12/08/2007

Uy, esto me suena mucho. El perfeccionismo.

Hay algunos articulos que ya no tendria por que escribir, pues como siempre los leo en MindHacks, seria mas facil decir que os subscribierais a ese blog cuanto antes... :)

... pero por si acaso, esta vez el tema me resulta especialmente interesante, pues se trata del perfeccionismo. Tal y como dice el articulo, el perfeccionismo puntual es no solo bueno, sino necesario. Un cirujano, un ingeniero, un editor basa su trabajo en no cometer errores. Como con todo en la vida, cuando pasa a ser el pan de cada dia en cada accion que se realiza, es cuando empiezan los problemas.

La parte que mas me ha interesado del articulo del New York Times, y que es definido con mayor detalle en el paper que se menciona en el post original de Mind Hacks, es la descripcion de los tipos de perfeccionismo:
1. Evaluacion y autocritica de nuestras acciones. En este caso, uno intenta conseguir siempre lo maximo, y evitar errores en cada momento.
2. Expectativas demasiado altas sobre el resto de la gente.
3. Creencia de que los demas esperan mucho mas de uno

Desde un punto de vista psicologico, estos tipos pueden llegar a ocasionar problemas graves, como anorexia nerviosa, depresion, etc. Sin llegar a estos extremos, me resulta interesante estudiar los casos que yo llamaria "inconsistentes": al final, cualquiera de nosotros que tenga un afan perfeccionista comete, mas tarde o mas temprano, una "imperfeccion". El documento escrito ayer tiene un fallo importante; el codigo, un bug gordo; se te olvida una fecha en tu relacion... en esos casos el perfeccionista, como comenta el articulo, buscara una salida: culparse en exceso ("como he podido fallar en esto"), pasarle la pelota a los demas ("no hubiera fallado si Perico no hubiese..."), generalizara ("siempre me pasa a mi"... lo cual puede llevar a la depresion), buscar el apoyo del grupo ("tal y como va la empresa, todos estamos cometiendo errores"), etc.

Un tipo de respuesta que no he visto comentado y que me consta que ocurre a mas de uno (es lo que tiene haber sido profesor si te gustan estos temas: encuentras muchos ejemplos reales de un monton de comportamientos :) ), es el de lo que ahora no se me ocurre otra forma de llamar mas que "post-perfeccion": la conversion de un resultado estandar o solo por encima de la media en un ejemplo de perfeccion para los demas... sobre todo cuando ya no hay posibilidad de rebatirlo. En otras palabras, las "historias" que a todos nos han contado alguna vez (o que hemos contado, por que no admitirlo), alterando la realidad y buscando una perfeccion que no existia ni en cuanto al esfuerzo realizado en la tarea, ni en cuanto al resultado obtenido. El problema en este caso no lo veo en el "intento de engagno", sino en que el propio autor se lo crea, desligando "esfuerzo" de "resultados". En un entorno poco exigente, imagino (estoy bastante seguro) que se puede producir la curiosa situacion en la que un esfuerzo relativamente pequegno generara un resultado mediocre pero que es presentado con la esperanza de una evaluacion cuasiperfecta. Cuando la realidad es mostrada, en lugar de una reaccion madura en plan "es cierto, he de trabajarlo mas la proxima vez", algunas personas responderan "esto no es justo, me lo he currado como el que mas, tal y como hice las ultimas veces".

12/07/2007

Volviendo a las andadas: la multitarea

Hace ya mas de dos agnitos (pero como pasa el tiempo!), escribia sobre la multitarea, y como me parecia que los nignos no deberian ni oir hablar de esa palabra. Mi colega Vicente no estaba de acuerdo, y defendia que la multitarea forma parte de nuestras vidas y, como tal, nuestro cerebro se ha de hacer a ello, como a tantas otras cosas a lo largo de su existencia evolutivamente hablando.

En este articulo, Enrique Dans comenta su opinion acerca de la multitarea, y defiende su afianzamiento en la sociedad, por encima de las convenciones actuales (como mirar a la persona que te esta contando algo, aunque pudieses estar haciendo otras cosas al mismo tiempo). De hecho, comenta la discusion que tuvo en los comentarios de un post anterior con diferentes lectores que le acusaban de maleducado por dedicarse a escribir su blog mientras estaba en un panel. Tambien en ese articulo se referenciaba otro de Atalaya en el que se defendia la multitarea.

Me parece estupido... "creo que la multitarea existe", "si, es cierto, existe"... yo diria que TENEMOS LA SENSACION de multitarea, y que el resto se lo tendremos que dejar a los neurologos. Este articulo de Neurophilosophy parece dejar claro que todavia nos queda mucho que investigar, pero que parece bastante claro que ciertas zonas de nuestro cerebro (una parte del cortex prefrontal) ejercen de cuello de botella cuando intentamos realizar multitarea. El cambio de contexto parece, por tanto, que no es nada eficiente en nuestro cerebro (quiza esa es la razon por la que le concedemos tanta importancia en las aplicaciones software multihilo... "que nuestros hijos consigan lo que nosotros nunca hicimos" :) Este otro articulo, de ScienceBuddies, sigue la misma estela, con un experimento con resultados bastante sorprendentes.

Otra cosa es que este centro de control, aun siendo poco eficiente, si logre controlar ciertas acciones conscientes con la suficiente velocidad como para que no haya una disminucion de calidad de nuestras acciones. O que, aunque si exista esta disminucion, no sea suficientemente radical como para bajar del umbral de satisfaccion requerido.

Asi que, no dudo que alguien pueda estar escribiendo su blog mientras escucha una de las miles de charlas identicas sobre la Web 2.0, las redes sociales, etc. Pero, como comentaba uno de los lectores del blog de Dans, no intentemos comprender los conceptos fundamentales de la fisica cuantica por primera vez mientras buscamos por la web como comprar las entradas de un partido de baloncesto y escuchamos por la radio el ultimo single de Keane... no funciona asi, no entraba en los requisitos arquitectonicos iniciales, y no parece que haya una nueva version en breve.

Por ultimo, por si alguien piensa que pongo referencias demasiado sesudas, alguien tan conocido y respetado como Kathy Sierra en el mundo empresarial piensa de manera parecida.

Ahora... que sea posible concentrarse en una sola cosa cada vez en un entorno empresarial... eso es otro cantar...

12/06/2007

La dificultad de emprender en serie...

La mayoria de los que leeis este blog, y el que escribe, jamas hemos montado una empresa. Sin haber tenido esa experiencia, nos parece un mundo complejo y lleno de riesgos. Sin embargo, los cantos de sirena son constantes... desde el utopico "Puedes ser el proximo Google", hasta el mas realista, aunque tambien cuesta arriba "Se tu propio jefe", pasando por "quiero hacer algo bueno para la sociedad" (risas), el tema es que el soniquete sigue sonando en la cabeza de mas de uno.

Por otra parte, los amigos y colegas que han tenido alguna vez esa experiencia, lo suelen ver de otra manera. Una vez que estas dentro, todo se ve mas facil (ocurre igual que con la investigacion o el trabajo especializado: no parece tan dificil cuando ya esta "dentro de ti"). De esa "estirpe" de valientes salen los emprendedores en serie, que se dedican, con mayor o menor involucracion, a ir creando empresas. Algunos, con afan "recaudatorio". Otros, porque no se conforman con tener exito una vez. Otros, porque es su modo de vida.

En el Silicon Valley de marras, se tiene la idea de que los emprendedores en serie son los que dan mayor seguridad a una inversion. Para este tipo de emprendedores es relativamente mas facil conseguir financiacion, ya que, de alguna manera, han demostrado su valia en el mundo empresarial como generadores de empresas.

Sin embargo, en este articulo de Glenn Kelman en Techcrunch, y en este otro de Guy Kawasaki como comentario adicional, se discute esta idea preconcebida, comentando como, entre otros puntos interesantes, los grandes monstruos actuales de la industria fueron creados como primeras experiencias empresariales por parte de veinteagneros (o, en el caso de Facebook, por adolescentes). Parece que, a partir de los datos que manejan los autores (que a saber... mas acerca del evidence-based management en breve :)) los emprendedores en serie van rebajando sus expectativas de ingresos segun van creando mas y mas empresas, y tambien su involucracion.

Esta claro que tener un exito absoluto, grandioso, bestial, a partir de una idea que convertir en producto, exige un esfuerzo igual de absoluto, grandioso y bestial (y nadie te asegura nada). Lo que ocurre es que estamos en un negocio de innovacion, que inherentemente carece de reglas. Un emprendedor en serie del mundo de la construccion puede serlo facilmente si se dedica a hacer torres de pisos en diferentes zonas de la peninsula iberica. Lo dificil es si quiere "innovar" en la construccion. El conocimiento adquirido en sus agnos "mozos" le puede llevar a una gran idea con gran exito. Pero que pasa despues, en su segundo intento? Pues que quiza no tiene esa experiencia, pues ha dedicado su tiempo a conseguir que su primera idea floreciese, en lugar de "oler" lo que se mueve; y es lo que tenia que hacer.

Por otra parte, es evidente que las ideas ingeniosas no llegan en todo momento, y parece que es mas facil que lleguen en la primera parte de la madurez de la persona (aunque hay teorias de todo tipo a ese respecto, e incluso dentro de mi familia encuentro excepciones notables a esa regla, que me hacen pensar que el entusiasmo y la necesidad tienen mucho que ver). Incluso en el mundo de las matematicas, la medalla Fields (que se considera el Nobel de esa area) solo se concede a matematicos menores de 40 agnos, reconociendo que pocos matematicos por encima de esa edad realizar aportaciones realmente innovadoras o rompedoras. Como siempre, habra excepciones, pero que parece que solo confirman la regla.

No son estas buenas noticias para los que hemos sobrepasado los 30. Pero siempre nos queda la opcion de ser esa excepcion. O, lo que me gusta mas, tal y como se cuenta en este articulo, plantearse la innovacion desde otro punto de vista, el de la experiencia, o el del trabajo pluridisciplinar. Un ejemplo puede ser Doc Searls, co-autor del "Cluetrain Manifesto".

La idea del emprendedor solitario es muy "americana". El llanero solitario, el Rambo, el Superman del mundo empresarial. En la zona del Silicon Valley la importancia del CEO o el fundador de cualquier empresa es manifiesta, y se espera de el que sea la "representacion de la empresa en la tierra". Es cierto que las sociedades son complicadas y dan lugar a mucha tension. Pero en un mundo tan cambiante y plural como es el actual, o te rodeas de un buen, completo y heterogeneo equipo (y la fidelidad tiene su precio, sin duda), o las posibilidades son mucho menores.

12/05/2007

Saber vivir, saber morir

No sabia nada de la historia de Randy Pausch, profesor de la universidad Carnegie-Mellon, una de las mas prestigiosas de Estados Unidos, que lleva sufriendo un cancer pancreatico, y que tiene una bitacora en la que comenta sus avances. Hace un par de meses realizo su ultima clase magistral en la universidad, pues su enfermedad es incurable y pasa a tratamiento paliativo. He leido la noticia en la web de Infonomia.

Tengo sentimientos encontrados con esta noticia. Por una parte, ver como una persona afronta su devenir de una manera tan entera es algo a escuchar y meditar. Por otra, la publicacion de sentimientos tan intimos es algo que, sinceramente, me pone un poco nervioso. Creo que esta decisiones provocan empatia, pero tanto positiva como negativa.

Pero me quedo con sus palabras, repetidas por muchos hasta la saciedad, pero que en el suenan tan sinceras. Hay que vivir la vida de la mejor manera posible, ya sea disegnando herramientas multimedia, programando en AJAX o escribiendo cuentos.

Seguiremos con la informatica, la neurociencia, la innovacion y los emprendedores. Claro que si.

12/04/2007

Redes sociales... las que sirven para algo mas que para mandar mensajes a los colegas

En pleno apogeo de las redes sociales, parece que todo empezo con Friendster, siguio con MySpace, y ahora se encuentra en Facebook y, en menor medida, LinkedIn, Ning, u OpenSocial. Incluso me encuentro con articulos, muy bien escritos, eso si, pero que dan la sensacion de que las redes sociales existen desde hace 4, 5 agnos. Obviamente no es esa su intencion, sino que se centran en el desarrollo de redes sociales en la web, centradas en la gestion de las relaciones de amistad.

Lo cierto es que las redes sociales, desde el punto de vista computacional, existen desde hace ya bastantes agnos, como especializacion de la teoria de redes y de grafos, y a partir de finales del siglo XIX como un intento de comprension de la sociedad desde el punto de vista de como los elementos de esa red afecta al comportamiento (dividiendo entre los grupos cuya homogeneidad sea primordial, y los que requieren de comportamientos independientes o diferentes para que el grupo tenga exito).

El estudio de las redes sociales ha sido liderado por sociologos en los ultimos 60 agnos, con confrontaciones bastante teoricas (p.e. la idea del individualismo metodologico, que sostiene que el avance de la sociedad proviene de acciones individuales; unos lo defienden al mas puro estilo heroico de los comics -y, aunque puedo columpiarme, al estilo Ayn Rand mas clasico-, y otros con personas mas comunes, pero con nombres y apellidos son los que llevan una sociedad hacia adelante).

En la actualidad el concepto de red social ha tomado una relevancia especial, tanto por el conocimiento publico de la existencia de redes no publicas (como las terroristas), como por el mas ludico concepto de red social que las webs antes mencionadas estan promoviendo.

El interes de este tipo de redes es evidente, asi como los desafios que implican. Algunos desafios que me encantan son los siguientes:
1. Como encontrar redes ocultas dentro de una red publica. Por ejemplo, a partir de las relaciones estandar entre los trabajadores de una empresa (p.e. el organigrama) y las acciones realizadas, entender como funciona realmente, para poder optimizar sus procesos. Obviamente, la investigacion antiterrorista tiene mucho que hacer aqui.
2. Como crear una red social a partir de informacion estructurada/semiestructurada/no estructurada. Ya comentado en un post anterior, me parece muy interesante la relacion entre integracion de informacion, redes semanticas y procesamiento de las redes.
3. Por supuesto, debido a la gran cantidad de redes sociales web que han surgido, la oportunidad de aplicar nuevas tecnicas de busqueda sobre grafos ha llamado la atencion de grandes y pequegnas compagnias de busqueda.
4. Gestion de perfiles en redes sociales publicas. Aplicacion de teorias psicologicas en esos perfiles: soy uno, con diferentes mascaras, o soy diferentes personalidades dependiendo del contexto? Como se pueden aplicar estas ideas a redes web? Que problemas acarrea?

Y esto es solo el comienzo. Mientras que no se cual sera el futuro de los Facebook y compagnia, no me cabe la menor duda de que la aplicacion practica (y planetaria) de los avances teoricos en los ultimos agnos llevaran estas redes a nuevos objetivos, cada vez mas interesantes.

12/02/2007

Primero, producto. Despues, experiencia. Ahora, identidad?

Este post de Alex me hace pensar en mis propias experiencias mas o menos recientes en el ambito del desarrollo de un producto.

Primero, estaba el objetivo. Un cliente nos llegaba con una necesidad y nosotros se la resolviamos. A primera vista suena a empresa tipica de servicios, aunque teniamos un toque de "experiencia" que permitia hacer las cosas de manera mas eficiente, o de manera mejor.

El problema de este enfoque es que la empresa no crece rapidamente. Pasar de ser una empresa de "buffette de ingenieros" a "body shopping" era un riesgo en el que podiamos caer.

Despues, llego el producto. El producto permitiria solucionar mas problemas a mas gente, desde una estrategia de horizontalidad.

El problema de este enfoque es que, como dicen por ahi, "quien mucho abarca, poco aprieta". La creacion de productos horizontales provocan, en mi opinion, una especie de Big Bang. Sin casi darse cuenta, la imbricacion de cada una de las caracteristicas del producto con otras es tal que, sin comerlo ni beberlo, o sabes adaptarte muy bien a partnerships y desarrollos estrategicos de funcionalidad, o te arrollan. Es esta una de las labores criticas de un Product Manager o un gerente de Desarrollo de Producto.

Tras ello, surgio la "experiencia". Difiero con Alex en que este concepto este establecido en las empresas de manera general, creo que fuera de las consultoras de ideas, todavia queda un largo camino que andar para definir bien que significa experiencia en cada ambito y/o tipo de producto. Pero sin duda, esa percepcion de un alto valor agnadido solo se consigue si un producto es absolutamente generalista (y eso, creo que solo se consigue en muy pocos casos, y por parte de grandes, grandisimas empresas o en productos con objetivos muy muy concretos), o si el caso de uso / area vertical se atiende totalmente.

El problema de este enfoque (y aqui ya empiezo a andar a tientas) es que obliga a recorrer un circulo vicioso que comienza con la necesidad de disponer de conocimiento del area previo al desarrollo del producto que resuelve el problema, lo cual lleva a un conocimiento aun mas profundo del area de conocimiento. El "gap" de comunicacion entre expertos de dominio y los "desarrolladores de tecnologia" (desarrolladores como concepto mas amplio que el de programador de codigo) es, a mi entender, un problema todavia a resolver en muchos casos (y que tiene que ver mas con la educacion/formacion que otra cosa).


Con respecto al nuevo concepto de "Proposito" o "Identidad", quiero entender (y si no, lo hablamos un jueves en la pizzeria :) ) que Alex se refiere a que la identidad del producto no es tan importante como la identidad del usuario que va a utilizarlo, y que el producto deberia reconocer para ofrecer un servicio mas directo y adecuado. Desde un punto de vista tecnologico, los primeros pasos dados por la personalizacion implicita de finales de los 90, o las redes sociales de estas fechas pueden resultar interesantes para que la practica alcance a la teoria. Obviamente, en su post plantea tambien una trascendencia mayor, pero opino que las limitaciones son solo tecnologicas. Siguiendo con su ejemplo, el que el Prius resuelva un problema de producto, ofrezca una marca, de una experiencia y, ahora, un Proposito, es algo que, a toro pasado, ya se conocia como necesario desde hacia agnos. Pero hacia falta que el momento social (es decir, que los ricos de California quisiesen que su legado fuese dejar un mundo mas verde... aunque eso da para otro psot) fuera el adecuado... existen herramientas que ayuden a entender estos procesos de manera mas eficiente, para que las empresas puedan ofrecer cuanto antes productos que satisfagan esta nueva dimension? Por otra parte, estamos hablando de algo nuevo, o es tan viejo como el comercio el que ciertos productos satisfagan necesidades sociales, ademas de las mas pragmaticas?

Por ultimo, respondiendo a su pregunta, no creo que muchas empresas esten elaborando sobre estos tres parametros tal y como el lo plantea, pero si desde el punto de vista de obtener mayor valor mediante la comprension mas profunda de las necesidades de sus usuarios (existentes o ponteciales), aprovechando las nuevas tecnologias.

Hay chicha para mas, sin duda...

Los suegnos como simples productos derivados del dormir

Como casi siempre, el fabuloso blog Mind Hacks me lleva a este articulo del Washington Post que pone un poco los pies en la tierra a las diferentes discusiones existentes acerca de la funcion de los suegnos. Desde que guardan significados que la naturaleza inconsciente del cerebro deja "escapar" a la parte consciente, hasta que realmente no son mas que "sinsentidos", cuya relevancia no deja de ser un hecho estadistico: de los miles de millones de suegnos que tiene un ser humano a lo largo de su vida, nos sorprenden, asombran o asustan unos cientos, que importancia tiene?

Uno de los temas que se discute en el articulo es el de los suegnos que nos permiten descubrir cosas, con dos ejemplos del siglo XIX: el descubrimiento del benzeno, y la escritura de la obra de Jekyll y Hyde. Personalmente, he tenido un par de momentos en mi vida en los que he tenido esa sensacion: la de que un suegno me descifraba un problema (curiosamente, en ambos casos, aunque separados por muchos agnos de distancia, relacionado con la fisica y las matematicas), pero siempre he tenido la duda de si se trataba de un suegno o de un procesamiento cerebral mas o menos liderado por la parte consciente. Parece que esa misma duda sigue existiendo en los ambitos educativos. Por otra parte, el simbolismo de los suegnos en estos casos puede haber llevado a los autores y descubridores a "dejarse llevar", y a utilizar su intuicion e ingenio para llegar alli donde ese suegno solo ha permitido empezar.