11/03/2007

La necesidad de innovacion disruptiva en diferentes mercados

Este es un video que he encontrado casi de casualidad en el blog de Wladawsky-Berger, uno de los personajes mas influyentes de IBM. En el, Clayton Christensen (autor del de El Dilema del Innovador, uno de los libros mas influyentes en el area de innovacion empresarial, muy bien mencionado y comentado por mi compagnero Antonio en su blog, Marketing e Innovacion), da su opinion sobre las posibilidades reales de una gran empresa en su intento por innovar, y sin que haya llegado a una situacion critica (lo que los anglosajones llaman near-death experience). Merece la pena ver el video, pero las ideas basicas son las siguientes:
1. Las unidades de negocio no estan pensadas para evolucionar. Sus procesos y estructuras son estaticos. De la misma manera que los seres humanos no evolucionamos como tal, sino que la especie lo hace, las unidades de negocio han de "morir" para crear otras nuevas, permitiendo asi a la empresa evolucionar (tal y como comenta que hizo IBM).
2. Los lideres en el mercado no pueden ser batidos facilmente. Sony o Nintendo no dejaran de ser los numeros 1 en el mercado de videojuegos solo porque Microsoft saque su XBox o lo baje de precio. Se necesita un proceso disruptivo (como bien se detalle en el libro anteriormente comentado, diferenciando entre innovacion incremental y disruptiva) para tener al menos una posibilidad.
3. Otro comentario interesante es como, segun el, el iPhone de Apple, aun con el exito que esta teniendo, no deja de ser una innovacion incremental con respecto a los telefonos ya existentes por parte de Nokia, o la Blackberry de RIM, por lo que el esfuerzo de estas empresas por ponerse a su nivel no va a ser tan elevado como el que, por ejemplo, estan teniendo los competidores de Google debido a la ventaja que les lleva (aunque hubo un comentario del entrevistador acerca de que, como revisor de productos, le parece que hasta ahora todo intento de Nokia ha sido pesimo). Personalmente no veo, mas alla del marketing viral, que gran ventaja tiene Google con respecto a Yahoo! o MSN, ya que incluso en algunos estudios parece que se demuestra que los resultados, en la actualidad, tienen una calidad parecida.
4. Referido al punto anterior, lo que este nuevo mercado implica es que es disruptivo con respecto a los portatiles. Su prediccion es que los iPhone y compagnia desbancaran a los portatiles en el futuro... habra que ver... por ahora veo dificil el hacer una demo de nuestro producto en un iPhone :)
5. Despues se centra en dos mercados (salud y educacion) donde ofrece su punto de vista, como observador, de su labores y desafios en cuanto a la innovacion de sus procesos. Lo que defiende Christensen es que estos mercados nunca han aplicado un modelo de negocio empresarial que permita innovar lo que hacen. Un comentario muy interesante es que el mercado de los ordenadores no puede, en la actualidad, plantear un cambio arquitectonico, pues esta tan desintegrado (el ejemplo mas claro es como los fabricantes actuales, como Dell, construyen los ordenadores) que es imposible que alguien pueda plantear cambios.
6. En educacion, un tema que me interesa por mi pasado profesional, comenta como problema principal la interdependencia (no se puede estudiar Y sin haber estudiado antes X... y lo compara con como un sistema operativo monolitico, como Windows, no puede "customizarse" facilmente). Sin embargo, si se acepta que hay diferentes tipos de inteligencia (como los siete tipos de inteligencia de Gardner), se hace necesaria una flexibilizacion de los contenidos para adaptarse a cada tipo. Por tanto, al igual que ocurre en la actualidad con muchos otros negocios, y muy relacionado con la charla a la que asisti el jueves, la educacion ha de comenzar a centrarse en el alumno mas que en el profesor. Es algo que se esta intentando desde hace agnos, pero con, creo, escasos resultados mas alla de poner a un alumno delante de un ordenador. Lo que comenta casi al final de la entrevista en cuanto a que los modulos de la formacion por ordenador podrian permitir esa flexibilizacion de la ensegnanza se parece a un proyecto fin de carrera que dirigi en Nebrija (verdad, Raul? :) ) que intentaba, justamente, permitir cursos con componentes intercambiables para diferentes perfiles: ingenieria del software para estudiantes de cuarto, ingenieria del software para experimentados desarrolladores sin formacion academica, etc. Lo que le falta a esa idea, en mi opinion, es que el flujo y el contexto tambien cambien, no solo los componentes.

Bien, lo que aqui llaman "food for thought", sin duda... y parece que su libro sobre educacion saldra en breve... Borders, alla voy!!!

Aprender del funcionamiento del cerebro a partir de dagnos cerebrales

En un post anterior ya habia comentado esa gran conferencia llamada TED. En este caso, he visto un video de Vilayanur Ramachandran, un neurologo que explico este pasado marzo investigaciones realizadas hace unos agnos (este dato los tome de Mind Hacks, un blog genial sobre temas relacionados con el cerebro, y donde encontre esta referencia).

Como siempre, los videos de TED son muy buenos, y el autor es un comunicador bastante bueno. Al igual que Oliver Sacks (cuyo ultimo libro tiene muy buena pinta), este neurologo ha tratado e investigado diferentes enfermedades mentales, y buscado explicaciones, que es lo mas importante. La manera en la que soluciona o inhibe el problema de los miembros fantasma (la sensacion de que un miembro amputado sigue existiendo y, lo que es peor, que el dolor persiste) es bastante ingeniosa. Pero lo que mas me ha llamado la atencion es lo que ocurre en los ultimos minutos, cuando Vilayanur habla de la sinestesia, mostrando como, de alguna manera, la sinestesia es un "endurecimiento" de relaciones entre diferentes sentidos que ya tenemos. Eres tu, lector, un marciano? :)

11/01/2007

En IDEO, dándole la vuelta a la marca HP

Hoy, invitado por Álex, me he pasado por IDEO para asistir a una charla impartida por Satjiv S. Chahil. Vamos por partes :)

IDEO es una empresa multinacional de innovación de producto. Quien haya estudiado diseño industrial, quien esté interesado en la innovación, o quien sepa de la historia reciente del valle, conoce IDEO. A través de metodologías de innovación y creatividad, han pasado de ser una empresa de diseño industrial a ocuparse también, y de manera igualmente exitosa, de temas de innovación de procesos, internet, etc.

Con el tema del cine Stanford pudimos conocer a Álex, andorrano de pura cepa que lleva por aquí unos meses trabajando en IDEO. Fue él quien me invitó a esta charla, y allá que me fui :) Casi todos los jueves se organizan charlas en sus oficinas de temas relacionados con el ¨"branding" (no, el que se bebe no, el otro :) ), la innovación, creatividad, industria, etc.

La charla
Satjiv S. Chahil es el Vicepresidente Senior de Marketing de HP, en el área de PSG (Personal Systems Group), que se encarga de todo lo que no sean grandes sistemas e impresoras. Él fue el responsable de la campaña de HP "Tu ordenador es personal de nuevo" que ha llevado a HP a liderar las ventas de ordenadores por delante de Dell, tras muchos años de verla como su bestia negra.

De la charla me quedo con lo siguiente (con mis palabras):
1. La gente quiere tecnología, pero escondida. El diseño, la experiencia de usuario, es, en estos momentos, vital. ¿Por qué la gente compra el iPhone, el iPod o el iMac? Uno de los últimos trabajos de IDEO, para Intel, muestra esta tendencia. En el caso de HP, un grupo consejero de diseñadores se sentó al mismo nivel que la gente de marketing, de manera que ellos definieron el look&feel de los productos, en lugar de ser liderados por los ingenieros.
2. La campaña fue viral bidireccionalmente. Por una parte, consiguieron que se extendiera por todo el mundo (HP, obviamente, tiene recursos para ello, pero aún así no siempre es posible), pero por otra, gente como Serena Williams o Seinfeld PIDIERON participar en sus videos.
3. La gran dificultad de la gestión de producto en estos días es que los clientes piden algo "personal", mientras que las empresas piden algo "estándar". En el caso de HP, es la mayor discusión con sus clientes, pues el CIO (Chief Information Officer, el responsable de la gestión de información en una empresa) no va a estar a gusto con ese concepto de "cada ordenador es diferente". HP lo intenta responder con personalización por modelos. Principalmente, tres niveles de PCs: los Compaq, baratos y compactos; los HP, de gama media-alta, y los voodoo, de gama alta.
4. Muchos de los anuncios eran locales. Una vez más, la frase "Think globally, act locally" (piensa globalmente, actúa localmente) se lleva a efecto.

Por último, las 5 Pés del Marketing para Satjiv son, aunque clásicas, siempre interesantes de recordar:

1. People (peña :) )
2. Passion (pasión)
3. Purpose (propósito)
4. Persistence (persistencia)
5. Panache (mmm... estilo.... alguna sugerencia? :) )

En definitiva, una charla muy interesante en un sitio también muy interesante. Gracias, Álex!

La integracion de datos en redes sociales

La importancia de las redes sociales sigue creciendo. Si hace agnos esa importancia solo se encontraba en circulos academicos, en aplicaciones verticales concretas (como defensa) o, como es mi caso ahora, cuando te encuentras conviviendo con una cultura donde el "networking" es como el aire que respiras (lo cual provoca encontronazos socio-culturales bastante fuertes a veces), ahora se ha llevado al ambito de la calle. La imagen de la adolescente hablando horas al telefono ha desaparecido... para que, si puede comunicarse con 5 de sus amigas al mismo tiempo a traves de MSN, SMS o Facebook.

Un tema que me interesa principalmente, por razones profesionales obvias, es el papel que la integracion de informacion juega en estas redes sociales. Como es bien sabido y comentaba en el post anterior, las redes sociales son grafos, dirigidos o no, donde los nodos identifican a individuos, recursos o hechos, mientras que los arcos relacionan los nodos entre si de diferentes maneras semanticamente hablando.

Cuando pensamos en aplicaciones como Facebook, la integracion de datos no es tan crucial. Al final, los perfiles son creados manualmente por los usuarios, la igual que las relaciones entre si. Sin embargo, existen aplicaciones en las que ni los nodos ni los arcos se conocen de antemano. Imaginemos una red de inteligencia cuya mision fundamental es, precisamente, la de obtener hechos y relaciones entre ellos. La red ha de construirse desde cero!!!

En muchos casos esto no es exactamente cierto. Las redes semanticas pueden partir de un modelo conocido que les permita crecer. En otras ocasiones, sin embargo, la red parte de cero y crece a partir de una serie de reglas o heuristicas.

Pero en ambos casos, requieren de datos para poder crecer. Y estos datos no suelen estar maravillosamente almacenados en una preciosa y limpia base de datos relacional, accesible localmente.

Los datos se encontraran en bases de datos de diferentes agencias y entidades, cada una con su propio esquema propietario; habra ficheros XML, hojas Excel, notas en Word, Web Services, comentarios en blogs, PDFs accesibles solo a traves de la web... sigo? Creo que no hace falta, la idea esta pillada.

En las nuevas APIs para generacion y gestion de redes sociales que estan surgiendo, queda por ver si este punto se tiene en cuenta. Sin ser un problema general, si es lo suficientemente importante como para que, si bien no en la version 1.0, si que este en su roadmap. En cuanto se publique el Open Social API y pueda echar un vistazo, comparandolo con el de Facebook, mirare que opciones podrian ser factibles.

(una vez mas, mensaje sin tildes...)

10/31/2007

La red social como infraestructura de aplicaciones (*)

Ayer comentaba el comportamiento de las startups a partir de un post de Marc Andreseen. Tambien en su blog, hoy me entero de que finalmente Google anunciara magnana la salida de Open Social, un API que permitira la utilizacion de una red social para la construccion de aplicaciones. Era una noticia esperada, despues de que Andreu Vea nos comentara a la comunidad del capitulo espagnol de la Internet Society hace ya un mesecillo, el trabajo que estaba realizando Brad Fitzpatrick primero en SixApart y despues en Google desde agosto de este agno.

En las redes sociales tal y como se conocen en la actualidad en el mundillo de la Web 2.0, hay dos actores principales: los contenedores y las aplicaciones.

Los contenedores son lo que hasta ahora se conocen como redes sociales. En este caso, serian instancias concretas que harian uso del API para la generacion de la red social. Los ejemplos que pone Marc son validos: Facebook, LinkedIn, etc.

Las aplicaciones hacen uso de esa red social: Flixter o Slide, por ejemplo.

De la nota de prensa: "[...] See the press release below for available details, but the available APIs are 1) access to a user’s profile, 2) their friends, and 3) the ability to let their friends know that activities have taken place. [...]"

Esto es lo que me preocupa mas desde un punto de vista mas academico. Una red social no deja de ser un grafo donde cada arco tiene una definicion semantica bien definida. Me gustaria pensar que las aplicaciones sociales del futuro no tienen por que basarse exclusivamente en "este es mi amigo" o "este es mi contacto profesional", sino en una variedad mas compleja de posibilidades, tal y como ocurre en la vida real. Linkedin es una herramienta muy util y sin duda aprecio el que me permita conectar de una manera tan facil. Pero de vez en cuando me gustaria que me permitiera definir mejor cual es mi relacion profesional con tal o con cual. Por ejemplo, un proyecto en el que hemos estado colaborando realiza un analisis de red social (Social Network Analysis, o SNA) sobre un grafo producido a partir de informacion obtenida de diferentes fuentes de datos, de manera que lo que se intenta es encontrar relaciones entre individuos o elementos que inicialmente no lo estaban, al menos explicitamente. Los departamentos de defensa y seguridad tanto estatales como privados llevan agnos ofreciendo este tipo de servicios, y hay gran cantidad de investigacion al respecto. El desafio es llevar parte de esa investigacion al gran publico, y generar a partir de ahi aplicaciones utiles. Open Social me parece, al igual que Facebook, un gran avance a ese respecto.

A partir de magnana comprobare que es lo que finalmente se ofrece.

(mensaje sin tildes, lo siento :( )

10/30/2007

La visión de los emprendedores por uno de LOS EMPRENDEDORES

Marc Andreseen, el fundador de Netscape y Ning, comenta en este post las razones principales por las que en la actualidad hay tantas start-ups en el valle (i.e. Silicon Valley). Aunque su mensaje se dirige inicialmente a los emprendedores en serie (aquellos emprendedores que no paran de montar empresas aunque económicamente ya no lo necesiten), es aplicable, en general, a cualquier emprendedor.

No voy a comentar punto por punto su mensaje, que para eso es mejor leerlo. Sin embargo, sí quería comentar aquellos puntos más originales que los típicos mensajes sobre lo chulo que es invertir en Palo Alto y alrededores.

El primero, el ciclo básico de una startup es mucho más rápido ahora que hace años. Pone el ejemplo de Oracle y Microsoft, que tardaron 10 años desde que fueron fundadas hasta que salieron a bolsa, convirtiéndose en empresas cotizadas. Las empresas actuales tienen un ciclo de vida más corto, para bien o para mal. Las empresas de capital riesgo esperan un ritmo más alto de sus inversiones, y si no, las abandonan, convirtiéndolas en "empresas fantasma", que malviven hasta donde pueden.

El segundo, que aunque el objetivo perfecto para las empresas de la zona es el salir a bolsa (los IPO, u oferta pública de acciones), se considera como perfecto final también lo que se conoce como M&A, mergers & acquisitions, es decir, el ser adquirido por otra empresa o el juntarse con otra complementaria. Los inversores saben que es una muy buena opción para ambas partes.

El tercero, algo de lo que se es consciente en cuanto se llega a la zona, es que los emprendedores no se dejan llevar por el "la empresa es mía". Son conscientes, o se les explica :) que hace falta experiencia de gestión y contactos. Por eso, y por ejemplo, al lado de los Brin y Page de Google, te encuentras al viejo zorro Schmidt.


El cuarto, algo que sorprende a la mentalidad no anglosajona. Hay gente que realmente quiere seguir dando dinero para... seguir ofreciéndolo a la comunidad. Las universidades reciben, cada año, donaciones millonarias de antiguos alumnos que han sido exitosos en sus empresas, pero que siguen teniendo a su alma mater como la razón principal por la que llegaron hasta ese nivel. Los colegios e institutos rifan cenas, vinos, y demás enseres por cifras altísimas pagadas por padres millonarios que entienden que sólo con una educación de calidad máxima se puede seguir avanzando. Obviamente a ese nivel sólo se llega cuando, realmente, te sobra el dinero... pero no sólo los Bill Gates de turno lo realizan.

Por último, algo que sólo ha empezado a ocurrir en los últimos años. La web, y especialmente la web en los últimos 5 años, es un fenómeno global. El concepto de la Long Tail es tan claro (aunque tan engañoso también) que si una empresa es capaz de llegar a ese público objetivo, es evidente que su potencial es tan grande que los inversores no pierden el tiempo. Esa es la razón principal por la que el punto 1 ocurre.

Aunque estoy totalmente de acuerdo con estas apreciaciones, también veo, en el día a día, que detrás de los Facebooks, Google, y demás, hay muchos Denodo, Kapow, StrikeIron, JackBe que con menos recursos siguen alimentando esta máquina que se llama innovación. Que podamos dar el salto o no depende de nosotros y del mercado. Pero que la experiencia personal es tan buena como la que se podría tener en las primeras (aunque monetariamente menos atractiva, claro :) ) es lo que nos hace seguir remando.

Seth Godin. El marketing por encima de todo

Seth Godin es un tipo interesante. No he tenido la oportunidad (quiero decir, tiempo) de leer ningún libro suyo, pero llego más de uno año siguiendo su blog. Siempre tiene ideas certeras, curiosas y, sobre todo, casi detectivescas, a partir de pequeñas cosas. Hoy he podido ver una charla que dio en el 2005 en Google, en la presentación de uno de sus libros más famosos, All Marketers are Liars (Todos los de Marketing son unos mentirosos). Una declaración de intenciones bastante curiosa.

Mi apreciación es, obviamente, más pragmática. Yo veo a la gente de marketing en la línea fina que separa la adecuación de los productos a las necesidades de gente, y, cierto es, la mentira llana y meridiana. Pero me resulta, sin duda, un trabajo más atractivo y, en muchos casos, académicamente estimulante, que las ventas puras y duras.

En este video, Seth suelta algunas perlas que quería compartir en este blog, aunque sobre todo, recomiendo verlo. Poneos en el contexto de que está impartiendo la charla a Google, justo después de haber salido a bolsa, y les suelta cosas como estas:

Billion dollar decisions here that have nothing to do with really well executed AJAX
Las decisiones de mil millones de dólares poco tienen que ver con el código AJAX bien programado.

Interactions make people care about your brand
Son las interacciones las que hacen que la gente se preocupe por tu marca.

Convert the funnel into a speaker: instead of having a filter, have a way to convert more people from limited sources
Convirtamos el embudo en un altavoz (visualizadlo para entenderlo perfectamente): en lugar de tener un filtro de "leads", buscad la manera de "convertir" a más gente, a partir de recursos de entrada limitados.

Tiffany´s give jewels for free!! They just charge for the box!!!
Tiffany regala las joyas!!! Lo que te cobra es la caja!!!

En general, se refiere a la importancia de la experiencia por encima del hecho. Ya contaré en otro post la influencia que históricamente tuvo Edward Bernays, sobrino de Sigmud Freud, en la transformación de la sociedad americana post-depresión en la consumista que conocemos ahora. En un paso más, y años después, el concepto de "experiencia" traspasó sus fronteras y ahora la encontramos por todos lados. Pero en los últimos años, esta "experiencia" ha dado un paso más, acercándose a lo que sería el sueño capitalista por excelencia: la experiencia local e intimista en un contexto global. Lo que realmente es la Web 2.0, en mi opinión, es la constatación de que las tecnologías no nos van a resolver los problemas repetitivos (al menos no sólo eso), sino que nos permiten tener las mismas capacidades, y los mismos problemas que hasta ahora, pero en un entorno mundial. Por tanto, y sin salirme del tema, la experiencia de consumo se convierte en un hecho que trasciende lo físico: por eso cenamos en restaurantes, compramos ropas de marca, o hacemos cola para comprar el iPhone*. Porque la necesidad de experimentación y de "dar un toque especial" a una experiencia cotidiana, ya sea natural o artificialmente, está dentro de nosotros.


* (por suerte para mí, sí ceno en restaurantes, pero ni me gusta la ropa de marca, ni hice cola para comprar el iPhone, ... sin embargo, sí tengo la necesidad de la "experiencia de compra de libros" que me va a dar problemas en un futuro cercano :) :) :) )