y de sus diferentes puntos de vista. 
    • No disponible en español
  • Flow: The Psychology of Optimal Experience. Mihaly Csikszentmihalyi. Harper Perennial
    • Otro gran libro que profundiza sobre el concepto de "flujo". Ese que cuando se consigue nos hace olvidarnos del mundanal ruido y centrarnos en nuestra ocupación.
    • Disponible en español (Fluir: una psicología de la felicidad)
  • El pensamiento lateral. E. de Bono. Programa.
    • Aunque no soy practicante del pensamiento lateral (explícitamente al menos :) ), y el estilo de de Bono no me convence (demasiado alto nivel, sin explicar por qué o cómo funcionan sus técnicas), éste es un libro interesante y con buenos ejemplos. 
  • Simplified TRIZ: New Problem Solving Applications for Engineers and Manufacturing Professionals. Kalevi Rantanen, Ellen Domb. Auerbach Publications.
    • Este es un libro más técnico, que se centra en soluciones de creatividad utilizando la metodología TRIZ. De lo mejor que hay en inglés sobre este tema, parece que los mejores libros siguen estando en ruso y sin traducir.
    • No disponible en español.
  • Creativity in Product Innovation. Jacob Goldenberg, David Mazursky. Cambridge University Press.
    • Aunque realmente es una evolución de TRIZ, los autores apenan lo nombran. Me gusta su conceptualización de una serie de patrones de creatividad básicos a partir de los cuáles se pueden generar soluciones creativas. 
    • No disponible en español.
  • The Element: How Finding Your Passion Changes Everything. Ken Robinson, Lou Aronica. Penguin
    • Este es un libro que NO recomiendo. Sólo lo pongo aquí porque, en general, Sir Ken Robinson es una persona a seguir incondicionalmente. Compré este libro el primer día que llegué a Estados Unidos tras su publicación, y, sinceramente, me decepcionó.
    • Disponible en español (El Elemento)
  • Creatividad Inteligente: Guía para convertir ideas en innovación. Beatriz Valderrama. Pearson Educación
    • No he tenido tiempo para leer este libro, pero ya lo tengo en casa y al ojearlo me ha parecido bastante interesante.
  • Ideas Peligrosas. Alf Rehn. Pearson Educación
    • Al igual que en el caso anterior, no lo he leído pero ya está comprado y me ha parecido un enfoque interesante, al defender esa creatividad pragmática, de sudor, que tanto me interesa. 



INNOVACIÓN
  • The Ten Faces of Innovation: IDEO’s Strategies for Defeating the Devil’s Advocate and Driving Creativity throughout your Organization. Thomas Kelley, Jonathan Littman. Doubleday
  • The Art of Innovation: Lessons in Creativity from IDEO, America’s Leading Design Firm. Tom Kelley, Jonathan Littman, Tom Peters. Crown Business.
    • Los dos libros de Tom Kelley son realmente buenos. Quizá de los más "inspiradores" de esta lista. La innovación como un hecho accesible, no como un elemento sólo obtenible por el talento innato. Si sólo tenéis tiempo para uno, leed el de "The Ten Faces". Acaban de sacar un nuevo libro, Creative Confidence, pero no he podido comprarlo todavía. 
    • Disponible en español (Las Diez Caras de la Innovación)
  • Where Good Ideas Come From: The Natural History of Innovation. Steven Johnson. Riverhead
    • Interesante libro de Johnson sobre la innovación. Sin fascinarme, enseña conceptos interesantes y muy bien explicados. La parte final es la que me parece más atractiva.
    • Disponible en español: Las buenas ideas. Una historia natural de la innovación.
  • The Cluetrain Manifesto: 10th Anniversary Edition by Rick Levine, Christopher Locke, Doc Searls, David Weinberger, Jake McKee, J. P. Rangaswami, Dan Gillmor
      • Quizá lo más importante de este libro es que fue escrito hace muchos años, lo que demuestra lo visionarios que fueron sus autores. Aunque ahora muchas de las tesis que exponen parecen obvias, recomiendo su lectura a cualquiera que quiera entender de donde viene toda esta locura social y 2.0 en la que nos encontramos.
      • Disponible en español (El Manifiesto Cluetrain: el ocaso de la empresa convencional)
  • The Goal: A Process of Ongoing Improvement by Eliyahu M. Goldratt, Jeff Cox
    • También muy relacionado con el análisis de sistemas, La Meta es un libro básico para entender cómo funcionan los sistemas y cómo, en general, no se puede plantear la optimización de un subsistema sin degradar el sistema en su conjunto.
    • Disponible en español (La Meta)
  • Thinking in Systems: A Primer by Donella H. Meadows
  • The Fifth Discipline: The Art and Practice of The Learning Organization by Peter M. Senge
    • Dos de los libros más importantes de análisis de sistemas. Esta disciplina, que sólo estoy empezando a arañar, me parece de las más importantes, aunque complicadas, de una buena disciplina de innovación.
    • Disponible en español (La Quinta Disciplina)
  • You are not a gadget. A Manifesto. Jaron Lenier. Penguin. 
    • No todo el mundo está de acuerdo con la innovación "agresiva", y Jaron Lanier es uno de los escépticos digitales más conocidos. Tiene otros libros quizá más conocidos, pero el que he leído es éste. A mí no me convence, pero quizá a vosotros sí. 
    • No disponible en español.
  • The myths of innovation. Scott Berkun. O'Reilly.
    • Un libro que se lee fácil. No lo recomiendo demasiado pues los mitos que menciona son muy conocidos y fácilmente accesibles por otros medios. Pero repito, bien escrito, con multitud de ejemplos. 
    • No disponible en español


ESTRATEGIA DE PRODUCTO
  • Crossing the Chasm. Geoffrey A. Moore. Harper.
  • Inside the Tornado. Geoffrey A. Moore. Harper
    • Dos libros imprescindibles para entender la estrategia de producto en la actualidad. Aunque escritos hace años, la mayor parte de sus comentarios son válidos en nuestra época. 
  • The Innovator’s Dilemma. Clayton M. Christensen. Harper.
  • The Innovator’s Solution. Clayton M. Christensen, Michael E. Raynor. Harvard Business School Press.
    • De la misma manera, los libros de Christensen son "biblias" para la estrategia de producto. 
  • Strategic Management of Technology and Innovation. Robert Burgelman, Clayton Christensen, Steven Weelwright. McGraw-Hill/Irwin
    • Éste no me lo he leído entero (creo que nadie lo ha hecho :)); se trata de una colección de artículos bastante sesudos sobre estrategia de producto y tecnología. Muy caro, pero MUY interesante. 
  • The Product Manager's Desk Reference by Steven Haines
    • Un gran libro de referencia para cualquier gestor de producto. Algunas cosas son claramente para gestores de producto de grandes empresas, pero siempre se saca algo nuevo. No esperéis grandes razonamientos. Es un libro de referencia, con plantillas, y explicaciones básicas sobre casi todo lo que ha de saberse en ese rol.
  • Winners Take All - The 9 Fundamental Rules of High Tech Strategy by Tony Seba
    • Gran libro sobre muchos conceptos de estrategia de producto y marketing. Como aviso, es el libro de mi profesor de product management y marketing en Stanford :)
  • Winning at New Products: Accelerating the Process from Idea to Launch, Third Edition by Robert G. Cooper
    • Un libro sobre producto que quizá se ha quedado algo anticuado (sobre todo la metodología Stage-Gate que presenta), pero que sigue teniendo partes muy interesantes.

DISEÑO
  • Change by Design: How Design Thinking Transforms Organizations and Inspires Innovation. Tim Brown. HarperBusiness.
    • Tim Brown, de IDEO, escribe un buen libro de introducción sobre la necesidad del diseño en cualquier producto o servicio. Sin emocionarme, es un buen libro para empezar en esto del Design Thinking, etc.
  • Designing Interactions by Bill Moggridge
    • Una biblia, regalo de un amigo de IDEO. Entrevistas con gurús del diseño. Cada una es un regalo, no digo más :)
  • Presentation Zen: Simple Ideas on Presentation Design and Delivery by Garr Reynolds
    • El libro que cambió mi forma de plantear las presentaciones. Impresionante. Hay un segundo libro también muy bueno, pero si has leído el primero es casi una repetición, con algunos detalles adicionales. 


EMPRENDIZAJE
  • Business Model Generation: A Handbook for Visionaries, Game Changers and Challengers. Alexander Osterwalder, Yves Pigneur. Wiley.
    • Y éste es el que está cambiando la manera de presentar negocios. De 100 páginas aburridas a... 100 páginas aburridas, pero con una introducción sencilla, estándar y al grano. Me gusta el libro Running Lean de Maruya, pero el de Business Model Generation es quizá más completo.
    • Disponible en español (Generación de modelos de negocio)
  • The Lean Startup: How Today's Entrepreneurs Use Continuous Innovation to Create Radically Successful Businesses by Eric Ries
    • El libro que, si eres emprendedor, tienes que leer si no quieres que la gente te mire raro. Interesante, con cosas muy bien contadas. Nada nuevo. Pero ha conseguido estandarizar una serie de términos, como pivotar o aprendizaje validado. 
    • Disponible en español (El método Lean Startup)
  • The Startup Owner's Manual. Steve Blank, Bob Dorf. K&S Ranch.
    • Del mismo autor que el de Epifanía, una actualización de ese libro, que aunque icónico, no acababa de explicar muy bien todos los conceptos. Años después, y tras el crecimiento del movimiento Lean Startup, este libro sí que se lee mucho mejor. 
    • Disponible en español (El manual del emprendedor. La guía paso a paso para crear una gran empresa)
  • Running Lean. Ash Maruya. O'Reilly. 
    • Para muchos, aún mejor que el libro de Eric Ries por su sencillez, por las mejoras sobre el modelo de Osterwalder, y porque, al menos la versión que yo leí, es más corto ;)
    • No disponible en español
  • Web Analytics 2.0. The Art of online accountability and science of customer centricity. Avinash Kaushik. Sybex.
    • Impresionante libro para comenzar a entender la analítica web y las métricas, algo que todo emprendendor ha de dominar. 
    • Disponible en español (Analítica Web 2.0)
  • Lean Analytics. Alistair Croll, Benjamin Yoskovitz. O'Reilly.
    • Después de leer el anterior, leed éste. Establece en más detalle cómo utilizar las métricas en una startup. Para detalles sobre métricas me gusta más el anterior, pero este provee algo más de visión. 
    • No disponible en español
  • Éxito para perdedores by Juan; Cantolla, David Díaz-Faes
    • Muchos libros para emprendedores parecen chistes. Éste, sin embargo, es un comic que cuenta la vida real de un emprendedor, David Cantolla. Hay una gran diferencia.
  • Founders at Work: Stories of Startups' Early Days (Recipes: a Problem-Solution Ap) by Jessica Livingston
    • Los testimonios son peligrosos. Puedes creer que las vidas de estos fundadores son arquetipos. No es así. La mayoría de los emprendedores no tendremos éxito. Pero he de reconocer que en momentos duros me he acordado de algunos de los que aparecen en este libro. 
    • No disponible en español.
  • Rework by Jason Fried, David Heinemeier Hansson
    • Otro libro "estrella". He de decir que si lo pongo aquí es porque lo he leído un par de veces. Las dos me ha defraudado. No por lo que cuenta. Sino porque no es un libro. Es un blog. Y es un blog magnífico. Pero no es un libro. No sé si me entendéis. :)
    • Disponible en español (Reinicia)
  • New Venture Creation: Entrepreneurship for the 21st Century. Jeffry Timmons, Stephen Spinelli. McGraw-Hill/Irwin
    • Gran, gran libro. Se utiliza en los cursos de emprendizaje en Stanford. Lo utilicé muchísimo para el plan de negocio de 24symbols, y ahora debería de ojearlo mucho más. 
    • No disponible en español.
  • The Black Swan: Second Edition: The Impact of the Highly Improbable: With a new section: "On Robustness and Fragility" by Nassim Nicholas Taleb
    • El cisne negro se ha convertido en un concepto entendido por cualquier emprendedor realizando su modelo de negocio. Autor también de "Antifragile", aunque todavía no he podido leerlo.
    • Disponible en español (El cisne negro)
  • The Long Tail: Why the Future of Business is Selling Less of More by Chris Anderson
    • Concepto fundamental en cualquier negocio de internet. Pero tiene trampa, cuidado con tomarlo a la ligera. La "larga estela" se explica en 5 minutos. Pero el libro lleva horas y horas. Más denso de lo que parece. 
  • Personal MBA. Josh Kaufman. Penguin
    • Un libro que va al grano sobre los conceptos más importantes que se imparten, o deberían de impartir, en un MBA. Cada apartado es rápido, sencillo de entender, y es lo que uno espera de estos libros. Aunque seas alumnos de diseño o ingeniería, hay que entender que las empresas funcionan de determinada manera. Es una buena introducción. 
    • Disponible en español (MBA personal)
  • The Four Steps to Epiphany. Steven G. Blank. Cafepress.com
    • Quizá el libro que comenzó el gran cambio en lo que son las "startups". Steve Blank fue el primero al que oí definir una startup como una organización que *busca* un modelo de negocio escalable.

OTROS


*. Perdonad que no ponga enlaces siempre. Me llevaría mucho tiempo y, sinceramente, es trivial copiar y pegar el texto en google :)

2/20/2013

Un resumen personal de la conferencia Tools of Change

Mis amigos de Creamebooks me han pedido un resumen de la conferencia Tools of Change, organizada por O'Reilly en Nueva York cada San Valentín. Y respondo a su petición con este post, aunque con algunas premisas.

La primera, que sólo puedo hablar de lo que he visto. No he asistido a todas las charlas, y me he saltado categorías enteras (p.e. ha habido mucha discusión en el ámbito de la educación, y había muchos talleres técnicos, a los que no he asistido). La segunda que, evidentemente si tengo una empresa que intenta demostrar que un modelo de suscripción es posible, me voy a sentir atraído por todos aquellos locos que intentan cambiar las cosas que no creen que funcionan bien ahora, lo consigan o no. Por último, que a veces tuve que desconectar de sesiones por trabajo, así que puedo haberme dejado en el tintero algún punto importante.

Sesiones principales

Las sesiones principales de inauguración  del TOC se centraron en lo que nos depara el futuro. Creo que en un día conocí a más "futuristas" de título y tarjeta de los que había visto en toda mi vida (quizá porque no conocía a ninguno :) ). Tim O'Reilly centró el tono de la conferencia con su estilo optimista y pragmático al mismo tiempo. Tuve la suerte de poder pasar un rato charlando con él hace un par de años y me parece un ejemplo paradigmático de cómo el fundador de una compañía propaga su estilo al resto de la organización.



En las de clausura hubo algún momento interesante, como la charla de Jeff Jaffe, CEO de la W3C (organismo de estandarización de la world wide web) que habló de cómo el mundo editorial y la web han de colaborar de manera bidireccional. Anuncios como que O'Reilly soporte EPUB3, o que la propia W3C tuviese un taller de trabajo el día antes de TOC, aunque abren algunas incógnitas (hubo un panel sobre HTML5 vs EPUB3 que me perdí y que espero ver en cuanto los vídeos estén listos), también demuestran cómo algunos visionarios como Hugh McGuire o Liza Daly iban por el buen camino.

Y fue un verdadero placer poder ver y escuchar a Mark Waid, un guionista legendario de comic-books (Kingdom Come, Flash, Capitán América). Un tío que seguramente podría seguir con sus guiones "mainstream", y que sin embargo busca nuevas formas de comunicación utilizando nuevas tecnologías, como su nuevo proyecto, Thrillbent. Qué grande.

Suscripciones

Obviamente es uno de los temas que más me interesaba. Sin meterme en detalles, lo que está claro es que el concepto de suscripción ya ha calado en el mundo editorial más allá del mundo educativo y técnico. Ejemplos como Byliner (un impresionante servicio de suscripción de historias cortas de autores muy conocidos, como Margaret Atwood que ya ha atraído a gran cantidad de lectores) o Atavist (creadora de la app de lectura de TED Books) lo demuestran. Valobox fue una de las empresas finalistas en la competición de startups. Y el panel en el que participé representando a 24symbols junto con Skoobe (servicio de suscripción en Alemania) y Safari (el servicio señero de suscripción de textos técnicos) muestra esa tendencia también con modelos genéricos de suscripción. Evidentemente esto no se consigue en un solo día pero nos acercamos cada día gracias al apoyo de las editoriales y de los usuarios y lectores.

Con respecto al año pasado, el cambio con respecto a estos modelos de suscripción, y a la lectura "en la nube" (sin necesidad de descargas, leyendo vía internet) es que ya se ve como algo normal. Hay tecnología, servicios y productos que ofrecen estas capacidades con una gran calidad.

El nuevo tipo de autor

Mucha gente empieza a ver cómo será la relación entre editoriales y autores en los próximos años. Al escuchar las diferentes charlas del "Author (R)evolution Day", me vino a la cabeza un futuro que después escuché explícitamente en boca de Douglas Rushkoff. Me resulta muy parecido a lo que es la industria de la televisión en la actualidad: tres o cuatro grandes "productoras" que se encargarán de los grandes hits (Rushkoff menciona que serían obras como la biografía de Hillary Clinton, o la de Steve Jobs), editoriales de nicho pero muy potentes (las O'Reilly, Harlequin, etc., como si fuesen algo parecido a HBO, salvando distancias) que son las que realmente publicarán las historias y libros de calidad, y luego autores que se autopublicarán de manera prácticamente independiente o con ayuda de pequeñas editoriales boutique. Evidentemente esto es un ejercicio de prospección basado además en los comentarios de los asistentes al evento, y puede cambiar mañana. Pero resulta lo suficientemente interesante como para seguirlo con atención.



Como decía, se dedicó toda una jornada al "Author revolution day", donde se vio que cada vez más autores son capaces de escribir su obra, utilizar herramientas como Inkling Habitat o Pressbooks para editarla, publicarla y viralizarla,  contratando servicios externos cuando lo necesiten (corrección de estilo, etc.) Y ahí el papel de las editoriales y los agentes cambia totalmente. Agentes como Jason Allen Ashlock no están esperando y ya se ocupan de sus autores aprovechando estas nuevas oportunidades. También me gustó, como siempre, escuchar a Dana Newman hablar de los conceptos básicos de copyright y derechos editoriales. Fue divertido cuando uno de los conferenciantes que hablaba sobre marketing para autores tuvo que ir asistente por asistente cinco minutos antes de su intervención pidiendo que devolviésemos la copia del libro que habíamos cogido a la entrada... resulta que no eran de regalo, pero no había estado atendiendo la mesa... ¿sería una estrategia de venta? Conmigo no funcionó ;)

El papel de las startups en el mundo editorial

Ha habido mucha discusión alrededor del papel de las startups en el mundo editorial. Desde gente que opina que el concepto de startup pura (empresa de rápido crecimiento) no tiene cabida en una industria que se mueve a otra velocidad, hasta aquellos que abogan por una mayor relación tanto colaborativa como incluso de inversión entre editoriales y estas nuevas empresas. Tras TOC ya ha habido anuncios de incubadoras de startups por parte de Pearson o Kaplan. Como sabeis lo que me seguís, mi punto de vista es un poco diferente a que editoriales concretas incuben a sus propias startups, aunque todos los enfoques son compatibles, pues cada startup se centra en mercados diferentes (empezando con que no se puede comparar una startup B2C con una B2B).

Creo que ninguna industria puede volverse loca con lo de "invertir" en startups. Es como invertir "en bolsa". Como concepto, no vale nada, lo que importa es saber en qué compañías invertir, y el riesgo que conlleva. Pero tampoco se puede cometer el grave error de pensar que nada de lo que viene de fuera vale, ni que nada de lo que no encaja con lo que hay ahora puede funcionar. Desgraciadamente hay gente en todas las industrias que se encuentra muy cómoda en su "hueco". Y luego es demasiado tarde.

TOC tuvo un concurso de startups como he mencionado antes. Pero quiero mencionar a una compañía que me gustó especialmente. Paperight es una empresa surafricana cuyo fundador se dio cuenta de que había extensas zonas en ese país sin acceso a libros. Y para resolverlo, se le ocurrió algo brillante: utilizar las copisterías locales para imprimir los libros que quiere la gente. Perfecto para usuarios, para la economía local, y para las editoriales. Tuve la suerte de que Anna, de Valobox, me presentase a Arthur, el CEO de Paperight, y es de estas personas cuya pasión va más allá de las palabras. Les deseo mucho éxito.

También pude asistir a unas cuantas sesiones que, de manera más o menos explícita, hablaban de conceptos "Lean" aplicados al mundo editorial. El año pasado se habló mucho de que un libro era como una startup, pero creo que este año ha quedado claro que NO lo es ;) Pero sí que metodologías ligeras en la publicación y evolución del libro pueden ser, en algunos casos, muy útiles. Es lo que aboga Peter Armstrong con su LeanPub, o lo que, de alguna manera, comentaba Eve Bridburg al explicar cómo trabaja con autores que quieren sacar un libro. Mientras Porter Anderson conversaba con Eve, no paraba de pensar que, realmente, lo que estaban planteando era un plan de negocio, con un formato que bien podría convertirse en un Lean Canvas. Con la diferencia que en algunos casos, el objetivo de escribir un libro no es ganar dinero.

El libro como servicio

Desde que empecé en esta aventura loca, he tenido una visión en la cabeza, que en su momento denominé "Books as a Service". Es genial ver que uno no está solo, y que gente con más experiencia y años en el mundillo ya le estaba dando la vuelta a estos temas. En los últimos meses, gente como Hugh McGuire, Liza Daly o Pablo Defendini han escrito o hablado sobre la idea de que una vez que el libro "está en la nube" (ya sea porque es web, como defiende Hugh, o porque hay manera de acceder a su contenido, como lo pienso yo), puede ser accedido de formas muy diferentes, y dar entrada a posibles servicios potencialmente geniales. SmallDemons es un ejemplo de lo que se podría hacer, pero se me ocurren muchísimos más. Hugh y Alistair Croll impartieron una de las charlas más vivas de la conferencia, sobre este tema.

Los que saben más de esto

Me salto muchas cosas. Charlas de café (casi siempre las más interesantes), temas concretos de interés, etc. Así que para finalizar, recomiendo los comentarios de algunos periodistas y expertos del mundo editorial, con más foco en tener una visión global de la conferencia:
Bueno Fabián, David, espero que os haya sido útil ;)

1/22/2013

Organización de equipos en Spotify: implementación del modelo "profesor y emprendedor"


En Octubre del año pasado salió en prensa un artículo que hizo algo de ruido en la comunidad de empresas de tecnología. En él se explicaba con cierto detalle la forma en la que Spotify, la empresa que ofrece el servicio de música por internet mediante subscripción, organizaba sus equipos de desarrollo. En su momento me lo leí rápidamente, pero tras repasarlo, creo que merece la pena, para aquellos que no se lo hayan leído todavía, ver un resumen de lo que hacen. Como siempre, recomiendo leer la fuente original. Pero oye, son catorce páginas algo densas, y a mí me ha costado 4 meses leerlas con algo de detalle, así que no juzgo a nadie :D

Spotify es un buen ejemplo de empresa con crecimiento a toda velocidad y que tiene que transformar la teoría del agilismo en una realidad. 

La unidad básica de desarrollo en Spotify es el "Pelotón". Básicamente es un cambio de nombre a lo que desde hace tiempo se conoce como un equipo Scrum. Se organizan de manera independiente, tienen objetivos comunes, y son los responsables de que un proyecto salga bien. En el caso de Spotify, puede ser un pelotón que desarrolle la primera versión del cliente Android. Pero pueden centrarse aún más: implementación de la radio en Spotify, escalado del back-end, etc. Lo que es importante, sobre todo para ver cómo resuelven los desafíos relacionados después, es que se consideran equipos independientes, con sus áreas trabajo independientes. 

Cada pelotón tiene, tal y como ocurre con Scrum, un propietario de producto. Esto no difiere mucho de Scrum. El propietario prioriza el roadmap de su producto, mantiene un listado de tareas pendientes, pero, lo que es más importante, es quien habla con otros propietarios de producto de otros pelotones. Esto permite que exista una hoja de ruta acordada entre los diferentes grupos. 

Hasta ahora, todo bastante estándar si habéis leído algo de metodologías ágiles. 

Spotify crea una superestructura de pelotones, denominada Tribus. Una tribu es un conjunto de pelotones que trabajan en áreas relacionadas: el reproductor de música, o la infraestructura de sistemas de back-end. Imagino que cómo se relacionan es una cuestión peliaguda: ¿qué nivel de funcionalidad? ¿qué nivel de abstracción? Pero siguiendo una metodología ágil, podemos equivocarnos unas cuantas iteraciones hasta encajar lo que queremos.

Aunque cada pelotón está en un área de trabajo independiente, cada tribu tiene que estar físicamente en el mismo sitio. Hay un líder de la tribu que es quien se encarga de que esto se cumpla. No puede haber más de 100 personas en una tribu.

Primer punto, a mi juicio, interesante. Las dependencias entre pelotones de una misma tribu se analizan. Es decir, como al final todo pelotón depende de otros (por ejemplo porque ha de utilizar sus interfaces de entrada, o porque se requieren unas pruebas compartidas, o porque sistemas tiene que instalar algo), se crea un documento de dependencias para saber si esas relaciones funcionan bien o hay algún problema. Me hace gracia ver en el documento que uno de los ejemplos que se ponen sobre dependencias complicadas es entre un pelotón de desarrollo del reproductor de música y... el departamento de operaciones (sí, el que provee máquinas, conexiones, etc., y que siempre está hasta arriba, da igual que hablemos de IBM o de Spotify). Hay cosas que son complicadas de cambiar.


Segundo punto, que vuelve a afirmar mi convicción de que en cuestiones organizativas hace tiempo que está todo dicho, sólo cambia la dinámica de implantación. Obviamente no tiene sentido crear tribus independientes si no hablan entre sí. Para ello, se crean estructuras horizontales, o capítulos, que aglutinan a todos los miembros de pelotones de una tribu que trabajan en la misma área de competencia: la gente de pruebas, la de desarrollo en HTML5, ... Sí me ha parecido atractivo que el líder de cada capítulo es, en nomenclatura "pre-web", el responsable de línea: es decir, el que se ocupa de recursos humanos, salarios, carreras profesionales, etc. Es curioso cómo en un documento organizativo como éste, la primera vez que aparece este rol es hacia la mitad del texto. Aquí sí que parece que las cosas han cambiado. El proyecto es lo primero, y la asignación funcional, después. Sí parece que la tribu, en Spotify, es el elemento más independiente de todos. Con 100 personas por tribu como máximo, tiene sentido. 

Un paso más es el concepto de Gremio, que agrupa a miembros de diferentes tribus en intereses comunes. Suelen ser agrupaciones de capítulos similares, pero admiten a cualquier persona de Spotify interesada en esa área concreta.


El título de este post se explica a continuación. Hace tiempo leí sobre un modelo organizativo que me interesó mucho, pues estaba muy relacionado con las cosas que estaba intentando hacer en Denodo en aquella época. Aparecía en el libro "Leading Lean Software Development", de Mary y Tom Poppendeck, y mencionaba que hay dos roles en cualquier organización: el que empuja hacia que las cosas se hagan a tiempo, y el que empuja el que las cosas se hagan bien. El equilibrio entre ambas fuerzas es lo que determina el tipo de resultados que se conseguirían. Un sólo perfil difícilmente conseguirá que se optimice esta relación, pues al final cada uno es como es. En aquella época mi desafío personal era conseguir mantener lo que yo consideraba que era el nivel mínimo de calidad en nuestras tareas diarias, pero subiendo el nivel de excelencia en cuanto a resultados. 

Spotify resuelve eso con su concepto de líder de capítulos, que es quien se encarga de que las cosas se hagan adecuadamente, la gente se forme en lo que necesita formarse, etc. Mientras, el propietario de producto es la persona que quiere ver resultados. 

Lo malo de estas estructuras matriciales es que, al final, hay que meter parches. Y aquí el parche se llama propietario del sistema. Evidentemente si contamos con decenas de pelotones creando nuevos servicios, todo va bien. Pero si añadimos que estos servicios se están ejecutando en la misma plataforma (si no, no habría un Spotify, sino decenas), hace falta alguien que controle ese acceso. El propietario del sistema (uno o varios para cada sistema) se ocupa de todo esto: calidad, escalabilidad, documentación, etc. Spotify intenta que no sea algo a tiempo completo. 


Además del artículo de Spotify, hay un muy buen artículo de la consultora IQ3 sobre estos temas y, en concreto, referencia a otro artículo de gente de Salesforce sobre la gestión de dependencias en equipos ágiles que me pareció muy interesante también.

12/09/2012

Design Thinking para la Educación

Este artículo lo tendría que haber escrito hace meses. Durante las semanas de agosto, tuve la oportunidad de participar en un taller online de Design Thinking organizado por IDEO y Edutopia. Aunque las fechas no eran las mejores entre los (escasos) días de vacaciones y otras historias, saqué tiempo de las piedras para ir al día y aprovechar lo mejor posible ese taller. El foco era la educación, y la oportunidad de trabajar en un tema que me apasiona y con gente procedente de los más diversos lugares del mundo, no podía desaprovecharla. Además, enseguida ví que los perfiles eran de lo más heterogéneo: profesores de primaria, secundaria y universidad, bibliotecarios. Jóvenes que quieren cambiar el mundo, profesionales con años y años de experiencia que ya saben que han contribuido a su cambio, pero que no se quedan con los brazos cruzados ante los nuevos desafíos, ... en definitiva, una maravilla :)

Ya conocía Design Thinking y lo he utilizado en más de una ocasión (además de haber escrito sobre ello por aquí en algunas ocasiones). Pero nunca lo había hecho colaborando con gente interesada en un área concreta (educación), mas con objetivos tan diferentes. Y sin embargo, aunque cualquier curso online con estas características siempre produce bastante ruido (sobre todo al principio, cuando cientos de personas añadían sus comentarios en los foros; poco a poco, según avanzaban las semanas, la cosa cambió :) ), me sorprendió ver cómo profesores de educación primaria o secundaria tenían desafíos relativamente similares a los que puedo tener yo en mis cursos, mis charlas, o cuando pienso en el futuro de las bibliotecas. Algunas de sus ideas me han servido para avanzar/rectificar en algunas de las cosas que ocupan mi tiempo.

Abajo dejo ejemplos de los trabajos realizados. Y en este enlace, Guadalupe de la Mata introduce muy bien el enfoque del curso y os permitirá acceder a la documentación básica disponible que fue creada por IDEO.








11/20/2012

Libros que recomendaría a un emprendedor... con mucho tiempo libre :)

En estas dos últimas semanas ha coincidido que tres personas me han preguntado por libros "inspiradores" o útiles para emprendedores. Así que he preferido listarlos por aquí.

Lo primero de todo es que no soy muy de libros "inspiradores" o motivadores. De hecho, hay muchos libros considerados como "imprescindibles" por parte del ecosistema emprendedor que a mí me parecen meras colecciones de posts poco hilvanados. Sin quitarles valor, prefiero libros que me aporten información, datos, o inspiración basada en detalles y hechos, experiencias y reflexión, no tanto "haz esto que a nosotros nos funciona ergo te tiene que funcionar a ti porque es lo mejor que puedes hacer". Por supuesto, lo que a mí me parezca "gran libro sobre motivación" a otro le puede parecer un aburrimiento. Lo que a mí me parece un gran libro de referencia para emprendedores, a otro le puede parecer un tocho insufrible. Es lo bonito de esto, que hay días como panes y personas como granos de arena.

Los he organizado por categorías*. Hay muchos más que me interesa leer, pero estos son los que he leído, y me han gustado y aportado algo. ¿Alguna recomendación?

CREATIVIDAD


  • Creativity: Flow and the Psychology of Discovery and Invention. Mihaly Csikszentmihalyi. Harper Perennial.
    • El profesor de Chicago decide que la mejor manera de entender la creatividad es entrevistando a cuanto genio pueda. Acierta. Impresionante descripción de qué es la creatividad y cómo los grandes artistas y genios de nuestra época piensan y actúan. 
  • Flow: The Psychology of Optimal Experience. Mihaly Csikszentmihalyi. Harper Perennial
    • Otro gran libro que profundiza sobre el concepto de "flujo". Ese que cuando se consigue nos hace olvidarnos del mundanal ruido y centrarnos en nuestra ocupación.
  • Thinkertoys: A Handbook of Business Creativity. Michael Michalko. Ten Speed Press.
    • Lo recomiendo como libro de técnicas de creatividad. En eso es el mejor que conozco. No me convence para más pues soy creyente de la utilización de metodologías de creatividad. Yo utilizo este libro en clase para que los alumnos sepan que pueden encontrar muchas más técnicas que las que explico. 
  • El pensamiento lateral. E. de Bono. Programa.
    • Aunque no soy practicante del pensamiento lateral (explícitamente al menos :) ), y el estilo de de Bono no me convence (demasiado alto nivel, sin explicar por qué o cómo funcionan sus técnicas), éste es un libro interesante y con buenos ejemplos. 
  • The Element: How Finding Your Passion Changes Everything. Ken Robinson, Lou Aronica. Penguin
    • Este es un libro que NO recomiendo. Sólo lo pongo aquí porque, en general, Sir Ken Robinson es una persona a seguir incondicionalmente. Compré este libro el primer día que llegué a Estados Unidos tras su publicación, y, sinceramente, me decepcionó.
  • Simplified TRIZ: New Problem Solving Applications for Engineers and Manufacturing Professionals. Kalevi Rantanen, Ellen Domb. Auerbach Publications.
    • Este es un libro más técnico, que se centra en soluciones de creatividad utilizando la metodología TRIZ. De lo mejor que hay en inglés sobre este tema, parece que los mejores libros siguen estando en ruso y sin traducir.
  • Creativity in Product Innovation. Jacob Goldenberg, David Mazursky. Cambridge University Press.
    • Aunque realmente es una evolución de TRIZ, los autores apenan lo nombran. Me gusta su conceptualización de una serie de patrones de creatividad básicos a partir de los cuáles se pueden generar soluciones creativas. 
  • Explaining Creativity: The Science of Human Innovation by R. Keith Sawyer.
    • Quizá el mejor libro que he leído sobre creatividad pura, junto con Creativity. Muy buena descripción histórica y social de la creatividad y de sus diferentes puntos de vista. 



INNOVACIÓN
  • The Ten Faces of Innovation: IDEO’s Strategies for Defeating the Devil’s Advocate and Driving Creativity throughout your Organization. Thomas Kelley, Jonathan Littman. Doubleday
  • The Art of Innovation: Lessons in Creativity from IDEO, America’s Leading Design Firm. Tom Kelley, Jonathan Littman, Tom Peters. Crown Business.
    • Los dos libros de Tom Kelley son realmente buenos. Quizá de los más "inspiradores" de esta lista. La innovación como un hecho accesible, no como un elemento sólo obtenible por el talento innato. 
  • Where Good Ideas Come From: The Natural History of Innovation. Steven Johnson. Riverhead
    • Interesante libro de Johnson sobre la innovación. Sin fascinarme, enseña conceptos interesantes y muy bien explicados.
  • Thinking in Systems: A Primer by Donella H. Meadows
  • The Fifth Discipline: The Art and Practice of The Learning Organization by Peter M. Senge
    • Dos de los libros más importantes de análisis de sistemas. Esta disciplina, que sólo estoy empezando a arañar, me parece de las más importantes, aunque complicadas, de una buena disciplina de innovación.
  • The Cluetrain Manifesto: 10th Anniversary Edition by Rick Levine, Christopher Locke, Doc Searls, David Weinberger, Jake McKee, J. P. Rangaswami, Dan Gillmor
    • Quizá lo más importante de este libro es que fue escrito hace muchos años, lo que demuestra lo visionarios que fueron sus autores. Aunque ahora muchas de las tesis que exponen parecen obvias, recomiendo su lectura a cualquiera que quiera entender de donde viene toda esta locura social y 2.0 en la que nos encontramos.
  • The Goal: A Process of Ongoing Improvement by Eliyahu M. Goldratt, Jeff Cox
    • También muy relacionado con el análisis de sistemas, La Meta es un libro básico para entender cómo funcionan los sistemas y cómo, en general, no se puede plantear la optimización de un subsistema sin degradar el sistema en su conjunto.




ESTRATEGIA DE PRODUCTO
  • Crossing the Chasm. Geoffrey A. Moore. Harper.
  • Inside the Tornado. Geoffrey A. Moore. Harper
    • Dos libros imprescindibles para entender la estrategia de producto en la actualidad. Aunque escritos hace años, la mayor parte de sus comentarios son válidos en nuestra época. 
  • The Innovator’s Dilemma. Clayton M. Christensen. Harper.
  • The Innovator’s Solution. Clayton M. Christensen, Michael E. Raynor. Harvard Business School Press.
    • De la misma manera, los libros de Christensen son "biblias" para la estrategia de producto. 
  • Strategic Management of Technology and Innovation. Robert Burgelman, Clayton Christensen, Steven Weelwright. McGraw-Hill/Irwin
    • Éste no me lo he leído entero (creo que nadie lo ha hecho :)); se trata de una colección de artículos bastante sesudos sobre estrategia de producto y tecnología. Muy caro, pero MUY interesante. 
  • The Product Manager's Desk Reference by Steven Haines
    • Un gran libro de referencia para cualquier gestor de producto. Algunas cosas son claramente para gestores de producto de grandes empresas, pero siempre se saca algo nuevo. No esperéis grandes razonamientos. Es un libro de referencia, con plantillas, y explicaciones básicas sobre casi todo lo que ha de saberse en ese rol.
  • Winners Take All - The 9 Fundamental Rules of High Tech Strategy by Tony Seba
    • Gran libro sobre muchos conceptos de estrategia de producto y marketing. Como aviso, es el libro de mi profesor de product management y marketing en Stanford :)
  • Winning at New Products: Accelerating the Process from Idea to Launch, Third Edition by Robert G. Cooper
    • Un libro sobre producto que quizá se ha quedado algo anticuado (sobre todo la metodología Stage-Gate que presenta), pero que sigue teniendo partes muy interesantes.

DISEÑO
  • Change by Design: How Design Thinking Transforms Organizations and Inspires Innovation. Tim Brown. HarperBusiness.
    • Tim Brown, de IDEO, escribe un buen libro de introducción sobre la necesidad del diseño en cualquier producto o servicio. Sin emocionarme, es un buen libro para empezar en esto del Design Thinking, etc.
  • Designing Interactions by Bill Moggridge
    • Una biblia, regalo de un amigo de IDEO. Entrevistas con gurús del diseño. Cada una es un regalo, no digo más :)
  • Presentation Zen: Simple Ideas on Presentation Design and Delivery by Garr Reynolds
    • El libro que cambió mi forma de plantear las presentaciones. Impresionante. Hay un segundo libro también muy bueno, pero si has leído el primero es casi una repetición, con algunos detalles adicionales. 


EMPRENDIZAJE
  • New Venture Creation: Entrepreneurship for the 21st Century. Jeffry Timmons, Stephen Spinelli. McGraw-Hill/Irwin
    • Gran, gran libro. Se utiliza en los cursos de emprendizaje en Stanford. Lo utilicé muchísimo para el plan de negocio de 24symbols, y ahora debería de ojearlo mucho más. 
  • The Four Steps to Epiphany. Steven G. Blank. Cafepress.com
    • Quizá el libro que comenzó el gran cambio en lo que son las "startups". Steve Blank fue el primero al que oí definir una startup como una organización que *busca* un modelo de negocio escalable.
  • Business Model Generation: A Handbook for Visionaries, Game Changers and Challengers. Alexander Osterwalder, Yves Pigneur. Wiley.
    • Y éste es el que está cambiando la manera de presentar negocios. De 100 páginas aburridas a... 100 páginas aburridas, pero con una introducción sencilla, estándar y al grano. Me gusta el libro Running Lean de Maruya, pero el de Business Model Generation es quizá más completo.
  • The Lean Startup: How Today's Entrepreneurs Use Continuous Innovation to Create Radically Successful Businesses by Eric Ries
    • El libro que, si eres emprendedor, tienes que leer si no quieres que la gente te mire raro. Interesante, con cosas muy bien contadas. Nada nuevo. Pero ha conseguido estandarizar una serie de términos, como pivotar o aprendizaje validado. 
  • Éxito para perdedores by Juan; Cantolla, David Díaz-Faes
    • Muchos libros para emprendedores parecen chistes. Éste, sin embargo, es un comic que cuenta la vida real de un emprendedor, David Cantolla. Hay una gran diferencia.
  • Rework by Jason Fried, David Heinemeier Hansson
    • Otro libro "estrella". He de decir que si lo pongo aquí es porque lo he leído un par de veces. Las dos me ha defraudado. No por lo que cuenta. Sino porque no es un libro. Es un blog. Y es un blog magnífico. Pero no es un libro. No sé si me entendéis. :)
  • Founders at Work: Stories of Startups' Early Days (Recipes: a Problem-Solution Ap) by Jessica Livingston
    • Los testimonios son peligrosos. Puedes creer que las vidas de estos fundadores son arquetipos. No es así. La mayoría de los emprendedores no tendremos éxito. Pero he de reconocer que en momentos duros me he acordado de algunos de los que aparecen en este libro. 
  • The Black Swan: Second Edition: The Impact of the Highly Improbable: With a new section: "On Robustness and Fragility" by Nassim Nicholas Taleb
    • El cisne negro se ha convertido en un concepto entendido por cualquier emprendedor realizando su modelo de negocio. 
  • The Long Tail: Why the Future of Business is Selling Less of More by Chris Anderson
    • Concepto fundamental en cualquier negocio de internet. Pero tiene trampa, cuidado con tomarlo a la ligera. La "larga estela" se explica en 5 minutos. Pero el libro lleva horas y horas. Más denso de lo que parece. 

OTROS


*. Perdonad que no ponga enlaces. Me llevaría mucho tiempo y, sinceramente, es trivial copiar y pegar el texto en google :)

11/18/2012

El legado creado por Tetuan Valley cada año

Hace ya casi tres años que conozco a la gente de Tetuan Valley. Tres años con siete ediciones de su "startup school", en la que, de manera totalmente gratuita, enseñan a pequeñas empresas de nuevo cuño, a gente con ideas, elementos básicos de lo que significa en la actualidad intentar sacar al mercado global un producto tecnológico. Seis sesiones donde la gente de Tetuan Valley les cuentan qué es un plan de negocio, un plan financiero, la importancia de las métricas, o los aspectos legales cruciales para sus primeros pasos. Donde seis mentores cuentan sus experiencias. Donde se va generando documentación de utilidad para ellos. Y donde los equipos evolucionan lo suficiente como para, al final de las seis sesiones, poder presentar de manera segura su proyecto a mentores, inversores y demás fauna del ecosistema emprendedor madrileño en el "Demo Day".

Ninguna de estas cosas asegurará a estos equipos tener éxito en sus proyectos. Como tampoco ocurre con los equipos que participan en Y-Combinator, 500startups, Startupbootcamp o Seedcamp. Pero no hay ninguna duda de que el conocimiento, la red de contactos y el feedback constructivo que obtienen en esas semanas no les puede venir nada mal :)

El próximo jueves se celebra ese "Demo Day" de la séptima "temporada". Si estáis por Madrid esa tarde, os recomiendo que os paséis. Coged la entrada gratuitamente en http://www.ticketea.com/demo-day y avisadme para que charlemos un rato por allí (como siempre, llegaré tarde, pero llegaré :D)


11/11/2012

Plancha day: especial TEDxMadrid 2012

En el "Plancha day" de hoy he tenido un cuasi-monográfico de TEDxMadrid 2012. Tras asistir y participar el año pasado, me dio pena tener que perdérmela este año. La conferencia, organizada entre otros por Antonella Broglia, es una de las importantes del año para mí. Este año el tema era el pro común desde el concepto de Plaza Pública. Los vídeos ya se encuentran disponibles en YouTube.

El primer vídeo que ví fue el de Rob Hopkins. En 2009, en TEDGlobal, Rob presentó la idea de prepararnos para una vida sin petróleo mediante un proceso de "transición".

Desde entonces, se han creado multitud de "transiciones" por todo el mundo. En TEDxMadrid Rob cuenta lo que ha pasado desde entonces, y el futuro cercano. Una idea muy interesante, aunque siempre tengo dudas de que ideas tan "abstractas" realmente sirvan a corto plazo. Será cuestión de seguirlo de cerca ;)



El segundo vídeo fue la presentación del proyecto ColaBoraBora, de Ricardo Antón. No puedo decir que fuese la charla más interesante para mí. Demasiada abstracción para ideas que necesitan, en mi opinión, de acciones antes que teorías. Pero echar un vistazo a su blog hace darse cuenta de que hay más de lo que me pareció tras la charla.



El tercer vídeo es de Dan Pool y Giles Terera, dos actores que presentaron la importancia de Shakespeare en el mundo que nos toca vivir, con humor y gracia. Aunque lleno de tópicos, es importante recordar que nuestros problemas no son nada nuevos, y ya se ven en MacBeth, Hamlet o Romeo y Julieta.



El cuarto vídeo me pareció potencialmente bestial. Pau Llop presentó una herramienta de edición colaborativa, una especie de "Wikipedia de la actualidad", para que la gente pudiese editar y comentar las noticias del día, enfrentándose directamente a los intereses creados, los errores y el partidismo a la hora de mostrar las noticias relevantes. Tras ver el vídeo surgen más preguntas de las que responde, lo cuál es MUY bueno.



El quinto vídeo del plancha day fue el de Nerea Calvillo, presentando herramientas de medición de la calidad del aire en Madrid, algo que puedo atestiguar que hace MUCHA falta. Sobre todo el objetivo de simplificar y facilitar la comprensión ciudadana de esos números. Es un problema más de visualización de datos que de gestión de éstos, y por el vídeo parece que se va por buen camino.



Como ocurrió el año pasado, algunas charlas de 3 minutos son tan buenas como las "largas". Éste es el caso de Cristina Trenas, que contó rápida pero intensamente su experiencia entrevistando a ancianos monjes budistas y sus tremendos sufrimientos durante el genocidio de Pol Pot en Camboya durante los años 1975-1979. Estremecedor y humano a partes iguales.


El último vídeo de TEDxMadrid por ahora (¿hasta el próximo plancha day? :) ) fueron dos. Los de las actuaciones de Hyperpotamus. He de reconocer que no conocía la existencia de los Loop Pedals (pedales utilizados para crear bucles rítmicos en actuaciones en vivo), y la actuación de Hyperpotamus me pareció una presentación más que perfecta para ver el potencial de estos cacharros. Cuando "jugaba" con sintetizadores en mi época hacía cosas parecidas pero en el momento de grabación de mis temas en cassettes de cuatro pistas :) Uy si hubiese sabido de la existencia de estas cosas :D