12/09/2012

Design Thinking para la Educación

Este artículo lo tendría que haber escrito hace meses. Durante las semanas de agosto, tuve la oportunidad de participar en un taller online de Design Thinking organizado por IDEO y Edutopia. Aunque las fechas no eran las mejores entre los (escasos) días de vacaciones y otras historias, saqué tiempo de las piedras para ir al día y aprovechar lo mejor posible ese taller. El foco era la educación, y la oportunidad de trabajar en un tema que me apasiona y con gente procedente de los más diversos lugares del mundo, no podía desaprovecharla. Además, enseguida ví que los perfiles eran de lo más heterogéneo: profesores de primaria, secundaria y universidad, bibliotecarios. Jóvenes que quieren cambiar el mundo, profesionales con años y años de experiencia que ya saben que han contribuido a su cambio, pero que no se quedan con los brazos cruzados ante los nuevos desafíos, ... en definitiva, una maravilla :)

Ya conocía Design Thinking y lo he utilizado en más de una ocasión (además de haber escrito sobre ello por aquí en algunas ocasiones). Pero nunca lo había hecho colaborando con gente interesada en un área concreta (educación), mas con objetivos tan diferentes. Y sin embargo, aunque cualquier curso online con estas características siempre produce bastante ruido (sobre todo al principio, cuando cientos de personas añadían sus comentarios en los foros; poco a poco, según avanzaban las semanas, la cosa cambió :) ), me sorprendió ver cómo profesores de educación primaria o secundaria tenían desafíos relativamente similares a los que puedo tener yo en mis cursos, mis charlas, o cuando pienso en el futuro de las bibliotecas. Algunas de sus ideas me han servido para avanzar/rectificar en algunas de las cosas que ocupan mi tiempo.

Abajo dejo ejemplos de los trabajos realizados. Y en este enlace, Guadalupe de la Mata introduce muy bien el enfoque del curso y os permitirá acceder a la documentación básica disponible que fue creada por IDEO.








11/20/2012

Libros que recomendaría a un emprendedor... con mucho tiempo libre :)

En estas dos últimas semanas ha coincidido que tres personas me han preguntado por libros "inspiradores" o útiles para emprendedores. Así que he preferido listarlos por aquí.

Lo primero de todo es que no soy muy de libros "inspiradores" o motivadores. De hecho, hay muchos libros considerados como "imprescindibles" por parte del ecosistema emprendedor que a mí me parecen meras colecciones de posts poco hilvanados. Sin quitarles valor, prefiero libros que me aporten información, datos, o inspiración basada en detalles y hechos, experiencias y reflexión, no tanto "haz esto que a nosotros nos funciona ergo te tiene que funcionar a ti porque es lo mejor que puedes hacer". Por supuesto, lo que a mí me parezca "gran libro sobre motivación" a otro le puede parecer un aburrimiento. Lo que a mí me parece un gran libro de referencia para emprendedores, a otro le puede parecer un tocho insufrible. Es lo bonito de esto, que hay días como panes y personas como granos de arena.

Los he organizado por categorías*. Hay muchos más que me interesa leer, pero estos son los que he leído, y me han gustado y aportado algo. ¿Alguna recomendación?

CREATIVIDAD


  • Creativity: Flow and the Psychology of Discovery and Invention. Mihaly Csikszentmihalyi. Harper Perennial.
    • El profesor de Chicago decide que la mejor manera de entender la creatividad es entrevistando a cuanto genio pueda. Acierta. Impresionante descripción de qué es la creatividad y cómo los grandes artistas y genios de nuestra época piensan y actúan. 
  • Flow: The Psychology of Optimal Experience. Mihaly Csikszentmihalyi. Harper Perennial
    • Otro gran libro que profundiza sobre el concepto de "flujo". Ese que cuando se consigue nos hace olvidarnos del mundanal ruido y centrarnos en nuestra ocupación.
  • Thinkertoys: A Handbook of Business Creativity. Michael Michalko. Ten Speed Press.
    • Lo recomiendo como libro de técnicas de creatividad. En eso es el mejor que conozco. No me convence para más pues soy creyente de la utilización de metodologías de creatividad. Yo utilizo este libro en clase para que los alumnos sepan que pueden encontrar muchas más técnicas que las que explico. 
  • El pensamiento lateral. E. de Bono. Programa.
    • Aunque no soy practicante del pensamiento lateral (explícitamente al menos :) ), y el estilo de de Bono no me convence (demasiado alto nivel, sin explicar por qué o cómo funcionan sus técnicas), éste es un libro interesante y con buenos ejemplos. 
  • The Element: How Finding Your Passion Changes Everything. Ken Robinson, Lou Aronica. Penguin
    • Este es un libro que NO recomiendo. Sólo lo pongo aquí porque, en general, Sir Ken Robinson es una persona a seguir incondicionalmente. Compré este libro el primer día que llegué a Estados Unidos tras su publicación, y, sinceramente, me decepcionó.
  • Simplified TRIZ: New Problem Solving Applications for Engineers and Manufacturing Professionals. Kalevi Rantanen, Ellen Domb. Auerbach Publications.
    • Este es un libro más técnico, que se centra en soluciones de creatividad utilizando la metodología TRIZ. De lo mejor que hay en inglés sobre este tema, parece que los mejores libros siguen estando en ruso y sin traducir.
  • Creativity in Product Innovation. Jacob Goldenberg, David Mazursky. Cambridge University Press.
    • Aunque realmente es una evolución de TRIZ, los autores apenan lo nombran. Me gusta su conceptualización de una serie de patrones de creatividad básicos a partir de los cuáles se pueden generar soluciones creativas. 
  • Explaining Creativity: The Science of Human Innovation by R. Keith Sawyer.
    • Quizá el mejor libro que he leído sobre creatividad pura, junto con Creativity. Muy buena descripción histórica y social de la creatividad y de sus diferentes puntos de vista. 



INNOVACIÓN
  • The Ten Faces of Innovation: IDEO’s Strategies for Defeating the Devil’s Advocate and Driving Creativity throughout your Organization. Thomas Kelley, Jonathan Littman. Doubleday
  • The Art of Innovation: Lessons in Creativity from IDEO, America’s Leading Design Firm. Tom Kelley, Jonathan Littman, Tom Peters. Crown Business.
    • Los dos libros de Tom Kelley son realmente buenos. Quizá de los más "inspiradores" de esta lista. La innovación como un hecho accesible, no como un elemento sólo obtenible por el talento innato. 
  • Where Good Ideas Come From: The Natural History of Innovation. Steven Johnson. Riverhead
    • Interesante libro de Johnson sobre la innovación. Sin fascinarme, enseña conceptos interesantes y muy bien explicados.
  • Thinking in Systems: A Primer by Donella H. Meadows
  • The Fifth Discipline: The Art and Practice of The Learning Organization by Peter M. Senge
    • Dos de los libros más importantes de análisis de sistemas. Esta disciplina, que sólo estoy empezando a arañar, me parece de las más importantes, aunque complicadas, de una buena disciplina de innovación.
  • The Cluetrain Manifesto: 10th Anniversary Edition by Rick Levine, Christopher Locke, Doc Searls, David Weinberger, Jake McKee, J. P. Rangaswami, Dan Gillmor
    • Quizá lo más importante de este libro es que fue escrito hace muchos años, lo que demuestra lo visionarios que fueron sus autores. Aunque ahora muchas de las tesis que exponen parecen obvias, recomiendo su lectura a cualquiera que quiera entender de donde viene toda esta locura social y 2.0 en la que nos encontramos.
  • The Goal: A Process of Ongoing Improvement by Eliyahu M. Goldratt, Jeff Cox
    • También muy relacionado con el análisis de sistemas, La Meta es un libro básico para entender cómo funcionan los sistemas y cómo, en general, no se puede plantear la optimización de un subsistema sin degradar el sistema en su conjunto.




ESTRATEGIA DE PRODUCTO
  • Crossing the Chasm. Geoffrey A. Moore. Harper.
  • Inside the Tornado. Geoffrey A. Moore. Harper
    • Dos libros imprescindibles para entender la estrategia de producto en la actualidad. Aunque escritos hace años, la mayor parte de sus comentarios son válidos en nuestra época. 
  • The Innovator’s Dilemma. Clayton M. Christensen. Harper.
  • The Innovator’s Solution. Clayton M. Christensen, Michael E. Raynor. Harvard Business School Press.
    • De la misma manera, los libros de Christensen son "biblias" para la estrategia de producto. 
  • Strategic Management of Technology and Innovation. Robert Burgelman, Clayton Christensen, Steven Weelwright. McGraw-Hill/Irwin
    • Éste no me lo he leído entero (creo que nadie lo ha hecho :)); se trata de una colección de artículos bastante sesudos sobre estrategia de producto y tecnología. Muy caro, pero MUY interesante. 
  • The Product Manager's Desk Reference by Steven Haines
    • Un gran libro de referencia para cualquier gestor de producto. Algunas cosas son claramente para gestores de producto de grandes empresas, pero siempre se saca algo nuevo. No esperéis grandes razonamientos. Es un libro de referencia, con plantillas, y explicaciones básicas sobre casi todo lo que ha de saberse en ese rol.
  • Winners Take All - The 9 Fundamental Rules of High Tech Strategy by Tony Seba
    • Gran libro sobre muchos conceptos de estrategia de producto y marketing. Como aviso, es el libro de mi profesor de product management y marketing en Stanford :)
  • Winning at New Products: Accelerating the Process from Idea to Launch, Third Edition by Robert G. Cooper
    • Un libro sobre producto que quizá se ha quedado algo anticuado (sobre todo la metodología Stage-Gate que presenta), pero que sigue teniendo partes muy interesantes.

DISEÑO
  • Change by Design: How Design Thinking Transforms Organizations and Inspires Innovation. Tim Brown. HarperBusiness.
    • Tim Brown, de IDEO, escribe un buen libro de introducción sobre la necesidad del diseño en cualquier producto o servicio. Sin emocionarme, es un buen libro para empezar en esto del Design Thinking, etc.
  • Designing Interactions by Bill Moggridge
    • Una biblia, regalo de un amigo de IDEO. Entrevistas con gurús del diseño. Cada una es un regalo, no digo más :)
  • Presentation Zen: Simple Ideas on Presentation Design and Delivery by Garr Reynolds
    • El libro que cambió mi forma de plantear las presentaciones. Impresionante. Hay un segundo libro también muy bueno, pero si has leído el primero es casi una repetición, con algunos detalles adicionales. 


EMPRENDIZAJE
  • New Venture Creation: Entrepreneurship for the 21st Century. Jeffry Timmons, Stephen Spinelli. McGraw-Hill/Irwin
    • Gran, gran libro. Se utiliza en los cursos de emprendizaje en Stanford. Lo utilicé muchísimo para el plan de negocio de 24symbols, y ahora debería de ojearlo mucho más. 
  • The Four Steps to Epiphany. Steven G. Blank. Cafepress.com
    • Quizá el libro que comenzó el gran cambio en lo que son las "startups". Steve Blank fue el primero al que oí definir una startup como una organización que *busca* un modelo de negocio escalable.
  • Business Model Generation: A Handbook for Visionaries, Game Changers and Challengers. Alexander Osterwalder, Yves Pigneur. Wiley.
    • Y éste es el que está cambiando la manera de presentar negocios. De 100 páginas aburridas a... 100 páginas aburridas, pero con una introducción sencilla, estándar y al grano. Me gusta el libro Running Lean de Maruya, pero el de Business Model Generation es quizá más completo.
  • The Lean Startup: How Today's Entrepreneurs Use Continuous Innovation to Create Radically Successful Businesses by Eric Ries
    • El libro que, si eres emprendedor, tienes que leer si no quieres que la gente te mire raro. Interesante, con cosas muy bien contadas. Nada nuevo. Pero ha conseguido estandarizar una serie de términos, como pivotar o aprendizaje validado. 
  • Éxito para perdedores by Juan; Cantolla, David Díaz-Faes
    • Muchos libros para emprendedores parecen chistes. Éste, sin embargo, es un comic que cuenta la vida real de un emprendedor, David Cantolla. Hay una gran diferencia.
  • Rework by Jason Fried, David Heinemeier Hansson
    • Otro libro "estrella". He de decir que si lo pongo aquí es porque lo he leído un par de veces. Las dos me ha defraudado. No por lo que cuenta. Sino porque no es un libro. Es un blog. Y es un blog magnífico. Pero no es un libro. No sé si me entendéis. :)
  • Founders at Work: Stories of Startups' Early Days (Recipes: a Problem-Solution Ap) by Jessica Livingston
    • Los testimonios son peligrosos. Puedes creer que las vidas de estos fundadores son arquetipos. No es así. La mayoría de los emprendedores no tendremos éxito. Pero he de reconocer que en momentos duros me he acordado de algunos de los que aparecen en este libro. 
  • The Black Swan: Second Edition: The Impact of the Highly Improbable: With a new section: "On Robustness and Fragility" by Nassim Nicholas Taleb
    • El cisne negro se ha convertido en un concepto entendido por cualquier emprendedor realizando su modelo de negocio. 
  • The Long Tail: Why the Future of Business is Selling Less of More by Chris Anderson
    • Concepto fundamental en cualquier negocio de internet. Pero tiene trampa, cuidado con tomarlo a la ligera. La "larga estela" se explica en 5 minutos. Pero el libro lleva horas y horas. Más denso de lo que parece. 

OTROS


*. Perdonad que no ponga enlaces. Me llevaría mucho tiempo y, sinceramente, es trivial copiar y pegar el texto en google :)

11/18/2012

El legado creado por Tetuan Valley cada año

Hace ya casi tres años que conozco a la gente de Tetuan Valley. Tres años con siete ediciones de su "startup school", en la que, de manera totalmente gratuita, enseñan a pequeñas empresas de nuevo cuño, a gente con ideas, elementos básicos de lo que significa en la actualidad intentar sacar al mercado global un producto tecnológico. Seis sesiones donde la gente de Tetuan Valley les cuentan qué es un plan de negocio, un plan financiero, la importancia de las métricas, o los aspectos legales cruciales para sus primeros pasos. Donde seis mentores cuentan sus experiencias. Donde se va generando documentación de utilidad para ellos. Y donde los equipos evolucionan lo suficiente como para, al final de las seis sesiones, poder presentar de manera segura su proyecto a mentores, inversores y demás fauna del ecosistema emprendedor madrileño en el "Demo Day".

Ninguna de estas cosas asegurará a estos equipos tener éxito en sus proyectos. Como tampoco ocurre con los equipos que participan en Y-Combinator, 500startups, Startupbootcamp o Seedcamp. Pero no hay ninguna duda de que el conocimiento, la red de contactos y el feedback constructivo que obtienen en esas semanas no les puede venir nada mal :)

El próximo jueves se celebra ese "Demo Day" de la séptima "temporada". Si estáis por Madrid esa tarde, os recomiendo que os paséis. Coged la entrada gratuitamente en http://www.ticketea.com/demo-day y avisadme para que charlemos un rato por allí (como siempre, llegaré tarde, pero llegaré :D)


11/11/2012

Plancha day: especial TEDxMadrid 2012

En el "Plancha day" de hoy he tenido un cuasi-monográfico de TEDxMadrid 2012. Tras asistir y participar el año pasado, me dio pena tener que perdérmela este año. La conferencia, organizada entre otros por Antonella Broglia, es una de las importantes del año para mí. Este año el tema era el pro común desde el concepto de Plaza Pública. Los vídeos ya se encuentran disponibles en YouTube.

El primer vídeo que ví fue el de Rob Hopkins. En 2009, en TEDGlobal, Rob presentó la idea de prepararnos para una vida sin petróleo mediante un proceso de "transición".

Desde entonces, se han creado multitud de "transiciones" por todo el mundo. En TEDxMadrid Rob cuenta lo que ha pasado desde entonces, y el futuro cercano. Una idea muy interesante, aunque siempre tengo dudas de que ideas tan "abstractas" realmente sirvan a corto plazo. Será cuestión de seguirlo de cerca ;)



El segundo vídeo fue la presentación del proyecto ColaBoraBora, de Ricardo Antón. No puedo decir que fuese la charla más interesante para mí. Demasiada abstracción para ideas que necesitan, en mi opinión, de acciones antes que teorías. Pero echar un vistazo a su blog hace darse cuenta de que hay más de lo que me pareció tras la charla.



El tercer vídeo es de Dan Pool y Giles Terera, dos actores que presentaron la importancia de Shakespeare en el mundo que nos toca vivir, con humor y gracia. Aunque lleno de tópicos, es importante recordar que nuestros problemas no son nada nuevos, y ya se ven en MacBeth, Hamlet o Romeo y Julieta.



El cuarto vídeo me pareció potencialmente bestial. Pau Llop presentó una herramienta de edición colaborativa, una especie de "Wikipedia de la actualidad", para que la gente pudiese editar y comentar las noticias del día, enfrentándose directamente a los intereses creados, los errores y el partidismo a la hora de mostrar las noticias relevantes. Tras ver el vídeo surgen más preguntas de las que responde, lo cuál es MUY bueno.



El quinto vídeo del plancha day fue el de Nerea Calvillo, presentando herramientas de medición de la calidad del aire en Madrid, algo que puedo atestiguar que hace MUCHA falta. Sobre todo el objetivo de simplificar y facilitar la comprensión ciudadana de esos números. Es un problema más de visualización de datos que de gestión de éstos, y por el vídeo parece que se va por buen camino.



Como ocurrió el año pasado, algunas charlas de 3 minutos son tan buenas como las "largas". Éste es el caso de Cristina Trenas, que contó rápida pero intensamente su experiencia entrevistando a ancianos monjes budistas y sus tremendos sufrimientos durante el genocidio de Pol Pot en Camboya durante los años 1975-1979. Estremecedor y humano a partes iguales.


El último vídeo de TEDxMadrid por ahora (¿hasta el próximo plancha day? :) ) fueron dos. Los de las actuaciones de Hyperpotamus. He de reconocer que no conocía la existencia de los Loop Pedals (pedales utilizados para crear bucles rítmicos en actuaciones en vivo), y la actuación de Hyperpotamus me pareció una presentación más que perfecta para ver el potencial de estos cacharros. Cuando "jugaba" con sintetizadores en mi época hacía cosas parecidas pero en el momento de grabación de mis temas en cassettes de cuatro pistas :) Uy si hubiese sabido de la existencia de estas cosas :D



11/05/2012

Emprendedores en madri+d

madri+d está publicando una serie de video-entrevistas con diversos emprendedores de la comunidad de Madrid. Gente como Juan Ignacio Alonso de Advanced Wireless Dynamics, empresa que construye sistemas hardware empotrados; o Sonia Fernández, de B Interactive.

Mi entrevista, hablando de 24symbols, la publicaron hace unas semanas. El vídeo lo tenéis aquí.


El resultado me ha gustado mucho. Aunque no se puede decir que tenga mucha experiencia en estos temas, sí es verdad que debido al interés que ha tenido 24symbols por el mundo, me ha tocado aparecer en entrevistas varias, así como paneles, etc. Éste es, sin duda, uno de los vídeos que mejor han quedado. Incluso en segundos muy concretos, parece que no soy tan feo como en realidad :) ¡Y el paseo por la cúpula del CosmoCaixa de Alcobendas estuvo muy bien!

11/03/2012

Un sábado en LeanCamp Madrid

Tengo una lista creciente de artículos a escribir en este blog sobre un montón de cosas que han ido pasando en estos últimos meses. Desde la segunda parte del artículo sobre Seedcamp, hasta lo que pienso sobre un tema que los lectores de este blog saben que me apasiona, como es el futuro de la educación, a partir de un taller que impartí hace unos días en Nebrija sobre cosas que estoy haciendo en esa línea, y un curso online al que asistí este verano organizado por IDEO sobre Design Thinking para educadores.

Pero para empezar, lo más cercano. Al escribir estas líneas, ha pasado una semana desde que se celebró la conferencia LeanCamp en Madrid. Organizado por mucha gente de nivel, entre otros Mario López de Ávila (a quien he mencionado en bastantes ocasiones por aquí), o Carmen Bermejo, a quien conozco desde sus tiempos de estudiante en Nebrija, la idea que me atrajo fue muy simple: juntémonos para ver cómo llevar una startup de la mejor manera posible. El concepto de "Lean Startup", para mí, no es más que una excusa para buscar más y mejores opciones a la gestión de una empresa cuando no se puede saber (por definición) dónde estará dentro de tres meses o un año. Yo no me considero un experto en "Lean Startup", y por tanto tampoco soy un "talibán" de las prácticas que propone gente como Eric Ries en su libro "The Lean Startup" o en su blog "Lessons Learned" o Ash Maruya también en su blog o en su libro "Running Lean". Pero sí estoy muy de acuerdo en que las empresas de base tecnológica que centran su atención en encontrar un modelo de negocio escalable cuenten con un vocabulario común y una serie de elementos generales sobre cómo se gestionan. De ahí que palabras y conceptos como "aprendizaje validado" o "pivote" sean moneda común de intercambio de ideas entre startups. A veces mal entendidas, pero prefiero eso a que no haya comunicación.

Y eso es lo que ví en el evento. Un nivelón en cuanto a asistencia (más de 200 personas), en un formato abierto que permitió la creación de talleres y charlas de mucho interés, y, sobre todo, nada de clasismo. Nada de "cómo se nota que no te has leído tal libro/post/es que no te enteras". Cualquiera que haya tenido un negocio o haya montado un proyecto se sentiría totalmente integrado en esta comunidad. ¿No te has leído el libro de Ries? No importa, seguro que entiendes el concepto de pivote en cuanto te ponga un ejemplo con el que seguro que te sentirás identificado. ¿No sabes lo que es el Lean Canvas? No importa, con que hayas escrito alguna vez un plan de negocio de 100 páginas, sabrás que algo está mal, y Lean Canvas es un intento de solucionarlo.

Además, tuve el ABSOLUTO HONOR (y lo pongo en mayúsculas y negrita porque es lo que realmente pienso) de dar la charla inaugural del evento. Y hablé sobre análisis y métricas, que son dos ingredientes perfectos para fracasar en una charla inaugural, que se entiende etérea, abstracta y que busca la motivación ante el resto de la conferencia. Pero si estábamos en un LeanCamp es porque creemos en que hay que eliminar grasa. Y las métricas, bien utilizadas, nos ayudan a centrarnos en lo importante. Así que, apelando al aguante de los asistentes, y con algunas pinceladas de humor, les tuve media hora hablando de fórmulas y números :) Lo bueno es que, parece que entre todos conseguimos el objetivo.



Por cierto, espero tener la presentación preparada y publicada en breve para aquellos interesados. 
Aquí os dejo la presentación:



Mientras tanto, dos presentaciones que me resultaron muy útiles cuando decidí que había que ponerse las pilas en este tema.

Primero, una charla de introducción por parte de Dave McClure, de 500Startups:


Con un poco más de detalle, otra charla, esta vez de Ryan Carson, de Carsonified, sobre las métricas necesarias en negocios basados en modelos de suscripción:


En definitiva, una experiencia genial que espero se repita.


10/06/2012

Seedcamp Week 2012 (1). 5. FULL. DAYS.

24symbols was one of the winners of Seedcamp London last January. For those of you that just understood "winners" :D,
- 24symbols is my company, a "Spotify for Books"
- Seedcamp is one of the best acceleration companies in the world. This means they provide a plataform for startups not to start from scratch, through things like mentoring, events, networking, and the like.

As I write, I just finished Seedcamp Week, a full week of activities organized by Seedcamp in London (at Campus, the Google co-working space for startups and events) to all the winners in the different events. This time, we were 18 companies that would be pitching to and discussing with more than 500 mentors from Europe and US. Mentors who are investors, bizdev, product managers, hackers in startups and big corporations. People from Facebook, Spotify, BBC, Zemanta, MindCandy, ... The rythm is frenzy, but the opportunity to discuss our model with such amount and quality of people is sometime to take into account.

I was planning to write a little bit about what we did each day. I will divide this in two post. In this first one, it's easier if you take a look at the videos Seedcamp built for each of the days. The second post will be more about some insights and learnings I took from the week, that will hopefully be useful for those of you thinking about attending an acceleration program.

Seedcamp Week is a five-day program, where each day is focused on one specific area:

  1. Monday: Product. How do you build a great quality product, which engages users and grows virally?


  2. Tuesday: Founders. How do you craft a world-class team? How do you hire? How do you fire?

  3. Wednesday: Investors. How do you approach investors? Is your business model sound to international investors?

  4. Thursday: Growth. OK, you have product and money. How do you become a real company?

  5. Friday: Demo Day. Present what you've done before and during the week. 


The videos somehow show the amount of work all teams put each day. The ones that stay at Campus and work there had many pizza and burger dinners while working on their pitches, updating AngelList (a social network to link investors to startups) or, of course, just work. In my case, I had the luxury of spending the week with two great friends, but after having a fun dinner with them, I always had to go back to my room and work.

Seedcamp Week doesn't finish that friday. Follow ups with mentors, investors, partners, ... take weeks, and I am still putting a sensible part of my time doing that. Getting product feedback from mentors, requesting help on the legal side, etc.

The following post will be around the more intangible part of the week. What did I take home from there?


8/21/2012

A proposal for a publishing startup accelerator program

(This post is in English, except for a slight introduction in Spanish)
A few weeks ago I had the chance to present at BEA Ignite along with other fellow publishing startup entrepreneurs. This is an Ignite-type pres where I had five minutes to present an idea. Instead of presenting 24symbols, I decided to reflect on one of the insights I've had during these months of continuous learning and challenges that is to have a startup. The result is the presentation you can see at the end of the post, but based on the script, I have written a small article about why I think an acceleration program for publishing startups should be built TODAY.
(Spanish) Hace algunas semanas tuve la oportunidad de presentar en BEA Ignite junto con otros emprendedores del mundo editorial. Ésta es una presentación tipo Ignite donde tuve cinco minutos para presentar una idea. En lugar de presentar 24symbols, decidí darle una vuelta a algo que me venía rondando durante estos meses de continuo aprendizaje y desafíos sin fin. El resultado es la presentación y vídeo que se pueden ver al final del post, pero, a partir del guión de la presentación, he escrito un pequeño artículo sobre por qué creo que un programa de aceleración para startups del mundo editorial es algo que tendría que crearse YA MISMO.



     As I wrote in the past, I believe the advent of digital is enabling a golden age for publishing, an age with so many options that the landscape is overwhelming and, obviously, a little scary (I never said "golden age" were a fairy tale!) If the current players in the industry want to not only survive but enjoy this moment and make the most out of it, there are many things we can all do. What I am proposing here is that we all need to sow some seeds of love between publishers and startups.

     The goal of building a startup is, according to Steve Blank, Eric Ries and others, to find a scalable business model, that is, a cash machine. And it achieves that by providing new technologies, new services or new business approaches that are not the ones bigger companies would typically do or experiment with. In many industries, startups have been seen as a challenge, and also a nuisance, as they try to "disrupt" the current status quo and become new entrants. From an industry standpoint, this is understandable. But from a historical view, many of the biggest changes and innovations come from smaller players that are able to solve previously unsolved issues, or to generate new needs for the final users. 

     Take 24symbols as an example (the best one I know!) Our case was showing how a pure cloud reader with social sharing capabilities and a new freemium-based subscription model (meaning, users are free to register and then convert to paying ones) would make sense in the publishing industry and obviously to the final readers. However, even though we were advised by some publishing experts, the first times we had to explain our concept and ideas to publishers, our 5-minute pitch would be quickly summarized in one word: "free". We had to quickly learn how to explain this in a way that were more compelling than the horrible and hated word. This implied a better and deeper understanding of how the industry worked, their assumptions, priorities and fears. In the meantime, we needed to manage a 10-people startup. In order to get to that stage, we met lots of interesting people, experts in their fields, and coming from the publishing and startup worlds. Because even though the founders' background was full of experience in how startups work, every startup is different and one is always learning after all. 

     This is where mentoring and acceleration programs come into play. In the last 4-5 years the success initially generated by Y-Combinator in the US has brought to life many programs offering a previously-unseen option to enable startups grow. The idea is very simple: let me help you grow by putting you in contact with mentors, services, and a contact network that no startup newbie could dream of achieving on his/her own. Of course, this comes with a cost, usually a percentage of equity in the company. As Y-Combinator's founder, Paul Graham, puts it, the value obtained by an accelerated startup can be potentially much higher than what they take from you. Of course, helping startups bridge the gap between a smart idea and smart execution is something almost every company would sign up for, right? But, does it really work? We have true success cases like Reddit, DropBox, SendGrid or Airbnb. But also many others that did not make it, and even some complaints about the usefulness of these programs. It is still too early to establish detailed comparisons and benchmarks, but we can see some of the challenges going on. The most important one is the feasibility of a specific program for a specific startup.

     Last February, 24symbols competed in Seedcamp London, arguably the most important european acceleration program. In addition to winning and the like, one of the key attractions for us was to have access to the mentor elite Seedcamp provides. This was a perfect opportunity for us to learn from experts, and to get a taste in the international arena. But it proved to be a challenge for everyone. We got great and honest feedback, but the truth is that after having worked on the project and on the company for more than a year, we had already thought about most of the comment areas A LOT. It was very difficult for a mentor to provide insightful feedback in 30 minutes along with other 4-5 mentors, about a company and a sector they did not truly know. But, was it the mentors' fault? 
     
     The question was quickly answered in another terrain. I am a mentor at startupbootcamp, another, rapidly growing pan-european startup and at startup spain, a startup school and mentoring program. It is an impressive experience for someone like me to help other startups but, hah! It proved to be as challenging to me as I guess it was to the seedcamp mentors. How can I be extremely useful to those startups I was mentoring? Again, the awful truth is that, though in some specific cases I was, for most of them the value I could provide was really minimum. 

     After thinking deeply about it, I clearly saw acceleration programs have a dilemma: they must have a big and deep pool of mentors to attract startup talent with the promise of great mentoring and help; but on the other hand, this mentoring should be laser-focused (which is almost impossible with 100+ mentors on the room). As startups evolve, the needs they have get more and more sophisticated; but, at the same time and by definition, startups are small and cannot afford to hire expensive consultants; and sometimes, coffee table conversations are just not enough. This dilemma is only currently generally solved when the startup and its founders are in very early stage, and therefore, mentors can provide basic but essential information and feedback to many of the areas of interest; or when a mentor and the startup can deeply engage, so the mentor can use his/her skills in a less standard, more focused way. But this is also a challenge, as I, as a mentor, may get involved with a startup just because I believe they have great potential, but where I cannot provide real value as hard as I may try. 

     Publishing startups enter an industry that is changing but with extremely established and specific actors and relationships. The reality is that the best mentor possible for a startup founder might be him or herself... in five years. With her experience, her knowledge, her mistakes made, her contact list, ... obviously this is impossible even if the Higgs boson exists, but how do we get as close to it as possible?

     The answer for me, lies in a premise. That startups add incredible value not just to "the publishing industry" as an abstract entity, but to publishing companies and stakeholders as well. And this is where what I think an almost-perfect collaboration between publishers, publishing companies, publishing experts and startups can happen under the umbrella of a publishing startup acceleration program. A place where the most relevant players in the industry return part of what they learnt throughout their careers by helping high-quality and potential startups to evolve and create value back. The program can have a standard organization via an initial startup school, where the basics of how a startup is run are explained and put into practice, going from an idea to a prototype, and then transitioning to the acceleration program itself, where those experts, along with the other typical services of a program like this, really make an impact on the publishing startups by providing actual, concrete and useful value. The startups will be chosen as they try to solve specific problems of the industry, experiments that are desired by those publishing experts, or, as any accelerator wished, more seasoned startups that are showing traction but that need a push before they can truly and realistically have an impact. This enables organizers to choose startups based on more realistic parameters (beyond the speculative "looks interesting", "will shift the industry" and the like). 

     The "publishing startup school", in addition to the business basics, introduces the reality of how publishing works. With enough investment on the program, this could be a quarterly course lasting for 6-8 weeks. But it could also be a set of videos that can be accessed by aspiring companies as part of their discovery and triage process. While it might seem outrageous to uncover the secrets of publishing to everyone, this is already happening in many other related industries, as it can be easily seen by, for instance, taking a look at what General Assembly is doing.

     The "publishing startup accelerator" would actually work as a typical seedcamp or startupbootcamp-like program. With or without incubation, with or without equity taken, but with publishers and publishing companies as main mentors and sponsors of the program, as well as with mentors that work outside of the industry; this is key, as pollination is critical for startups to make the most of being inside of the industry and, at the same time, coming as "techies" or "marketers". A set of non-competing, but related startups would become the class that will work along and sometimes together to create the next big market in publishing. Industry provides, therefore, the key assets that more generic mentors would have more problems to do. Specifically, some of the main ones are: 
          - Cultural. Any industry has its relationships, its codes, ... and learning about them as soon as possible is a key element for any outsider.
          - Legal. Publishing is a heaven for lawyers. But understanding the different types of contracts, negotiations, etc. is a nightmare for everyone else. An accelerator program will not transform a tech guy into a lawyer, but will surely help in providing a basic toolset.
          - Technology. Publishing is full of technology. From the different reading apps appearing in the latest years, to the workflow tools (title management, content management, distribution mechanisms, ...), knowing about the current reality of the technology systems in place help startups and publishing companies understand the main constraints and where new opportunities abound.
          - Networking. Publishing is a relatively open environment, where meeting their people is not as difficult as in other areas. Book fairs are perfect places to do that work, and conferences and events are around the whole world with the relatively same people networking. However, there is a huge difference between "meeting" and "knowing" someone. And mentors can do a great job by making the appropriate introductions.
          - Champions. One of the key elements here is that mentors can become champions. And in a vertical program, this means A LOT, since helping startups get inside of specific publishing companies can be the big difference between speed of execution and being stalled. The main example for most publishing startups, of course, is how important it is for them to get...
          - Content. Of course, this is the core of most publishing companies. And once books are digital, many startups are trying not only to "have" content, but also to be able to process it, massage it, and get additional value (i.e. services that appeal to final users). This access to content could potentially be divided between "content for prototyping" (e.g. value added services that require real texts for testing and early customer discovery processes) and "content for launching" (actual contractual relationships between the publisher and the startup.)

     This is a *drastic* change for publishing startups, even if they had a clear execution regime and some publishing expert onboard. The ability to rapidly iterate their business plan based on accurate feedback from the inside, and find partners in and outside of the industry can become THE clear competitive advantage for them. Only the competition required to get into the program would be worth it for everyone.


     So far this is just fabulous, right? But the main question is WHY. Why would publishers and publishing companies want to participate in programs like this? The answer is that we see a clear trend towards collaboration. Just a few days ago it was reported how MacMillan has created a $100M+ fund for investing in educational technology startups. And we have seen how BBC Worldwide Labs aims to accelerate media-related startups with the promise of potentially having commercial agreements with BBC in the future. We live now in a moment in publishing where *every* possibility is good. As Paris, France's Labo de L'edition, a government-led effort where publishing-related startups are accelerated by means of incubation offerings, workshops and many other activities. Or as UK's Technology Strategy Board IC Tomorrow, that helps publishers and startups get together by organizing the "Meet the Innovators" event. 

     But these initiatives are clearly not enough. Just three or four in the whole world does not encompass the whole potential of the publishing industry. Just a few companies involved, while beneficial, is just not what the industry needs. It needs a hub where publishers, startups, mentors and investors can work together to create new products, services, solve existing problems and generate business models. Many of them will fail. Yes. Even if such a program exists. But it will happen in a more controlled environment where difficulties, constraints and political issues will arise much sooner. And the great ideas will find greater options of success through championships and industry traction. A great mixture of entrepreneurship and intrapreneurship. 

     This is just a seed. As you can read here, creating a professional publishing startup accelerator takes time, effort, imagination and some money. But I believe there is a window of opportunity for publishing startups to provide REAL value to publishers. Accelerators could become the communication bus to make it happen.




7/15/2012

Plancha Day: un domingo ecléctico-de GPS a lucha

Vuelven los plancha days, qué mejor manera de pasar una mañana de domingo en pleno julio :)

- Para empezar, Todd Humphreys nos cuenta todo lo que se podría hacer con GPS ya con la tecnología actual, pero también los desafíos que nos esperan. Impresionante lo de que "tu casa busque tus zapatos por ti", pero también el que estés monitorizado 24 horas al día...





- Aunque este vídeo lo ví la semana que viene, lo recomiendo en este plancha day. Ya hablé de Jane McGonigal y su propuesta de jugar más a videojuegos para mejorar nuestra visión del mundo. En esta ocasión, Jane vuelve para seguir convenciéndonos, esta vez desde la fortaleza que da una experiencia personal. Algunos dicen que esta charla está al nivel de la de Sir Ken Robinson. A mí no me lo parece pero no es mala no :)




- Simon Sinek da una pequeña pero interesante charla sobre cómo actúan los líderes. Su estrategia de preguntarse los "porqués" no es nada nueva pero su pasión lo hace relevante de nuevo.




- Elyn Saks es una profesora de derecho. Hasta ahí bien. Pero además tiene esquizofrenia. Y lo ha tenido durante toda su vida. Y su relato es entremecedor, pero también lleno de esperanza. Charla imprescindible.





- Y para terminar, un documental muy diferente de los que suelo ver, pero también recomendable. "The Smashing Machine", de HBO, narra la vida profesional de Mark Kerr, luchador profesional en la categoría de Artes Marciales Mixtas. Típica carrera de subida vertiginosa, éxito instantáneo, y caída libre en un deporte que no admite medias tintas, sobre todo en una época en la que todavía se permitían acciones que me ponen los pelos de punta. El vídeo tiene imágenes de luchas bastante duras, pero está bien hecho.


Mark Kerr smashing machine p1 por warshark42

7/04/2012

Dilemas de los emprendedores desde un punto de vista de sistemas


El ritmo de vida que llevo ahora me está impidiendo llevar un ritmo de escritura de artículos para este blog como a mí me gustaría. Sin embargo, tras leer el último artículo de Mario López de Ávila en su blog, no he podido evitarlo :)

La razón es muy simple: casualidades, como siempre. Mario habla en su post sobre el libro de Wasserman sobre emprendedores (que no he leído todavía, pero que ya he comprado) y se centra en explicar cómo las nubes de evaporación de la teoría de restricciones de Goldratt pueden utilizarse para intentar resolver los dilemas que aparecen en el mencionado libro. Yo descubrí a Goldratt gracias al blog de Mario y, aunque no puedo considerarme un experto en el tema, sí que he tenido la oportunidad de comprobar en casos sencillos la utilidad de su teoría. 

¿Por qué la casualidad? Pues porque, al mismo tiempo, andaba yo con el honor de revisar un libro de aplicación de modelos de sistemas a la innovación y la creatividad de mi antiguo profesor y sin embargo amigo Eugene Shteyn. No se me ocurriría incurrir en un "espoiler" del libro (sólo decir que hacía tiempo que esperaba un libro así para aquellos como yo que creemos que se puede hacer algo más que poner las paredes del despacho de color azul para invocar nuestro espíritu creativo :) ), pero como algunos de los temas ya me los explicó en clase hace unos años y se encuentran fuertemente basados en la teoría y metodología TRIZ, voy a aprovecharlos para intentar dar una perspectiva complementaria al post de Mario: o cómo un análisis de sistemas nos *ayuda* a entender mejor estas tensiones. 

Una startup, como cualquier otra cosa en el mundo, puede ser considerada como un sistema. Todo sistema tiene 5 elementos básicos:


     - Fuente
          Aquellos componentes que "nutren" el sistema. En el caso de una startup, si somos pragmáticos, es el dinero, y proviene de los inversores. Por supuesto, podría crear otro sistema (una instancia diferente) donde la fuente fuese "la idea", lo cuál produciría cambios en el resto de elementos. 

     - Distribución
          La distribución es cómo transformamos ese dinero en las herramientas que queremos generar (tened en cuenta que este primer sistema se encuentra en el nivel más elevado. La "herramienta" puede ser a su vez otro sistema, pero no pretendo llegar a ese nivel aquí). Para mí, la distribución en una empresa de tecnología es el "equipo" (una vez más, sería posible analizar este elemento como si fuese un equipo de gestión; pero para mí, en una startup, la transformación de "dinero" en "producto" se realiza a través del equipo ejecutor). 

     - Packaged payload
          La "sangre" que fluye por las venas del sistema. Como decía, en este caso el payload es el dinero.

     - Herramienta
          El resultado esperado de la startup. Nuestro producto, servicio, ... como decía antes, en la mayoría de los casos lo que solemos analizar como sistema es el propio resultado de la startup. En este caso he preferido dar un paso atrás. 

     - Control
          Como su nombre indica, este elemento determina las capacidades de monitorización y control sobre el resto. 

Sobre esto, hay diversas fases relacionadas con la famosa curva en S que determina el "ciclo de vida" en que nos encontramos. Es decir, los equilibrios entre los diferentes elementos del sistema cambian según avanzamos por la curva. Cuando leí el artículo de Mario me vino esto a la cabeza porque, aunque seguramente encontremos problemas y desafíos al analizarlo en más detalle, la idea general de la evolución del sistema según avanzamos por la curva en S encaja muy bien con algunas de las cosas que comenta Mario, y creo que ayuda a entender mejor esos dilemas con los que se enfrenta el emprendedor.

- Síntesis
     En este estadio, cuando comenzamos el ciclo de vida del sistema, lo fundamentalmente importante es que todos sus elementos estén en pie, aunque todavía no se encuentren en un estado de perfección. 
     En el caso de una startup, esto significa que lo que importa es tener algo listo. Normalmente es lo que se conoce como el MVP (Most Viable Product). Sin embargo, desde una perspectiva de sistemas, esto no es suficiente. Los elementos de Distribución, etc. también tienen que existir. Por eso necesitamos un poco de pasta (de nuestros amigos o familiares, de nuestro propio dinero o de inversores - Source), un buen equipo básico con gran capacidad de ejecución (los fundadores o "Distribución") y unas mínimas herramientas de Control (también determinadas por la "parte ejecutiva" de los fundadores). Como veis, y creo que no soy el primero en esto, en lugar de centrarnos en el resultado de la startup, estamos viendo la foto desde un poco más "arriba". 

- Crecimiento
     El estado de crecimiento implica muchas cosas, pero sobre todo la necesidad de escalar el sistema. Para ello, cómo no, necesita hacer crecer todos los elementos del sistema, pero empieza a existir un cambio de importancia, que va del eje Fuente-Herramienta al Distribucion-Control. Es decir, la primera etapa del crecimiento se centra en conseguir más dinero (vía crecimiento orgánico o mediante financiación adicional) para que la herramienta o servicio sea lo mejor posible y así poder competir en el mercado, pero luego, con el dinero ya entrando en la empresa, la lucha pasa por obtener talento y por optimizar la capacidad de control de la startup. Sí amigos, eso que se conoce como "gestión de empresas" (lo cuál pasa por diferentes estrategias, como decisión sobre las interfaces y estándares, creación de un ecosistema cerrado, etc.)

     Vemos cómo es en este momento cuando surge el trade-off que se menciona en el artículo de Mario. Para obtener talento, es necesario "soltar" control de la startup. Pero también hay que optimizar la faceta de gestión, lo cuál podría significar adquirir piezas clave adicionales. El problema es que lo que al principio no implica casi ninguna discusión, ahora sí que lo es, ya que ese control empieza a ser (o al menos lo parece, como bien indica el libro de Wasserman) una pieza clave para poder competir en el mercado global, tomar decisiones rápidas, ... el propio ego... Sin embargo, la mente de los emprendedores (el "mindset" como dicen los americanos) está todavía en la fase anterior (más que nada porque no existe una campanita que nos avise de que estamos en una fase nueva), totalmente centrada en ejecutar el negocio y preocupado por que cambios de gestión eliminen su fuerza en *su* empresa.

    Me gustaría seguir escribiendo sobre esto, pero me temo que por ahora es lo que me da tiempo a escribir... y sobre todo, a pensar :)

    Ya escribiré del libro de Wasserman cuando lo lea. Me parece un gran avance el no centrarse en ejemplos sino en piezas cuantitativas. Pero los parámetros que afectan a cada caso son tantos que me temo que sólo podremos seguir utilizándolos como "mejores prácticas", y seguir resolviendo los problemas según nos vayan llegando.

Gracias a Mario por escribir posts que me "obligan" a pensar... y a escribir en mi propio blog, que lo tenía abandonadito :D


4/02/2012

Si algún día crees que no es posible llegar más allá...

... mira por favor este vídeo, y luego te ves las fotos del enlace de abajo. Y luego el otro vídeo (encima con la música de Hans Zimmer de la peli Origen, para hacerlo más épico si cabe).



Enlace: Entre la acrobacia y la fotografía




Y si eso no te vale, o piensas que el físico no es lo importante :), échale un vistazo a esta presentación de unos magos suecos. La MEJOR presentación que he visto nunca mezclando la tecnología con la belleza y la simplicidad.


(Vía TNW: http://thenextweb.com/shareables/2012/03/26/swedish-magicians-7-new-ipads-one-of-the-best-presentations-you-will-ever-see/)

Todos tenemos límites. Yo no podré jugar en la NBA (bueno, visto como está el tema de lesiones, no pierdo la esperanza de jugar en los Juegos Olímpicos de Londres :) ). Pero eso no significa que debemos quedarnos parados, limitados por nuestros propios miedos. Después discutiremos si lo importante es experimentar, ser el mejor en una cosa determinada, o disfrutar más de nuestra rutina diaria. Pero desafiemos, un poquito, esos límites.

Gracias a mi amiga (y loca aventurera) Rocío por enseñarme el primer vídeo. Bestial.

3/30/2012

Demasiado tiempo callado... aprendizajes del último trimestre, o cómo ser un camaleón

Hace casi tres meses que no escribo absolutamente en este blog. Un blog que me ha servido desde hace ya unos cuantos años como "cuaderno de recortes", un canal para expresar algunas ideas y comentarios y, en muchas ocasiones, como desahogo "friqui" de mi vida profesional. Estos tres últimos meses han sido espectaculares en cuanto a aprendizaje, pero echo de menos estos "huecos". Van a ser pocos, me temo, en los próximos meses, pero intentaré cumplir (seguramente esta frase la leeré yo y pocos más, pero bueno, por si acaso :D).

 La experiencia 24symbols está siendo sencillamente increíble. Mi rol en la organización (je je, "organización" suena muy serio para lo que somos) es muy diverso, y lo podría definir como "el que habla en inglés" :D Eso me ha permitido aprovechar algunas de las capacidades que más o menos sabía que tenía de antes, pero también me ha forzado a salir aún más de mi zona de confort (aunque sinceramente creo que llevo haciendo eso desde hace muchos años... pero ahora más). Desde fuera no estoy muy seguro de si esta proyección profesional tiene sentido basándose en mi experiencia previa, pero yo creo que sí.

Aunque mi perfil es técnico, y algunos de los mejores momentos profesionalmente hablando siguen siendo, para mí, en roles de desarrollador/diseñador/arquitecto, ya hace años que fui acercándome a roles de gestión y estrategia. Primero en Nebrija, al llevar la parte de desarrollo de negocio de Ingeniería Informática, después en Denodo en los proyectos europeos, y posteriormente en USA al ir progresando poco a poco a gestión de producto, relación con analistas y gestión de ingeniería de ventas.

Pero el salto más grande se ha producido ahora. Aunque la parte de producto es la que me sigue fascinando, otros compañeros y socios han hecho y están haciendo un gran trabajo, el área estaba bien cubierta... y sin embargo había otras partes del negocio que necesitaban soporte. Así que, siguiendo con mi definición de "4x4", pasé de definir pruebas de concepto y hablar de escalabilidad, a dar charlas por el mundo para "evangelizar" el modelo de suscripción de libros (estad atentos a la segunda parte de la famosa serie de Willy Fogg :)). De hablar con arquitectos y CTOs, a conversar con editores, directores de las áreas digitales de las editoriales, consultores y emprendedores. De leer y discutir RFPs técnicos a contratos con agregadores. Y de negociar (poco) mi salario, a buscar financiación por el mundo mundial que nos permita seguir avanzando en nuestro sueño.

Y, evidentemente, no puedo dejar pasar la oportunidad de seguir relativamente cercano al producto y a la parte técnica, así que saco huecos para pensar en cosas como el producto mínimamente viable para nichos editoriales concretos, o recuperar lo que recuerdo de SQL para hacer informes de tendencias de lectura en la plataforma.

 Todo esto es desafiante. Estoy exhausto. Espírico a veces. Y sin embargo, sé que es un momento único para mí, que dentro de unos años recordaré con una sonrisa en la cara. Así que ahí estamos. Ahora toca mirar, escuchar, aprender y ejecutar. Y espero que en breve pueda compartir parte de lo que he aprendido.