12/29/2015

La importancia de la destilación en la enseñanza

Hace un par de semanas me invitaron a impartir una sesión de Analítica de Datos en el curso de Business Design y Lean Startup en H2i. Tengo un cariño especial a H2i pues empezaron al mismo tiempo que 24symbols y estuvimos una temporada compartiendo despacho. Así que aunque inicialmente tenía algún impedimento de agenda, no pude decir que no.

El curso es una introducción a la Analítica de Datos, centrado en el ciclo de vida de una startup, pero introduciendo temas de Ciencia de Datos. No me considero un "científico de datos" puro. Lo fui hace unos cuantos años, cuando estaba en Denodo, y antes de que este palabro se pusiese de moda. Ahora, como mucho, soy un Data Businesspeople, según define el artículo de O'Reilly



Sin embargo, este curso, en sus diversas modalidades (charlita de una hora, curso de cuatro u ocho horas, o reuniones 1-a-1 con startups), está funcionando muy bien, aún tratando temas complejos y fárragosos. Debido seguramente a que llevo casi 20 años impartiendo clases en el ámbito universitario y profesional, y a que llevo ya muchas asignaturas a mis espaldas, me preocupo de entender todo desde una base clara. En el caso de ciencia de datos y analítica de datos he hecho lo mismo. No es fácil encontrar libros, videos o artículos que expliquen los conceptos fundamentales de manera organizada y estructurada. Sin elementos tan técnicos que solo ingenieros y matemáticos puedan entenderlo, pero llegando a un nivel de complejidad más profundo que lo que se puede encontrar en las revistas de negocio al uso. Es el trabajo que hago en cada una de mis asignaturas. Así, consigo que áreas tan complejas como los datos se puedan engullir un poco mejor.




Esta forma de trabajar es la que también aplico a mi día a día profesional. Será por la edad, porque mi cabeza no da para más, o porque trabajar en una startup exige entender a fondo multitud de cosas, pero cada vez necesito más el dar un paso atrás y entender bien las bases de lo que se está hablando, antes de ponerme en serio: qué es esto del Deep learning en detalle, funcionamiento teórico y real de las retenciones fiscales internacionales, de dónde vienen ciertas cláusulas en los contratos con las editoriales, cuál es la motivación histórica que hace que cierto grupo de autores actúe de cierta manera... Al fin y al cabo es una puesta en práctica de algunas de las técnicas que enseño en mis asignaturas de creatividad y producto. Pero como siempre ocurre, solo cuando realmente lo necesitas, es cuando se le saca todo el valor.

Eso lo definió el otro día Alicia Chavero, la responsable de H2i, como "destilar" el área de conocimiento. Y me gustó mucho el término., describe muy bien todo lo que llevo haciendo desde hace años en el ámbito académico: tomar mi experiencia profesional, añadirle la base académica, y destilarlo todo en un orden y ritmo concreto.

Esta destilación no es, ni más ni menos, que aplicar lo de contar historias (ahora conocido como storytelling) a cualquier área de conocimiento. Convertir todas las complejidades, dificultades, áreas de aplicación, en una historia que tenga cierta coherencia, que sea entendible para el público objetivo. Una vez más, no es nada nuevo, pero considero que necesitamos cada vez más profesionales que conviertan la complejidad en oportunidades.

Los riesgos también son inherentes. Dependemos de que ese profesional realice el destilado de manera correcta. Que no elimine información que resulte fundamental, y que no pierda el tiempo con detalles que no aportan. En el curso de H2i me dí cuenta de que estaba dedicando demasiado tiempo a la introducción, que se centraba en defender la utilización de datos en un entorno startup. La realidad era que el grupo de alumnos no necesitaba esos ejemplos, ya estaban convencidos. La comprensión en detalle del público objetivo es elemental, pero a veces se nos escapa.








12/22/2015

Ser de Tetuan Valley



Desde hace ya unos cuantos años soy mentor en Tetuan Valley, una organización sin ánimo de lucro que ofrece una escuela de startups para proyectos emergentes y nuevos emprendedores. Totalmente gratuita, y sin ningún tipo de coste para los emprendedores: sin equity ni nada, solo compromiso durante esas seis semanas. Abel Muiño me presentó a Luis Rivera y Álex Barrera allá por el 2009 para que diesen una charla en Nebrija, para captar equipos en su segunda edición.

Empecé a asistir a algunas de las charlas como oyente, a conocer a algunos de los equipos, y poco después me pidieron que diese una de las charlas que se imparten durante las seis semanas de curso. Comencé con una charla "cajón de sastre" en la que, mediante un esquema de "Elige tu propia aventura", dejaba que los propios alumnos eligiesen de qué quería que hablase.

Desde el 2013, cambié el tema y me centré en la analítica de datos. Parece que gusta porque me siguen invitando y cuando llego, la dirección es la correcta :)




Aunque es una charla densa (y aprovecho mi amistad con la organización para que me dejen hablar más tiempo del que me toca :)), intento que englobe lo que creo que hay que contar cuando eres mentor de equipos nuevos: ir al grano, hablar de la teoría pero con muchos ejemplos y referencias, y dejar claro a los equipos que al final, al final, la decisión acerca de lo que se mide, y cómo, es suya.

Que parte de mi tiempo pro bono lo dedique a Tetuan Valley es un placer. Pero hace apenas un año y medio o así, Carmen Bermejo, hasta ahora presidente de Tetuan Valley, me ofreció ser parte del patronato de la organización. Un honor. Pero también una responsabilidad. Desde entonces, saco el poco tiempo que tengo para apoyar más a esta comunidad, sobre todo en mi labor de mentor, para ayudar a los emprendedores que empiezan, a comprender algunos de los desafíos que van a encontrar, a partir de los 5-6 años de experiencia en 24symbols y los que llevaba como empleado de la empresa Denodo. Nunca hay tiempo suficiente, y cuando nos juntamos en reuniones de patronato o durante alguna de las sesiones de Tetuan Valley, tengo la sensación de que tendría que poder darles más. La vida, imagino.


Uno no se da cuenta del impacto que tienen iniciativas como esta hasta que no para un momento y reflexiona. Estamos hablando de decenas de equipos, cientos de potenciales emprendedores, que han pasado por las charlas, los hackathons, las sesiones de mentoring, las pizzas, ... No todos han seguido con sus proyectos. Pero eso también es bueno, ya que ha servido para que mucha gente se de cuenta de lo complicado que es lanzar un proyecto. Otros han cambiado de proyecto. Otros han terminando trabajando para otras startups. No importa, pues el impacto positivo ya está hecho. El ecosistema existe, la profesionalización ya ha comenzado.

No se me ocurre mejor resumen de lo que ha pasado en Tetuan Valley desde su concepción, que lo que ha escrito Katelyn Melan en Facebook, tras nuestra reunión de patronato de la semana pasada (reunión, y almuerzo en un coreano, que todo hay que decirlo :D).

A few years ago we almost had to pull the plug on a great project AlejandroLuis, and Bernardo started and grew into an amazing community with the help of Jose and amazing mentors like Justo and a handful of others who've been there from the start (my apologies for not tagging everyone). We were all going in different directions and couldn't give the program the resources it deserved.

Carmen stepped in, stepped up in a big way and has made the Tetuan Valley Association a self-sustainable organization. In the past two years she's found resources to allow the community to survive, expanded its reach in terms of students, mentors, partners and friends, built a team, and made continuous improvements to the quality of the classes and services Tetuan Valley has been able to provide for entrepreneurs in Spain. Thank you for "almost" 3 years of amazing work and service to this community. 

On a personal level, and I'm sure the guys share this sentiment, I am beyond happy and grateful to be able to continue to be a part of the Tetuan Valley family, and we owe that to you.
Thanks for keeping the dream alive. 
Karel you've got some big shoes to fill.


Carmen ahora se centra en otros aspectos de Tetuan Valley, y en empujar la necesaria Asociación de Startups. Será Karel Escobar quien tome los mandos y lo lleve a nuevas cotas.




Pero que sepa que seguirá contando con el apoyo de toda la gente que ha flipado con lo que han conseguido en los últimos años.



12/15/2015

Escribiendo sobre Oliver Sacks

Sonia, mi compañera de 24symbols que, entre otras miles de cosas, se ocupa de la revista 24stories, me pidió que escribiese un artículo sobre el neurólogo Oliver Sacks, uno de mis ídolos, aprovechando la edición de sus memorias, En Movimiento - Una vida


Aunque el estilo de 24stories es diferente al que le doy a este blog (es una revista literaria al fin y al cabo), espero haber cumplido con ese objetivo de llevar también la literatura de divulgación científica a todos los lectores de 24symbols. Y oye, me ha "forzado" a releerme unas cuantas historias de las que cuenta Sacks en algunos de sus libros, así que yo encantado :)


Así que, "si me quereis, leerme" :)



12/08/2015

Lo siguiente tras lo siguiente: interfaces de control mental, o BCIs

En el mundo de la creatividad existe un concepto que define el mejor producto como aquel que no existe, pero que cumple con todas las funciones que se espera de él. Es el principio de idealidad. Así, la mejor correa para perros del mundo seria aquella que, sencillamente, no existiese, pero que aún así permitiese tener controlada y segura a nuestra mascota.



Las comunicaciones inalámbricas nos acercan en muchos casos a este objetivo utópico, pero siempre atractivo. Algunas aplicaciones y servicios dan un paso más, como Digits, gestionando los ahorros bancarios de una manera sencilla y sin una interfaz concreta, con una comunicación a base de mensajes de texto. 

Los relojes smart y las pulseras electrónicas también cumplen con parte de esa función. Un simple movimiento de muñeca me informa sobre las llamadas entrantes, las pulsaciones, o el correo inesperado.

Un paso más está a punto de producirse, con la irrupción comercial de sistemas BCI, o Brain-Computer Interface. Aunque con años de recorrido en el ámbito científico y clínico, y con empresas que ya llevan años ofreciendo este tipo de productos al mercado, es ahora cuando empiezan a surgir versiones a precio ajustado y capacidades que se acercan al mercado de masas. Sin ser todavía una categoría de producto como las anteriormente mencionadas -relojes, móviles, ...-, el potencial es, en mi opinión, aún mayor, aunque también con grandes desafíos.

Un sistema BCI es aquel que permite obtener información de nuestro cerebro, generalmente a través de electroencefalogramas (EEGs), que es transformada en algún tipo de acción concreta por parte de un dispositivo o aplicativo. Su uso principal ha sido el clínico, procurando capacidades perdidas o inexistentes en pacientes, como por ejemplo el control mental de prótesis. 



Pero es en el ámbito comercial donde los sistemas BCI tienen más posibilidades de crecimiento -lo cual, indirectamente, influirá positivamente en los proyectos de investigación-. Los factores de adopción de esta categoría son:
  • Tamaño. En la actualidad los sistemas BCI no intrusivos -aquellos que no exigen cirugía-son cascos bastante ligeros, pero todavía muy aparentes. Si parte del fracaso de Google Glass fue su aparatosidad, está claro que los BCIs adoptables han de ser aún más pequeños, donde apenas los terminales de medición sean visibles.
  • Incomprensión. Aunque los móviles y los relojes han sufrido y sufren de ciertas reticencias por parte de usuarios potenciales, debido principamente a temas relacionados con privacidad y propiedad de los datos... aquí estamos hablando de empresas que almacenan información cerebral. Aunque en el estadio actual las señales eléctricas almacenadas no proveen ninguna clase de información útil a esas empresas, y no tendría sentido comercial el venderla a terceros, cualquier decisión a este respecto conforma la base comercial y legal de lo que pueda llegar después. 
  • Ética y moral, hacking. Como se ha mencionado anteriormente, los sistemas BCI actuales son básicamente lectores EEG. No hay ningún tipo de retroalimentación al cerebro (más allá del calor que puedan generar los cascos :)). Pero ya existen cascos TDCS (trans-craneal direct current systems, sistemas transcraneales de corriente directa) que emiten corriente eléctrica a zonas específicas del cerebro (micro voltios), por lo que no es descabellado pensar en un futuro cercano donde sí haya ese feedback al cerebro. Evidentemente habrá muchos impedimentos legales y éticos. Se abre la puerta al 'hacking cerebral', ya sea a propósito (personas que modifiquen las señales eléctricas que se envían de vuelta al cerebro para vaya usted a saber qué oscuros objetivos), o, quizá peor al principio, por error de los productos creados (un 'bug' podría enviar señales incorrectas). Este será sin duda el punto que ralentizará el desarrollo de los sistemas BCI.
  • Aplicaciones. Pero la parte positiva de estos sistemas es el conjunto potencial de aplicaciones que se están creando, y se podrán crear en un futuro cercano. No solo videojuegos controlados mentalmente (lo cual, unido a la realidad virtual que ya estamos vislumbrando, daría paso al videojuego total), sino aplicaciones de meditación, de recomendación de productos (donde se demostraría si el neurokarketing funciona realmente o no), y, lo que me resulta más interesante, la utilización de aplicaciones existentes a través de un nuevo canal, un nuevo API cerebral, que exigirá una profunda reflexión acerca de cómo crear experiencias de usuario cuando las interfaces gráficas ya no son elementos accionables, sino de reflexión, recomendación y convencimiento a mentes pensantes. 

No estamos ahí todavía, pero la rapidez con la que están apareciendo cascos EEG, aplicaciones, y juegos, acelera este proceso. Incluso tenemos los ya mencionados cascos TDCS para, aparentemente, ayudar a mejorar la concentración, etc. La ciencia ficción ya se acerca, y no solo por el estreno de la séptima entrega de la Guerra de las Galaxias :).



12/01/2015

De visita en Asturias con StartupGrind

Hace un par de semanas estuve en Asturias. Además de su naturaleza y su cachopo :) la razón principal del viaje era participar como invitado en el Startup Grind Asturias, un evento mensual liderado por emprendedores asturianos y patrocinado por Google, que es uno de los capítulos del movimiento global del mismo nombre. 



La agenda fue de lo mas repleta: entrevista para la televisión asturiana y para el periódico Nueva España, reuniones de mentoring con tres emprendedores, y el evento en sí, primero con la presentación de beqbe, un planteamiento original de cómo compartir y agregar contenido social, que recomiendo que miréis y uséis. Después, con la entrevista que me hizo el también emprendedor Alejandro Orviz, un rato muy distendido hablando de 24symbols y de otros temas. El video lo tenéis aquí abajo por si tenéis una horita que matar.










El día siguiente fue bastante especial. En principio la idea era charlar con un par de startups más, pero me propusieron visitar la Free House, a las afueras de Asturias. Un proyecto que no conocía y que me ha impactado. Sabia de incubadoras. De aceleradoras. De startup studios. De Development angels. Pero no de la Freehouse. Un lugar creado por una consultora de negocio que da cobijo a diferente proyectos que trabajan en común. Pero donde varios de ellos también habitan, convirtiéndolo en algo mucho más interesante que una incubadora. Se crean sinergias, "préstamos de talento", transmisión constante de conocimiento. Y con un modelo que, aunque claramente requerirá de cierta profesionalización en el futuro, se basa en la confianza y en el trabajo duro por parte de todos. Como anécdota, me encantó el concepto de Ministerios, con el de Asuntos Exteriores ocupándose... del huerto :).

Y es que además muchos de los proyectos que allí discutimos estaban muy bien hilvanados. Como BetterPlace, Algooritme, o Blunder. Lo que me demuestra, una vez mas, que el talento y la creatividad residen en todas partes, pero faltan "autopistas" que permitan a estos cracks llegar a sus objetivos, ya sea colaboradores, inversión o clientes. Tienen una ventaja, pues saben que para llevarlo a cabo tendrán que salir de Asturias. Por tanto, para qué pasar por Madrid o Barcelona si sus lugares naturales serán Berlín, Londres, Nueva York o San Francisco.

Otro viaje que da mucho para pensar. ¡Y qué maravilla el norte! Y el cachopo :D



11/24/2015

El programa Gen10s de Google y Ayuda en Acción

En casa llevamos muchos años colaborando con Ayuda en Acción, así que cuando me escribieron de Campus (el centro de emprendizaje creado por Google y que llegó a Madrid a mediados de este año) para pedirme que colaborase en uno de sus proyectos, no me lo pensé dos veces.

El programa Gen10s es una iniciativa de Ayuda en Acción y Google que pretende enseñar a programar a más de 5.000 niños y niñas, fomentando una mayor igualdad de oportunidades. Hace unas semanas se lanzó el programa, y pude aportar mi granito de arena.

Mi participación en el evento de lanzamiento fue menor. Más importante fueron las reflexiones de mis compañeros de panel Gloria Bueno, desarrolladora en MashMeTV y Luis Esteban, director del colegio público Francisco Arranz, moderados por Anselmo Peñas, profesor de la UNED y uno de los líderes del proyecto. Os dejo el video para que podais ver todas las ideas que surgieron.







También os dejo las notas que tomé previamente al evento para que veáis por dónde van 'mis' tiros en esta área.

1. La tecnología está presente en nuestras vidas, y va a seguir incrementado su presencia. La ropa que mide nuestro estado físico, los automóviles que aparcan solos y que conducen solos, cascos que miden nuestras ondas cerebrales... es parte del futuro así que imaginaos lo que vendrá en veinte años. La tecnología como medio, no como fin.

2. Conocer la tecnología es la nueva alfabetización. No para ser unos frikis, esos siempre serán o seremos unos pocos, sino para entender como funciona nuestra sociedad, nuestra cultura y nuestras relaciones. Hay un artículo muy interesante en The Guardian que reflexiona sobre cómo la tecnología avanza tan rápidamente que los Homo Sapiens se dividirán en breve en dos: los que apenas usan la tecnología, y los que, más allá de eso, la entienden y la crean. Estos serán semidioses. Sin exagerar tanto, hemos de ser conscientes de los riesgos de convertirnos en meros comparsas de la nueva sociedad. Volviendo s situaciones que se creían olvidadas.

3. Para mi la Creatividad es la capacidad de resolver problemas de alto valor. Que los niños aprendan a enfocar su Creatividad natural y la utilicen en su día a día cuando crecen, es la base de cualquier acción emprendedora en el futuro. Analizar cuándo un problema merece la pena ser resuelto y poner en marcha los mecanismos necesarios para hacerlo requiere muchas capacidades. Que los niños, en su trayectoria educativa, vayan comprendiendo las más importantes, en equipo y colaborativamente, es crucial.

4. La resolución de problemas. Es como aprender idiomas. Es increíble para alguien de mi generación ver el nivel de inglés de los niños de 4-5 años ahora. Eso les provee de nuevas oportunidades, de ver el mundo como algo más asequible y accesible. Si además los niños aprenden a hacer uso de la tecologia para crear sus propios proyectos educativos y de entretenimiento, solo el cielo es el limite cuando esos niños crezcan. 




5. Entramos en una cultura maker en la cual la programación no sólo permite a chavales crear aplicaciones para el movil, sino construir productos físicos, tangibles, pero tecnológicamente avanzados. Si un chaval quiere crear un robot, ahora puede diseñarlo, programarlo, imprimiendo en 3D, y ponerlo en marcha desde su propia habitación, y sin quemar la casa. Es el quimicefa 2.0 y es sencillamente apasionante.


11/16/2015

Paju, la ciudad de los libros

Paju Bookcity es una ciudad al norte de Seúl, Corea del Sur. Como su nombre ya indica, fue creada en los años 90 por el gobierno surcoreano como centro neurálgico del mundo editorial. Seúl estaba ya demasiado congestionada -es la segunda mayor megalópolis del mundo con más de 10 millones de habitantes- y el espacio al norte de la ciudad es, por razones que quedarán evidentes en un momento, mucho más barato y asequible.

El pasado mes de octubre visité Paju al ser amablemente invitado por su organización para impartir una clase de Innovaxion en el mundo editorial, dentro de su escuela anual de editores, que celebraba su segunda edición. Viajar a Seúl son unas doce horas, más una adicional en coche para llegar a Paju. Pero merece la pena.



Porque ir a Paju Bookcity es como entrar en otro mundo. Una ciudad creada específicamente para el mundo editorial, de manera artificial, es un experimento único. Y como tal, tiene sus luces y sus sombras. Sus luces son evidentes: casi todo el ecosistema se encuentra en un único sitio, desde las empresas de impresión hasta las de digitalización. Tiene museos de tipografía. Edificios diseñados por grandes arquitectos. Y los fines de semana sus bibliotecas se llenan de familias. Es bastante impresionante ver una enorme biblioteca del hotel de huéspedes donde se celebró el evento, y donde me alojé, repleto de niños leyendo cuentos, o llegando emocionados tras visitar el museo de Pinocho que está justo enfrente.





Por supuesto, tiene sus sombras. Una ciudad fantasma que cada noche se queda totalmente vacía, pues la única zona de alojamientos está pensada solo para ejecutivos de las compañías que pueden permitírselo. Pero que sin embargo tiene a gente trabajando/estudiando todas las noches en la biblioteca (¿sería un hagwon? No lo sé). Muchas empresas editoriales que deciden irse porque sus empleados prefieren quedarse a vivir en Seúl y, o llegan tarde o sencillamente buscan otra cosa. Y, por mi parte, la sensación de que vivir de manera endogámica tiene sus problemas.


Además, Paju se encuentra a escasos cinco kilómetros de la zona desmilitarizada, la DMZ. Dos con cinco kilómetros de ancho y cientos de largo que separan las dos Coreas, dos países que siguen técnicamente en guerra desde los años 50 , pues Corea del Sur no llegó a firmar el armisticio. Es, por tanto, un emplazamiento altamente estratégico desde un punto de vista militar, pero también cultural.




Por otra parte, pocas veces me he sentido mejor tratado que en esa ciudad. Imagino que es la mítica cordialidad asiática, pero la organización fue sencillamente increíble, yendo, como se suele decir, mucho más allá del deber. Los profesores extranjeros (tres británicos, un americano y el españolito) bromeábamos entre nosotros diciendo que tras esta experiencia no sabíamos si podríamos volver a estar solos sin que nos ayudasen a pedir la comida, cruzar la calle o comprar un café. Ha pasado un mes, estoy recuperado ;).




Profesionalmente, el interés por 24symbols y, en general, por la importancia de las nuevas iniciativas existentes en el mundo editorial, fue muy alto, aunque todavía no hay muchas editoriales que hayan apostado totalmente por el libro digital. 



Un viaje de los que uno recordará para siempre. 

6/08/2015

Factores vitales del educador


Una muy buena amiga nos ha preguntado a los padrinos de sus hijos, acerca de cuáles son los tres atributos más importantes para un educador, o los tres puntos más críticos para nosotros. La pregunta ha llegado en un momento de mi vida en que estoy muy interesado en ese tema. Siempre me ha atraído la educación - razón por la cuál llevo siendo profesor universitario desde 1998-, pero ahora, con una bebé de 10 meses y a punto de empezar la guardería, estoy devorando todo libro que encuentro sobre este tema. Así que, en lugar de responder a mi amiga en el whatsapp o cuando nos veamos - que también -, he escrito este pequeño post para hacerlo.

Me pedía tres puntos, y voy a hacer trampa, pues voy a responder solo dos, pero que realmente son nueve.

1. Rigor. Desde que terminé mi andadura colegial, he sido muy crítico con la educación recibida en mi colegio. Poco a poco, hablando con amigos que eran mis compañeros alli, y los que no lo fueron, fui especificando un poco mejor lo que mis sensaciones querían decir. Mi critica era hacia el sistema educativo que me tocó vivir, centrado principalmente en memorizar muchas cosas, y al énfasis que tenía mi colegio en esa época - luego cambió, por lo que me han dicho, lo cual también provocó críticas- en centrarse solo en los mejores... es decir, muchos repetidores, y bastantes expulsiones. Sigo considerando que eso fue un error, pero era la época de colegios privados con la condición de duros. Sin embargo, sí que en general, el colegio nos forzó a todos los alumnos a ser muy rigurosos con lo que hacíamos. Quizá la didáctica era mejorable, pero creo que casi todos los alumnos teníamos la sensación de que allí estábamos para aprender, y para aprender cosas difíciles. Y que éramos capaces de hacerlo. El libro "The smartest kids in the world" estudia los sistemas educativos norteamericano, finlandés, surcoreano y polaco para llegar a la conclusión de que los buenos resultados de los últimos tres países en los estudios PISA, y sin valorar en este post su utilidad real -el libro "Creative Schools" de Ken Robinson es muy crítico al respecto- se basan fundamentalmente en que esos países consideran la educación como algo vital para sus intereses, y por tanto (1) la carrera de magisterio es de altísimo nivel; (2) se imbuye una sensación de importancia a los alumnos, que parte de esa autoridad moral que da un profesor extremadamente bien preparado, y (3) todo eso se cierra con pruebas finales de alta dificultad que exigen a los alumnos un gran esfuerzo de manera contenida. El libro de Amanda Palmer deja claro que hay países que abusan de estos puntos más que otros, como ocurre con Corea del Sur. Pero coinciden con mi sensación durante la educación primaria y secundaria, y creo que ha de seguir así -o volver a ello en las instituciones que lo hayan olvidado.

2. Educar a los alumnos en capacidades críticas para el futuro. Para equilibrar lo dicho anteriormente con que no todo el mundo puede ser muy bueno en todas las disciplinas, lo importante es que los alumnos sean ayudados en su búsqueda de su pasión y las capacidades que los harán más felices y útiles para la sociedad. Y para ello, en cada área formativa - no quiero hablar de asignaturas pues de hecho creo que es posible, aunque desafiante, obviar este concepto-, los educadores tendrían que preocuparse, mas allá de la materia en sí, de fomentar las siguientes capacidades. No, no soy tan listo, están recopiladas del libro de Ken Robinson pero estoy bastante de acuerdo con ellas.


  • Creatividad
  • Curiosidad
  • Capacidad crítica
  • Comunicación
  • Colaboración
  • Compasión
  • Compostura
  • Ciudadanía

Creo que si un profesor esta adecuadamente preparado, no ha de tener ningún problema en aceptar y promover estas capacidades en los alumnos. Pero teniendo en cuenta que el rigor se ha de mantener por encima de todo. Recuerdo un profesor en mi ultimo año de bachillerato -COU para los viejetes- que era muy buen comunicador, preparaba unos apuntes geniales, pero no permitía ningún tipo de interrupción en clase. Aunque aprendí mucho con él por su rigor máximo, no pasará nunca a mi lista de grandes profesores. No había ningún tipo de capacidad crítica por su parte, ni lo fomentaba en nosotros. Y sin embargo fue para mí, en general, mucho mejor profesor que otros más "colegas" pero que no enseñaban lo que hacía falta.

Un tema importante es que la compasión en este punto no tiene nada que ver con 'regalar la nota'. Un profesor puede ser compasivo con un alumno dedicándole mas horas en las tutorías, entendiendo sus dificultades, facilitándole el acceso a fuentes adicionales de información o ayuda, sin bajar el rigor. Compasión no es bajar el nivel, sino entender hasta dónde puede llegar una persona por su cuenta, y hasta dónde con ayuda. No pedir ni mas, ni menos. Así el alumno también comprende que compadecerte no es regalar, sino preocuparte por la persona que necesita ayuda.


Me da igual si mi hija sale ingeniero, médico, abogado, alfarera, bailarina o electricista - bueno, quiero realmente que sea una estrella de la NBA femenina, pero ya iremos viendo :) -, pero sí quiero que lo que haga, lo haga con pasión, con capacidad crítica, con un espíritu ciudadano claro y sin fisuras. Y sinceramente creo que eso parte de que en casa, y en la escuela, ella vea que la educación no admite atajos, pero que lo que devuelve, en cuanto a conocimiento, proyectos de calado e impacto, y experiencias únicas, hace que merezca mucho la pena.