12/30/2010

Algunos artículos míos en otros blogs

Para terminar el año, quería referenciaros un par de sitios donde estoy colaborando con pequeños artículos.

Por una parte, la Escuela de Negocios de Nebrija, donde imparto todos los años unas sesiones sobre gestión de la tecnología para la dirección en su MBA Executive, ha iniciado una nueva andadura en su blog, liderado por Luis Jerez y mi ex-alumna y colega María Bretón. Han sido tan amables de invitarme a inaugurar esta fase con un par de artículos sobre estrategia de producto y, en concreto, sobre el concepto de Producto Mínimamente Viable.

- Primera parte del artículo: Minimum Viable Product
- Segunda parte del artículo: Minimum Viable Product

 Por otra, mi colega Aitor Grandes está liderando una iniciativa MUY interesante denominada Optimismo Digital, donde grandes profesionales del mundillo de internet y los negocios expresan sus inquietudes y reflexiones desde un punto de vista definido en el Manifiesto: lo que está llegando es apasionante y desafiante tanto a nivel personal como social y global. Yo aportaré mi granito de arena bien arropado por gente como Rodríguez Zapatero, director general de Google; Nacho de Pinedo, director del ISDI; o Kiko Guirao, fundador de DNX.

- Artículo sobre Design Thinking

Este año 2011 promete ser emocionante y desafiante a partes iguales. Espero poder seguir contároslo desde este foro.

12/27/2010

Porque hay otros tipos de líderes

Juan Carlos Cubeiro escribe un gran artículo sobre el líder introvertido. Todos tenemos la imagen del lider carismático, social, capaz de llenar estadios con su labia. Pero al igual que a la hora de innovar hacen falta muchos roles, a la hora de liderar no vale sólo con ese perfil, tan aclamado por el mundo anglosajón. Juan Carlos escribe en el contexto de la selección española de fútbol y su "líder tranquilo", Vicente Del Bosque. Alguien que nunca llegaría a presidente de esas multinacionales, pero que ha llevado a un equipo a lo más alto.

Tengo la sensación de que detrás de cada gran empresa y cada super-archi-líder, hay dos o tres líderes introvertidos, aquellos que detrás de cada reunión piensan y reflexionan sobre lo hablado de manera reposada y tranquila (dentro de los tiempos que corren, claro). En las últimas conferencias en las que he estado me he fijado en que en los agradecimientos al equipo organizador, siempre hay alguien un poco más escondido que los demás, pero a quien da la sensación de que van muchos de los agradecimientos enviados. Puede que sea el "enmarronado" :) pero quiero pensar que realmente fue el que, sin ruido, sembró la semilla del éxito.

12/22/2010

Los MBAs no son para emprendedores

Hace un tiempo escribí sobre Eric Ries y la idea, en mi opinión clarísima, de que una "startup" o empresa de nueva creación, no es realmente una "empresa" al estilo definido por escuelas de negocios y conceptos preestablecidos. Una startup es una búsqueda de un modelo de negocio escalable, mientras que una "empresa" es una ejecución de ese modelo. Una startup, por tanto, no puede ser gestionada de la misma manera que una "empresa".

Mario López de Ávila vuelve a hablar sobre este tema y sobre por qué no hay ningún MBA que enseña a crear startups, sino a gestionar "empresas". Lo que no es que esté mal en absoluto (yo imparto clases en un MBA)... a menos que te apuntes a un MBA para crear una startup, claro. Un MBA va a proveer al alumno de mucha información útil, pero prácticamente toda está centrada en actividades de gestión de empresas que ya cuentan con un modelo de negocio que ha demostrado que funciona. ¿Cómo se aplica Six Sigma en una recién creada empresa? ¿Cómo se crea una estructura organizativa en una empresa de 5 personas, cada una de las cuáles está en un país diferente? Y sin embargo, estas nuevas empresas tienen problemas que, también en general, no son adecuadamente tratadas en un MBA.

Quizá sea mejor empezar en la Tetuan Valley startup school, o con algunas de las presentaciones de Steve Blank :)

Successful entrepreneurship 1
View more presentations from steve blank.

12/19/2010

Capacidades del gestor de equipos

Gestionar equipos en entornos de alto rendimiento (y, en la actualidad, qué no lo es) es, sin ninguna duda, la capacidad profesional que se me antoja más complicada. En Que Inventen Ellos se lista una serie de puntos que consideran clave para esta labor. Leed el post original, aquí comentaré, desde mi enfoque, lo que opino de cada uno:

  1. Creer en las personas. Esto parece una obviedad, pero hemos de tener en cuenta que no siempre el gestor cuenta con el equipo óptimo. Comprender a las personas que tenemos a nuestro cargo, saber de sus fortalezas y debilidades y aprovecharlas bien de manera que cuando tengan que realizar una tarea sepamos que, dentro de un margen, lo van a hacer bien, es fundamental. Hay demasiados gestores que a las primeras de cambio dudan de las capacidades de su equipo, y eso, que a corto plazo puede crear una tensión positiva, a la larga no puede ser bueno.
  2. Trabajar con personas: creo que esto es un arma de doble filo. Sin duda, comprender que las personas que trabajan en el equipo tienen momentos mejores y peores es fundamental, y hay que entenderlo. Sin embargo, creo que hay un límite a la cercanía profesional que ha de existir. Al final, hay trabajo que realizar, y hay un nivel mínimo, medio si se quiere, del que no se puede bajar. Además, cuando un jefe es consciente del efecto psicológico que tiene el trato cercano con subordinados, existe el riesgo de que decida aprovecharse de ello.  
  3. Valorar al equipo: como dice el autor original, esto es muy fácil, y muy difícil a la vez. Es muy fácil cuando no hay tensión, cuando las responsabilidades y capacidades están claras. Pero eso no es lo normal en el día a día. Y cuando un jefe, debido a la tensión, a malos resultados, o por lo que sea, comienza a dudar más allá de lo esperable, la bola de nieve comienza a bajar. 
  4. Valorar las individualidades: el autor centra su comentario en los premios al esfuerzo, lo cuál está bien, pero a mí me interesa más la idea de "aprovechar" las capacidades individuales de cada persona. Primero, porque si eres capaz de utilizar esas capacidades bien, las oportunidades son enormes. Segundo, porque es el método más rápido a través del cuál la persona se siente respetada, tanto cuando "se le aprovecha" como cuando se le presentan nuevos desafíos. 
  5. Aprender rápido: cuanta más labor de gestión se tiene, más fundamental se convierte esta capacidad. Un gestor, aunque provenga de tener un profundo conocimiento del dominio sobre el que se gestiona, tenderá a perder ese conocimiento, o pasará a ser superfluo cuando pasa el tiempo. Nadie le obliga (o nadie le debería de obligar) a mantener ese conocimiento profundo. Pero tomar decisiones implica tener un conocimiento contextual amplio de lo que ocurre. Y sin ser capaz de aprender y aprehender rápidamente para obtener una "foto" de la situación (aunque creo que más que una foto en 2D, sería en 4D, ya que es necesario entender cómo puede evolucionar esa foto a corto plazo), es imposible tomar elecciones adecuadas. 
  6. Dirigir poco: yo a esto no he llegado todavía, pero sin duda es una gran capacidad! :)
  7. Tener empatía: para mí esto es FUN-DA-MEN-TAL. Y no es fácil cuando hay prisas, tensión, ... pero no hay otra manera.
  8. Dar voz y voto: como escribía antes, el director no es el que sabe más de todo. Por conocimiento, por involucración, ... es importante que todo el mundo dé su opinión. La labor del gestor es entender el contexto para tomar la mejor decisión posible.
  9. Gestionar los éxitos y las derrotas: me gusta el concepto del artículo original, "gana siempre el equipo pero pierde el líder", y creo que es la idea. Evidentemente, hay que buscar los errores para subsanarlos, y eso implica, en ocasiones, apuntar con el dedo a otros. Pero siempre desde un enfoque positivo de mejora. Una idea muy anglosajona (al menos basado en mi trabajo diario con gente de EE.UU.) es la de "propiedad". Aunque es extremadamente simplista, en general es suficiente.
  10. Liderar: para mí ésta no es una capacidad "per se". Creo que si el resto se cumple... es cuando el gestor se habrá conseguido en líder. Bueno, quizá añadiendo alguna más:
  11. Ser proactivo. Un verdadero buen gestor ha de poder dar el paso de "resolutor de problemas" hacia "generador de problemas". Aunque suene extraño, los que leeis este blog sabréis que mi punto de vista es que lo importante es encontrar problemas y desafíos que merezcan la pena ser resueltos, y analizarlos para que la solución sea la mejor posible dentro de una serie de restricciones. ¿El problema? Que un gestor suele tener ya bastante en su día a día resolviendo problemas como para generar nuevos, aunque estos sean de una calidad e importancia mayor. La delegación, asertividad, etc. Son cruciales para dar ese salto. Pero, personalmente, a mí me cuesta MUCHO. 


12/16/2010

Hablando sobre Creatividad, Innovación y Estrategias de Producto en Nebrija

Hace unos días impartí unas sesiones sobre creatividad e innovación en el Máster de Diseño Industrial de la Universidad Nebrija. Fue un placer compartir unas horas con diseñadores e ingenieros de diversas partes del mundo con aspiraciones de cambiar el mundo con su trabajo, y ayudarles a ver su trabajo como parte de un todo.

No voy a contar en este post todo lo que contamos y hablamos (haber estado allí :D, pero fueron salieron referencias a libros y artículos, algunas de las cuáles ya han salido en este blog, pero que creo que os pueden interesar a algunos de los lectores. Los he organizado por áreas basadas en las cosas que hablamos en las sesiones del máster.

Introducción a la Innovación
Lo primero que discutimos fue qué es la innovación, la creatividad, y cuáles son sus orígenes físicos, culturales y sociales.



Creatividad
Después hablamos de técnicas y, sobre todo, METODOLOGÍAS de creatividad (los que seguís el blog sabéis que es en lo que creo, no en utilizar "brainstorming" sin control ni sentido).





Estrategia de Productos y Servicios Innovadores
La idea y su implementación es importante, pero hay que tener en cuenta que el mundo está lleno de "grandes ideas", "grandes productos" pero pocos "productos exitosos" en el mercado. ¿Cómo se llega a ese estado, que podríamos llamar, "nirvana"? :)




Design Thinking
Por último, hablamos de Design Thinking y de cómo, bien utilizado, se convierte en el envoltorio de todo lo que hemos hablado anteriormente. Con diversos casos, fuimos viendo cómo partir de una idea y llegar a un producto siguiendo las ideas básicas de observación y prototipado de las que nos hablan los gurús de design thinking... pero siempre con sentido.



Fue un placer compartir estas horas con los alumnos del máster de diseño industrial. Mucha suerte, y ya sabéis cómo encontrarme :)

12/14/2010

Plazos, según Seth Godin

Seis características de los plazos límite, según Seth Godin.
1. A la gente no les gusta.
2. Funcionan.
3. Hacen que la gente haga estupidez.
4. Te dan la oportunidad de "no correr"
5. No funcionan si te los pones a ti mismo
6. Tienen un nombre feo (referido al nombre inglés, "deadline")

Los plazos suelen ser adecuados para conseguir esa tensión positiva que no conseguiríamos de otra manera. Pero, no lo dudemos, hay plazos estúpidos, ya sea porque quien lo definió no tuvo en cuenta diversos factores relacionados con el caso a resolver en ese plaz;, porque se define de manera independiente a lo que hay que resolver en ese plazo (p.e. "sabemos que este plazo es insuficiente, pero si no se realiza en este tiempo el proyecto no entraría en los presupuestos de este año"... ¿alguien me quiere explicar la lógica de este razonamiento?); porque quien define el plazo lo hace por meter presión, pero ni él mismo lo cumplirá; porque en el tiempo existente antes de que se cumpla el plazo se espera que parte de él se dedique a ENTENDER lo que se quiere resolver (otro comportamiento típico en el mundo empresarial actual, pero que no tiene ninguna lógica tampoco), etc, etc.

Así que, plazos sí, pero con criterio, por favor.

12/11/2010

Enseña como si fueses tu propio alumno

[Atención: este artículo sí que es, sin ninguna duda, un "cuento del abuelo". ¡¡¡Quedáis avisados!!!  :) :) :)]

No es la primera vez que Steve Blank aparece referenciado en este blog. Un clásico del Silicon Valley, que vivió el verdadero comienzo de esa zona como centro neurálgico de la innovación ejecutiva (y que más de un "líder" tendría que entender, cuando se intenta replicar el modelo del Silicon Valley, como si de un mero Copy-Paste se tratase).

El artículo que tomo como base hoy va, sin embargo, de otro tema. Steve Blank cuenta cómo empezó a impartir docencia  en una empresa relacionada con temas militares (como todas las importantes en aquella época en el Silicon Valley). Sólo cuando se dio cuenta de que lo que tenía que hacer es enseñar al alumnado como si se tratasen de copias de él mismo, con sus mismas inquietudes, todo empezó a fluir y dejó de ser el "busto parlante" que no bajaba de su estrado y que no paraba de leer ni de temblar :)

El artículo me ha gustado porque lo podía haber escrito yo. Empecé a impartir clases en 1998. Nunca me había interesado la docencia, y siempre había sido el típico alumno de buenas notas pero callado, que interactuaba poco en clase. Pero me atraía la posibilidad de estudiar temas avanzados que, además, me ayudasen en mi tesis doctoral (bendita inocencia... :) ). Además, el dinerillo nunca viene mal, y menos cuando tienes 24 años.  Sin embargo, el desafío era grande; la asignatura era "Sistemas Operativos Distribuidos", de cuarto de carrera de Ingeniería Informática en la universidad Nebrija, y en el grupo de tarde, que quería decir que los alumnos provenían de haber terminado la carrera técnica, y que compatibilizaban sus estudios con su carrera profesional. Es decir: que era gente que ya sabía lo que era la vida después de la universidad, y, sobre todo, que seguramente muchos serían de mi edad, o mayores!!! Ahora eso me causa gracia, pero en aquel momento no me hacía ninguna...

Me pasó como a Steve Blank. Sólo me quedaban 10 días para empezar las clases, con una reunión de empresa fuera de Madrid en medio, una mini-gripe también -seguramente causada por los nervios que se iban concentrando- y sin conocimiento de algunos de los temas que iba a impartir. Además, quería que la clase fuese práctica, así que tenía que programar ejemplos que tuviesen sentido... no dormí mucho esos días, la verdad.

Y el comienzo fue como explica Steve. Y el cambio, igual de rápido. Muchos alumnos eran, efectivamente, mayores que yo. Algunas de las cosas que contaba ya las habían visto o en otras asignaturas, o en su carrera, o incluso ellos mismos las habían impartido en clase -algunos alumnos eran a su vez profesores de otras universidades-. Al final de la primera clase, un alumno se me acercó a exigirme (así lo entendí en aquel momento... ahora me doy cuenta de que me estaba suplicando) que les pasase los apuntes, pues "hablas a toda velocidad, es imposible seguir tu clase ni tomar apuntes". Cuando repasé lo que había contado aquella noche, me di cuenta de que, efectivamente, algo iba mal. Como decía Blank en su artículo, ni me moví de detrás de la mesa, miraba todo el rato a mis notas, y mis transparencias (en aquella época eran transparencias de verdad, nada de proyectores), no siendo muy malas per se (vamos, no eran solo texto como sigo viendo en algunas presentaciones en la actualidad), no "daban soporte" a lo que contaba, sino que sencillamente eran transcripciones de mis notas.

Así que rompí parte de mi plan de ese semestre, creé una página de web de profesor en Geocities (me dicen que fue la primera página con contenido no estático de un profesor en Nebrija) para que los alumnos tuviesen una base mejor que las transparencias y, con mucho sufrimiento :) cambié poco a poco el estilo de clase para hacerlo algo más ameno. De hecho, a mediados de ese curso fue cuando mencioné por primera vez un "cuento del abuelo" para explicar algunos temas de coordinación entre componentes distribuidos. Y, sobre todo, cuando los sábados después de comer me iba a CESAT (la que era mi empresa entonces) para preparar mis clases (mi conexión casera con redestb no daba :) ), no me iba hasta que no era capaz de visualizar claramente todo lo que quería contar, con qué estilo, y quién era mi "estudiante medio".

Evidentemente, no dejó de ser una primera experiencia de docencia, y todo fue mejorando según pasaron los años. Pero la "crisis" de las primeras clases y el darme cuenta de que no podía comportarme como alguien que no era (profesor estirado que imparte sus clases y se va) me vino muy bien de manera inmediata. Al año siguiente me incorporé adicionalmente al claustro del Máster en Telemática de la Universidad de A Coruña para intentar encauzar un problema que había ocurrido con un grupo de trabajo en temas de Gestión de Sistemas y Redes; plantear mi primera reunión con el grupo y definir las primeras tareas como si yo fuese uno de los alumnos me permitió no sólo salir airoso, sino que el grupo se involucrase muchísimo desde el primer día e hiciese cosas interesantes durante ese semestre que duró el grupo.

Ser buen profesor exige mucho esfuerzo y, sobre todo, no pensar NUNCA que YA eres buen profesor, sino que es un camino constante de mejora. El truco de "darte clase a ti mismo" funciona, porque es un círculo vicioso. Al esforzarte en mejorar para que tú mismo entiendas lo que enseñas, te conviertes en un alumno más exigente, por lo que en la siguiente clase hay que ser aún mejor.

12/08/2010

Contar y narrar no es lo mismo que hablar

Leo en menos de 15 minutos dos artículos muy relacionados. Uno, de Mario López de Ávila, en el que nos avisa de que un emprendedor, cuando habla, no siempre suelta cosas de interés. Es una obviedad, sí, pero en el último año en el que el emprendizaje ha cobrado una vida impensable en España hace unos años, empieza a haber demasiado autobombo y demasiados "showmen". Relacionado con esto, Eugene Shteyn refresca el tópico de explicar ideas y conceptos como si se explicasen a niños pequeños.

El mejor emprendedor ha de tener una capacidad clara (o currárselo mucho) de contar sus ideas, argumentarlas y defenderlas. Pero es fácil dar el salto y convertirse en uno de esos contertulios de la tele que hablan mucho, pero que ni cuentan ni narran ni explican. Andaremos con cuidado :)

12/05/2010

Diseño de Interacciones según Bill Verplank

Llevo unas semanas ojeando un gran libro sobre diseño, llamado Designing Interactions, de Bill Moggridge. En él diferentes expertos del mundo del diseño, la usabilidad y la interacción son entrevistados y cuentan sus experiencias. Una de las entrevistas me impactó especialmente por reunir, en unos pocos minutos, claridad, brillantez y sencillez al mismo tiempo. El diseño de interacciones responde a 3 preguntas fundamentales, tal y como lo explica Bill Verplank, que permiten explicar cómo los humanos interaccionamos con el mundo.

Primera: cómo lo haces (how do you do). Básicamente, se hace de dos maneras: agarrando (handle) el mundo (o parte de él), o apretando botones. Los agarradores son mejores para un control continuado (p.e. tocar la trompeta), mientras que los botones son mejores para un control discreto (tocar el piano).

Segunda: cómo te sientes (how do you feel). La categoría "cool" se refiere a todo aquello que es "borroso", mientras que la categoría "hot" es aquello perfectamente definido. Lo borroso es incompleto, pero invita a la participación. Lo "caliente" es perfecto y más autoritario, pero, como su nombre indica, está demasiado caliente como para "tocarlo". Desde el punto de vista de diseño, este es un compromiso complejo: ¿queremos claridad, o nos permitimos "sugerir"?

Tercera: cómo lo sabes (how do you know). El usuario puede encontrarse en dos situaciones. En la que ve un "mapa" que le permite entender el contexto en el que se encuentra (con ciertas semánticas y abstracciones), o un "camino" que le dice exactamente por dónde tiene que ir.
Es importante decidir lo que se quiere mostrar al usuario. Un camino es más directo y sencillo, y permite un comportamiento más experto. Un mapa es más complejo, pero permite al usuario tomar más decisiones y es más robusto. Como dice Verplank, un novato necesita un camino, pero un aprendiz requiere de un mapa.

12/02/2010

Cuidado con los palabros: Design Thinking

Muy interesante post sobre "la locura" del design thinking. Los comentarios me parecen de lo más acertados, llenos de sentido común. Los que siguen este blog habrán visto un creciente interés en el "Design Thinking" desde hace un par de años.

Me gusta como concepto, en el que la resolución de problemas poniendo a los usuarios por delante es crítico. Me gusta como "buzz" (aunque por definición el "buzz" ha de desaparecer pues de lo contrario puede terminar "suicidando" el término), como "palabro" que ha hecho que se globalice algo que en el mundo del software se venía hablando desde hace mucho, e imagino que en otras áreas también, pero que no acababa de generalizarse: que hay que hablar con los usuarios, que hay que entenderlos, ponerse en su lugar, ... y luego se piensa qué hacer. Me gusta porque se integra muy bien con la filosofía de la creatividad y la innovación que empecé a aprender hacia el 2007 (aunque, como todo en la vida, llevaba aplicando intuitivamente desde hacía años), dando importancia a comprender el problema antes que buscar la solución (paso que empieza en el proceso creativo, pero que sigue durante las fases posteriores relacionadas con el marketing, como el posicionamiento o la segmentación. En definitiva, me gusta porque cada vez se puede hablar con más gente de la necesidad e importancia de "entender" el uso.

No me gusta porque, como ocurre con cualquier término de moda, cobra demasiada importancia y esconde/limita la utilidad real de otros factores de realización de productos y servicios. No se puede pensar que el diseño por sí sólo es suficiente para garantizar el éxito. No me gusta porque parece que se crea una nueva "brecha" entre los que eran diseñadores preocupados por la usabilidad, y los nuevos "design thinkers". No me gusta porque "aplana" el diseño de servicios y productos, cuando la complejidad de estos requiere "marcos" más que pasos concretos. Como dice Varplank, necesitamos mapas más que pasos.

Pero como los "pros" son más y mejores que los "contras", seguiré leyendo, pensando y escribiendo sobre "Design Thinking" (aunque me guste más el concepto de "pensamiento híbrido" que, sin ser perfecto, se acerca más a lo que a mí me interesa de este mundillo) aunque ni me considere diseñador ni tenga muy claro que piense mucho :)

11/29/2010

Ejemplo de aplicación de creatividad: ¿existe ya?

Aparte de ir leyendo el libro poco a poco, me estoy viendo el vídeo "Designing Interactions", donde se entrevista a algunos de los diseñadores de interacciones más importantes de su relativamente reciente historia. Gente como Bill Atkinson, David Kelley o Stu Card

En las entrevistas relacionadas con el diseño original del ratón de ordenador, me surgió la idea de aplicar el principio de idealidad y ver qué pasaba. El principio de idealidad dice que el mejor producto o servicio es aquél que NO EXISTE, pero sus funciones útiles siguen existiendo.

En este caso, lo que nos dice es que el mejor ratón es el que no existe. Rápidamente se nos va la imaginación a cosas del tipo Minority Report, o de Tablets. Pero mi duda es si alguien se ha planteado en algún momento en la historia del ratón algo más sencillo, y es... un dedal. El dedal (construido de material plástico) se pone en el índice, y permite al usuario mantener la mano más relajada que cuando está con el ratón, evitando o, al menos minimizando, el síndrome del túnel carpiano. Al mover la mano cerca de la mesa, el comportamiento es el mismo que el del ratón. Pulsando el "dedal" en la mesa y moviendo el dedal, sería como hacer click mientras se mueve el ratón. Dando un pequeño golpecito con el índice en la mesa, es como el click. Para el botón derecho se podría pensar en otro movimiento sencillo, pero quizá ni haga falta implementarlo (al estilo ratón de Apple).

Habría algunos temas a resolver: cómo evitar que se pierda fácilmente, cómo evitar que se rompa si el usuario mueve el brazo brúscamente sin acordarse de que lo tiene, etc. Pero, aunque quizá estamos cerca del fin de la historia del ratón, creo que hubiese sido una evolución muy interesante del ratón.
 He visto algunos ejemplos por internet, pero no exactos, aunque claramente la idea ha estado "en el aire":


La duda, desde el punto de vista de adopción de productos innovadores, es si este producto mejoraría claramente algún parámetro existente, o añadiría algún elemento disruptivo al producto actual. Si se demostrase que el riesgo de sufrir el síndrome del túnel carpiano es mucho menor, podría convertirse al menos en un producto de nicho. Esto también forma parte del análisis creativo.

11/26/2010

El Design Thinking en transparencias varias

El diseño de un producto siempre ha sido un desafío. En un mercado competitivo, la calidad de un producto ha de entrar por los ojos (diseño gráfico), y la utilización ha de ser lo más sencilla posible (diseño de experiencias y usabilidad).
Desde hace unos años, el "Design Thinking" es la disciplina que intenta agrupar el diseño, la innovación y creatividad y el pragmatismo metodológico para crear grandes productos, servicios y procesos.
Un libro que recomiendo leer es el de Change By Design, de Tim Brown, que provee una introducción a este mundillo. Sin embargo, no provee suficiente base metodológica. Os dejo aquí algunos enlaces que os pueden resultar útiles para tener una primera idea de lo que se busca en este ámbito.

11/23/2010

Innovación es también cuestionarse las cosas aparentemente más incuestionables

Cuando se habla de innovación, casi siempre se piensa en creación de nuevos productos, procesos y servicios, que mejoran en 10x algún parámetro del producto, proceso o servicio al que preceden. Pero para que esto ocurra, hemos de darnos cuenta de qué está fallando en la actualidad. En las metodologías de innovación más sesudas, esto es lo primero que hay que definir. Hay que encontrar el problema que merezca la pena resolverse.

En la gestión de nuevos productos, en las inversiones o en las apuestas, el tener éxito significa perder mucho tiempo y dinero apostando por ideas perdedoras (pero averiguando cuanto antes si van a serlo o no) porque sólo así se puede plantear tener éxito en un mundo en el que no hay reglas, como es el de la innovación (por definición!). Lo mismo ocurre cuando nos planteamos encontrar problemas. Hay que mirar el producto, proceso o servicio que queremos mejorar y dedicar mucho tiempo a ver en qué falla y por qué. Este paso es crucial, pero también muy duro, pues corremos el riesgo de perder el tiempo sin ver ninguna salida, y que la gente nos critique por hacerlo.

Es por eso que esta serie de entradas del blog Visión y Aprendizaje (ya paso de poner el disclaimer, pero por si acaso: este blog lo escribimos mi mujer y yo) es relevante como ejemplo, pues se centra en elementos "básicos" e "imprescindibles" en el día a día de los nuevos padres, y muestra como los enseres en cuestión no son tan inocentes como podríamos pensar, y cómo hay un espacio de innovación enorme incluso en mercados que parecían totalmente cerrados.

Os dejo aquí los enlaces por si os interesa.

  1. Lo malo de... parques, hamacas, tacatás y canguros
  2. Lo malo de... parques, corralitos
  3. Lo malo de... canguros, mochilas
  4. Lo malo de ... hamacas, cestitos
  5. Lo malo de... tacatás, andadores
  6. Lo malo de... conclusión


11/20/2010

Un televidente con más poder que el 90% de los alcaldes de España

Gran cortometraje sobre la medición de audiencia. Una entrevista a una de las 4000 personas que tienen un medidor en su casa, y que cada acción que realizan se almacena en Sofres como la que realizan doce mil personas en España, y, por tanto, determinan de una manera brutal lo que tiene o no tiene éxito en las cadenas.

Tal y como se deja claro en el corto, cientos y cientos de trabajos dependen de estas decisiones, que están controladas por tecnologías de los años 70.

Diez minutos que merecen mucho la pena.

11/17/2010

Encontremos el problema antes de buscar una solución: las dificultades diarias de un niño

Enlazo aquí a un artículo del blog Visión y Aprendizaje sobre lo importante que es entender cuál es el problema que un niño/adolescente/adulto tiene con respecto a sus problemas de aprendizaje, antes de lanzarse a tratamientos/medicamentos ineficaces.

Esto es generalizable a todas las áreas de la vida. Por eso mi "leitmotif" en cuanto a creatividad, prestado de Eugene Shteyn es el de "Encontremos problemas que merezcan la pena ser solucionados".

11/14/2010

El placer de investigar

"Imagine que está recorriendo el Gran Cañón de Colorado o un sitio así de bonito en España, o en Canadá... El paisaje que se le va apareciendo ante los ojos es grandioso y uno sigue avanzando convencido de que un poco más allá habrá otro panorama más estupendo aún. Tienes que trabajar duro para avanzar, pero lo haces porque esperas encontrar algo magnífico, interesante. Esta es la mejor comparación con la investigación"
Konstantin Novoselov, Premio Nobel de Física, 2010

11/13/2010

Liberando libros el 14 de Noviembre

Mañana se celebra un evento de bookcrossing en Madrid. Bookcrossing es una iniciativa que lleva funcionando unos cuantos años que pretende la "liberación de libros". Esos libros que ya has disfrutado pero que se encuentran en tu biblioteca de casa sin hacer nada más que coger polvo. ¿Realmente vas a volver a leerlo? ¿Realmente crees que tus hijos lo leerán dentro de unos años? Si es así, perfecto. Pero el 80% de los casos, la respuesta a estas preguntas será "NO". Pues haz algo con ellos, véndelos, regálalos o... libéralos. Lo puedes hacer cualquier día, sólo échale un vistazo a la web de bookcrossing, pero también, como día especial, puede ser mañana.

Yo dejaré unos cuantos libros (entre quince y veinte) en la zona de El Retiro, seguramente (aunque dependerá de si voy en metro o en coche) en alguna entrada entre la c/ Doce de Octubre e Ibiza. Tengo la lista de libros a liberar en mi perfil de Bookcrossing, por si a algún "local" le interesa. Seguiré liberando libros (de uno en uno :) ) en las próximas semanas. Seguid la misma página para estar informados por si alguno os interesa! :)
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11/10/2010

Changing Brains y el desarrollo del cerebro humano

El estudio del cerebro humano es complejo y llevará mucho tiempo antes de que empecemos a encontrar respuestas perfectamente explicadas. Por ahora, nos queda hacer muchas preguntas y, a modo de caja negra, intentar entender cómo el contexto nos afecta mucho más de lo que pensamos.

El programa Changing Brains de la Universidad de Oregon es uno de los que está intentando encontrar respuestas a cómo se desarrolla el cerebro, pero desde un punto de vista muy serio y científico, sin olvidar que hay muchas áreas y profesionales que están intentando ayudar desde diferentes puntos de vista.

En el blog Visión y Aprendizaje, y con permiso del laboratorio que está liderando esta iniciativa, Rosa ha publicado un resumen de su visión y actividades, que enlazo aquí por si os es de interés.

11/08/2010

El efecto Dunning-Kruger

El efecto Dunning-Kruger afecta a personas que tienen incompetencia clara en un ámbito, pero cuya misma incompetencia les impide darse cuenta de los errores que cometen. Por tanto, consideran que sus capacidades le sitúan en un nivel superior. Parece que el mismo efecto produce que la gente más competente se infravalore al compararse con el resto.

Conocí este efecto al leer este artículo que se preguntaba por qué tantos no programadores se presentaban a trabajos de programador. Y, en general, por qué a las ofertas de trabajo se presenta tanta gente que sinceramente no tiene nada que ofrecer. O, por qué se presentan tantos ineptos a las pruebas de Operación Triunfo :)

11/05/2010

Algo grande a punto de llegar en Tetuan Valley

Hace años que sigo a Y-Combinator, el acelerador de startups de Paul Graham. Tanto la empresa como los ensayos de Paul son cosas por las que merece la pena "perder el tiempo" en la web.

Desde hace poco más de un año, Tetuan Valley ha empezado un camino difícil, complejo, pero apasionante y de una gran calidad: formar a emprendedores que tienen una idea. La Startup School ya está en su tercera edición en Madrid y su segunda edición en Barcelona, y la calidad y cantidad de "pretendientes" a una plaza sigue subiendo.

Seguidles durante el 2011, pues esto no termina aquí. El plan que tienen Luis, Bernardo, Álex y compañía es muchísimo más ambicioso, y me siento orgulloso de decir que voy a poner mi granito de arena para ayudarles a cambiar el ecosistema emprendedor de este país y, a poco que nos dejen, de Europa. Con el pedazo de equipo que están formando (cómo les he engañado :) ), esto va a ser muy divertido. Y si alguno de vosotros, queridos lectores, cree que puede aportar y le apetece, ponéos en contacto con ellos.

11/04/2010

Creando mediante la repetición

Eugene Shteyn tiene un interesante artículo sobre la importancia de la repetición cuando se quiere crear. Esto, que parece estar en contradicción con la idea del creador con talento que no necesita esforzarse demasiado, es, según diferentes investigaciones, crucial en el proceso creativo. 

Eugene también menciona la importancia de contar con polinizadores en el equipo de innovación, de personas que, a base de escuchar e interesarse sobre temas aparentemente no relacionados con el dominio de trabajo, se crear relaciones o metáforas que ayudan a ese proceso creativo.



10/31/2010

Resumen de la European ECommerce Conference (3) Smule, Google y Threadless

Tras el descanso, dos interesantes y muy diferentes charlas. La primera, de Ge Wang, fundador de Smule. Lo primero que me llamó personalmente la atención es que Ge también imparte clases en el CCRM (Center for Computer Research in Music and Acoustics)de Stanford, un edificio al que fui alguna vez que otra a "flipar" con la música contemporánea (resumen: no llegué a entenderla :( ).
Ge dio una excelente charla con demos (como diría @chemaalonso, la única charla que merece la pena es la que tiene demo) del trabajo que están realizando con los dispositivos iPhone e iPad. Desde la ocarina digital, que ha llevado a gente a currarse auténticos "conciertos" grabados en YouTube, hasta cosas que me parecen más "tontadas" que otra cosa, como la aplicación que simula la voz rapera de T-Pain.
De esta charla me quedo con lo fundamental: Smule diseña sus productos de dentro hacia afuera, es decir, primero piensa en las características (restricciones) del dispositivo (iPhone, iPad, lo que sea), y después piensan qué aplicaciones se podrían conseguir. Es un tipo de innovación no basado en encontrar problemas, sino en acceder al grafo de posibilidades existentes en un dominio concreto. Interesante.

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Por otra parte, Clay Bavor es el responsable en Europa de los productos relacionados con publicidad de Google. Con un aspecto puramente "geek" (un Bill Gates con veinte años menos :) ), Clay nos contó por encima los diferentes productos de Google relacionados de una u otra manera con el comercio. Desde el impresionante Google Goggles, hasta el Product Search, que creo que pondrá a alguna tienda electrónica en problemas. Como unos cuantos dijeron durante la sesión, parece que Google quiere hacer irrelevante al SEO/SEM.

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Para finalizar la sesión de la mañana, Thomas Ryan, que revolucionó el mundo textil con su tienda-comunidad de camisetas, Threadless, nos contó su modo de trabajo y filosofía de trabajo. La primera reflexión me encantó: lo importante si quieres liderar una comunidad es convertirte no en el alma de la fiesta, sino en LA HABITACIÓN en la que la fiesta tiene lugar.
La siguiente reflexión es que el entusiasmo puede conseguir lo que la experiencia por sí sola nunca podría. Para ello, organizan al menos un "DIY day" (día "hágalo usted mismo") por trimestre.
Otra más: las empresas deben hacerse responsables de sus actos. Y ya no vale el "sentimos cualquier inconveniente que le podamos haber causado", no: dale a tu cliente un descuento en la próxima compra, y demuéstrale que te preocupas de verdad. Personalmente, es algo que me sorprendió en mi etapa de California. Tanto en Starbucks como en el Peet's (un rival de Starbucks en la costa oeste), me dieron más de una y más de dos veces vales de regalo para bebidas en cuanto se retrasaban un poco al hacerlas, o si no tenían lo que querías.
Y aún más: si tus clientes son más que clientes y forman parte de una comunidad, hazles partícipes de tu estrategia. Thomas comenta cómo los usuarios se apropian de la estrategia y la intentan mejorar, con ideas, sugerencias, comentarios y acciones.
En resumen, una gran charla, de las que sólo tienen sentido porque quien lo dice lo ha vivido en sus propias carnes.

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10/28/2010

Resumen de la European ECommerce Conference (2) Wildfire

Victoria Ransom es la fundadora de Wildfire, una empresa de "social marketing", es decir, que se ocupa de ayudar a las empresas a desarrollar su estrategia en redes sociales. La empresa tiene cierta relevancia pues es la única empresa de social marketing en la que ha invertido Facebook a través de su fondo fbFund.

Victoria nos brindó la que para mí fue la mejor charla del día, proviéndonos de datos y de información útil y concreta sobre el Social Marketing. Lo primero, recordándonos que Facebook bate a Google en tráfico total en Estados Unidos (es decir, los posibles consumidores de tus productos se encuentran en Facebook). Si al 92% de los usuarios de Facebook no les importa propagar su gusto por páginas de "fan" (de tu marca quizá), y cada usuario de Facebook tiene unos 130 amigos de media, está claro que el marketing social es algo muy relevante para las empresas.

El problema, al menos en la actualidad, es que la gente no va a Facebook a comprar ni a ver marcas. Van a hablar con amigos o familia, o a pasar el rato. Eso significa que las marcas han de ser MUY pacientes en sus iniciativas sociales. Por otra parte, el 75% de los usuarios (aunque a mí no me preguntaron :) ) dice que llegaron a una "fan page" por la publicidad.

Para finalizar, Victoria deja claro que para tener éxito en FB, las técnicas de marketing directo son las más exitosas, y de la siguiente manera:
1. Iniciativas simples
2. Iniciativas sociales
3. Iniciativas personales
, y siempre teniendo en cuenta que la gente no es tonta, y cuando busca una marca en FB, busca descuentos, entretenimiento y exclusividad. No aburramos a nuestros posibles clientes con intentos de "amistad".


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10/27/2010

Resumen de la European ECommerce Conference (1) Alice.com

Vengo hoy de asistir a la conferencia europea de comercio electrónico, celebrada en el Circo Price de Madrid. Nunca había estado en el circo Price, y la cosa ya empezó bien, me gustó el sitio. Voy a dividir el artículo en varios posts pues estoy "algo liado" :)

El acto comenzó con las charlas inaugurales típicas, aunque Martí Manent, Presidente de la Junta Directiva de ADigital comentó los retos que tenemos en España con respecto al correo electrónico: el boom que va a venir en breve (refrendado por éxitos como BuyVIP), la legislación, que ha de cambiar y actualizarse; la intervención de contenidos por parte de ciertos lobbies, y la innovación en las escuelas.

También se comentó en la inauguración la importancia de "vestirse despacio porque hay prisa", y cómo, aunque todavía hay mucho trabajo por hacer, los últimos años han visto un impulso enorme del comercio electrónico en España. Claro, con lo poco que había, un crecimiento del 16% en medio de una crisis, aunque relevante, quizá no es como para darse palmaditas, pero evidentemente es un buen vaticinio.

El primer ponente fue Brian Wiegand, creador de varias empresas, entre otras, la última, Alice.com (de la que ya leí en un post de Enrique Dans el año pasado), que me parece un ejemplo brillante de aprovechamiento de una circunstancia bloqueante para un mercado en peligro. Los grandes centros comerciales han estado aumentando su oferta de marca blanca de tal manera que empiezan a competir directamente con los que son sus clientes: las marcas comerciales (podeis ver un anuncio de Target, que creo que fue el mismo que utilizó el ponente). Éstas están creando tiendas físicas y online para contraatacar (Nike, Apple, Sony, ...), pero se encuentran con que los usuarios que están acostumbrados a ir a UN sitio a comprar todo lo que necesitan no quieren volver a la idea de visitar decenas de centros cada vez. ¿Solución? Un marketplace para marcas comerciales, Alice.com, que se encargue de intermediar entre todas esas marcas y el consumidor final.

Parece una tontería, pero es crítico. Un monstruo como Walmart recibe $10.000 millones (10 billones americanos) en ventas de marcas blancas. ¡Eso es más de lo que ingresa McDonald's!

Y lo que es más importante para las marcas, es dinero que ellas dejan de ingresar. Las marcas no pueden gastarse el mismo dinero en publicidad que hace unos años, y esperar el mismo retorno, pues la fragmentación de canales de acceso al cliente (y de canales de televisión :) ) lo complica.

En la conferencia pregunté a Brian qué pasaría si Walmart decidiese vender sus productos de marca blanca en Alice: eso no sería permitido por Alice (ni por los otros vendedores :) ).

Actualización (28/10/2010). ¡Qué eficiencia! Los vídeos ya están colgados!


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Próximo post: una gran charla sobre Social Media Marketing por parte de Victoria Ransom, de Wildfire

10/26/2010

WikiLeaks sigue poniendo en jaque a los servicios secretos, pero ¿por cuánto tiempo?

Julian Assange se ha convertido en un problema y gordo para los servicios secretos de todo el mundo, especialmente en Estados Unidos. La web WikiLeaks, donde se publican documentos confidenciales enviados por fuentes confidenciales, están poniendo en jaque muchas de las estrategias que a los estados no les gusta que se sepa.

La controversia está clara: ¿hasta dónde puede llegar WikiLeaks? ¿Es cierto que puede poner en peligro vidas humanas, al sacar a la luz tanta información clasificada?

Julian Assange responde a éstas y otras preguntas en TED, en una entrevista especial llevada por Chris Anderson. La entrevista no tiene desperdicio, sobre todo con la noticia publicada por los medios hace nada sobre un informe publicado por WikiLeaks donde se vé que EE.UU. hacía la vista gorda ante torturas "sistemáticas" en Irak.

10/23/2010

Si no fuera por el nombre del congreso, me gustaría

Se acaba de celebrar en Málaga la primera edición del "Congreso de Mentes Brillantes". Un evento al estilo TED que congregó a gente muy interesante, como Eduard Punset, Guy Kawasaki, Gorbachev, y muchos otros.

Con charlas de 21 minutos máximo, estoy deseando echar un vistazo a los vídeos que espero que se publiquen, y que los chicos de CleverConsulting, a quienes invitaron, lo cuenten en su blog y quizá en persona.

La pena es el nombre buscado. No creo que un congreso llamado "de mentes brillantes" sea la mejor manera de acercar la innovación y la creatividad a la gente. Crea una sensación de elitismo que es lo peor que puede ocurrir en el mundo en el que nos encontramos. Si TED, una conferencia claramente elitista en sus inicios, ha sido capaz de llegar al público mayoritario a través de sus vídeos por internet y sus acciones TEDx, espero que en España no se cometa el error de ir por dirección prohibida.

De todas maneras, como lo importante es el contenido, esperemos noticias. Repito, la agenda era es-pec-ta-cu-lar.

10/20/2010

Conferencia EEC sobre Comercio Electrónico el próximo miércoles en Madrid

La semana que viene, en el Circo Price de Madrid, se celebra la conferencia europea sobre comercio electrónico, organizado, entre otros por ADigital (la antigua AECEM) y liderado por mi amigo Jose Zimmermann. Si podéis, os recomiendo que le echéis un vistazo a la agenda, pues está llena de "lujazos" que no son fáciles de juntar en un sólo sitio, como el fundador de Threadless, el responsable de "Advertising products" de Google, el responsable del área digital de Pepsi, y muchos otros. ¡Si alguien va, que me lo diga, y nos vemos!

Además, el día anterior se celebra, en conjunción con EEC, un FirstTuesday en la Sala Caracol, donde poder conocer a gente del sector, emprendedores, etc.

10/18/2010

Hace un par de sábados impartí mi última sesión de este curso en el Máster Ejecutivo de la Nebrija Business School. En ella, discutimos el concepto de "Long Tail" tal y como lo definió Chris Anderson. Esta idea, aparentemente simple, removió los cimientos de internet y de los negocios en general. Todo el mundo buscaba su "long tail".


La idea es simple y ha sido explicada en multitud de sitios, no lo haré mejor que ellos. Sin embargo, me pareció interesante la discusión que hubo hace ya un año en el blog de DataWocky, con la intervención de Chris Anderson. La discusión principal tiene que ver con que, aunque la curva de "Long Tail" indica que por detrás de los grandes éxitos hay un gran número de productos o elementos que pasan a estar disponibles electrónicamente, y de los que se puede sacar valor (como hace Amazon o NetFlix), el hecho de que esos productos estén "al fondo" hace que la gente esté menos interesada en adquirirlos, o que su calidad esté en entredicho. Obviamente, la respuesta de Chris Anderson se centró en que no es que los productos sean malos y por tanto tengan "mala prensa", sino que, como no tienen tanta repercusión, la gente no los "vota" adecuadamente.

De todas maneras, recomiendo la lectura original, que tiene muchos más matices que mi resumen de arriba.