6/23/2006

230606 - Décimo día en Palo Alto

Último día "normal" en Palo Alto. Una vez más, lo de correr se ha puesto complicado; lo de acostarse tan tarde para tener algo de conversación matutina con la gente querida es lo que tiene. De todas maneras, hoy Xaime tenía el día espírico, con lo que me he despertado enseguida :) En la oficina hemos seguido a tope Wei y yo. Para eso hemos llegado temprano, para aprovechar las últimas horas de curro. En breve comenzará su verdadero trabajo, acompañar a Richard en las visitas a clientes, y cuanto antes conozca los conceptos, arquitectura, ideas, fortalezas y limitaciones, más útil será y más cómodo se sentirá. También he podido hablar con Alberto, lo cuál está bien para volver al día a día, que tampoco está mal.

A la hora del almuerzo y por una vez no he acompañado a Rocío y a Wei, y me he ido a Stanford. Lo de aparcar ha sido complicado, hace zonas de "Visitor's Parking" alejadas del Quad, y encima te cobrar un quarter por cada 10 minutos. Sólo tenía 4 quarters, así que me ha tocado ir deprisa. Hoy Stanford no estaba tan abarrotada como el pasado domingo, pero seguía habiendo gente. Realmente, para muchos es un parque, un sitio donde pasear, montar en bici, en medio de edificios clásicos, algunos de ellos centenarios ya. Me ha gustado, sí, me ha gustado. Por cierto que ayer me enteré de que el miércoles podría haber asistido a una conferencia bastante interesante sobre tecnologías de búsqueda:

TheSan Francisco Bay Area
Chapter of the ACM
presents
"The Changing Face of Web Search"
by Andrew Tomkin, Director of Search Research at Yahoo! Research
Date: Wednesday, 21 June 2006
Time: 6:30pm - refreshments, 7:00pm - talk
Location: Hewlett Packard (see directions), Pruneridge and Wolfe,Cupertino, Bldg. 48, Oak Room.
Cost: Free and open to all who wish to attend, but membership is only$10/year.
Topic
This talk will focus on the intersection of search and community. A significant and growing fraction of the planet now engages with the online world, and the engagements are becoming increasingly local,personal, and interactive. I'll present a set of research results on the nature and evolution of online community, covering millions ofusers and a variety of heterogeneous data sources. At the same time,I'll describe a set of social media applications taking shape at Yahoo! I'll present the vision driving Yahoo! Search, and will discuss how community and interpersonal relationships will color the way we think about search in the future.
About the Speaker
Andrew Tomkin is Director of Search Research at Yahoo! Research. His research interests lie in measurement, modeling, algorithms, and analytics for large heterogeneous datasets like the world wide web. Prior to joining Yahoo!, Andrew spent eight years at IBM's Almaden Research Center, where he managed the information management principles group and served as Chief Scientist of the WebFountain project. He has published over fifty technical papers, including two best paper awards from the World Wide Web conference. He serves on various program committees and editorial boards. Andrew received his PhD in Computer Science from Carnegie Mellon University in 1997.

¿Lo más chulo? No es que el director de Yahoo! Research dé una conferencia en Stanford. Lo que a mí más me impacta, me apasiona, es que en esta misma invitación, aparezca lo siguiente:

Also consider to apply for our Techmasters presentation: Working on a cool project? Come on Down! We all know great engineers working on cool projects. Others we read about in magazines like Dr. Dobbs. There are distinguished lectures series and others focused on products or research groups. However, great engineers are not always the best speakers and there aren't forums catering to these folks. To give those engineers the opportunity to talk about their exciting work we are holding a TechMaster talk. You can use it to show off your product, and to improve your public speaking skills. Are you an engineer with an interesting project or topic you'd like share with your peers? We would like to hear from you! At our July 19th meeting, we'll have three short slots. Each engineer will be given 15 minutes to present their work and 5 minutes for Q&A. After the meeting, there will be time for people to gather to discuss presentations they found interesting. Last year's speakers were Jean Bovet on ANTLRWorks, a powerful IDE;Mike Rowehl on When the Core Innovation is Simplicity; and Mark Armanon Windspring.

En un post ya antiguo comentaba el curso de Berkeley impartido por Marti Hearst, que intenté replicar en una universidad española sin mucha acogida, la verdad. Lo cierto es que hubiera sido imposible llegar al mismo nivel, claro. Pero eso es casi lo de menos, lo importante es la idea, el no tener ninguna duda de que la innovación es uno de los motores primordiales de la sociedad en la actualidad, y de que sólo motivando, generando interés y valor, se consigue que la gente se comprometa a llevar su cerebro a nuevos niveles. Creo que me llevo algunas cosas más claras de esta breve estancia.

Luego me pasó una cosa curiosa. Al llegar de Stanford y subir a la oficina, me di cuenta de que... bueno, en fin... no había comido :) Así que me volví a bajar a University Avenue. Lo intenté en Pluto's (cerrado) y en Border's (nadie para atender), así que terminé en Taxi's (acabo de darme cuenta de que traduciendo, la frase tiene hasta sentido, aunque a la inversa, ¿no?). Me tuvieron esperando 15 minutos, pero mientras, me quedé viendo la tele que tenían allí. De repente, empiezo a ver a personas cuyas caras me sonaban algo... una chica rubia, otra sonriente, un tío con el pelo largo y rizado... ¡pero bueno! ¿Van a poner Operación Triunfo, en español, en la ABC? Pues no, aquí en los USA, nuestro concurso se ha convertido en UNA SERIE!!! Aunque en la web parece que va a ser un concurso como el que hay en España, en el anuncio de la tele parecía que iba a ser (al menos inicialmente) un docudrama con imágenes de los concursantes españoles... vivir para ver.

Después de flipar un rato... vuelta a la oficina a acabar la formación de Wei y el trabajo conjunto. Después, Rocío y yo nos hemos ido al Cafe Borone a escuchar un poco de jazz y cenar. Claro que antes me he pasado por la librería que me faltaba, Kepler's (creo que de las más antiguas de la zona, más de 50 años) y he vuelto a picar y picar. Los últimos, lo prometo :) .

El cafe está muy bien, se estaba muy a gusto, aunque no pudimos escuchar tanto jazz como quisimos, ya que llegamos algo tarde y además no era un concierto como tal, sino una pequeña banda que tocaba dentro del local. Nosotros estábamos fuera, en la terracita, y escuchábamos bien, aunque principalmente al batería.

Y poco más. Ya de vuelta a casa, relajado y preparado para empezar el fin de semana, que no va a estar nada mal!

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