12/27/2007

Gran ejemplo de "mashup": Sergio Leone y Arcade Fire

El concepto original de "mashup" surgio de la musica... pero creo que este video es un buen ejemplo de como se pueden tomar dos grandes temas (uno visual, el otro musical), y crear algo diferente y de la mas alta calidad.

12/26/2007

Lo prometido... articulo sobre uso de inteligencia emocional en la ensegnanza de la Ingenieria del SW

Como lo prometido es deuda, aqui os agnado el enlace a una version borrador (pero casi definitivo) del articulo que publique en 2004 sobre el uso explicito de la inteligencia emocional en la ensegnanza de la ingenieria del software, y los resultados obtenidos. Es un paper muy sencillito y escrito por parte de alguien no muy experto en la inteligencia emocional, pero en su momento provoco cierto interes. Ahora, que sin ser experto si he leido mas cosas, seguramente cambiaria unas cuantas cosas, pero bueno, fue algo util que tuvo sus frutos, sin duda.

12/15/2007

Una reflexion comunal sobre el Open Source

Hace unos dias envie un correo a Jose Luis Marina, director de I+D de Peopleware, "retandole" amistosamente a que me convenciese de las posibles ventajas de desarrollar productos open source contra la clasica venta de producto basado en licencia. Es un tema ya clasico, y ya hay mucho escrito sobre ello, pero lo publico aqui pues Jose Luis hizo algo mas que responderme, sino que abrio una interesante charla con Sergio Montoro y David Sanz. Lo transcribo aqui con una minima edicion. No se si esta es la mejor forma de ponerlos, pero no se me ocurria otra cosa (ni tenia mucho mas tiempo para hacerlo).

Lo importante es, que pensais sobre este tema?

JUSTO (11 de Diciembre)

Llevo con este correo escrito desde que escribiste el post “Negocio y Software Libre?”. Aunque obviamente podemos hablarlo en Madrid, te queria “retar” a que me convencieses de que el software libre es un negocio. Obviamente se diferenciar entre “open source” y “gratis”, pero no me gustaria quedarme en “regalamos el software y cobramos por servicios”. Dejame explicarme:

En un negocio de venta de producto, el “revenue” principal viene de venta de licencia, mantenimiento anual y servicios profesionales; posteriormente, puede haber ingresos importantes en actividades de OEM/partnerships. Cuando el ingreso mas importante, la venta de licencia, se elimina, entiendo que pueden ocurrir dos cosas:

  1. Se dejan de vender licencias, y nos vamos a casa.
  2. Pero lo normal es que eliminación haya venido precedida por un ejercicio inteligente de marketing que aumente la viralidad del producto, su accesibilidad y, por tanto, la posibilidad de que a mas usuarios, mas posibilidad de venta de servicios, mantenimiento, o versiones “enterprise”.
  3. Otra opcion es que el modelo de negocio no recale en el cliente, sino en terceros. Como el adwords de Google, por ejemplo, o lo que era la publicidad en el boom de Internet.

Mi pregunta es si es un modelo generalmente escalable. Si yo pudiese elegir, me gustaria poder tener un producto que “se vendiese solo”, sin necesidad de contar con un aparato de mantenimiento grande, que no es escalable. Hacer CDs es muy barato, y el retorno de inversion es casi exponencial. Vender servicios no lo es, pues dependo del numero de gente que tenga disponible (por eso las empresas de bodyshopping sufren descalabros constantes).

Resumiendo, te pongo un ejemplo. La empresa XAware ha decidido que su producto pase a ser “open source”. Es una empresa incluso mas pequegna que nosotros, con menos clientes y con un producto con limitaciones. Creo sinceramente que ha sido un movimiento a la desesperada… me equivoco?

Bueno, ahí dejo el guante… je je je


DAVID SANZ (12 de Diciembre)

La verdad es que lamento no poder contestar a todas las preguntas que pone sobre la mesa Justo y que me parecen acertadas, tanto que muchas veces nos las hemos planteado, e incluso me asustan (un poco) pues nosotros hemos elegido ese camino (los de peopleware de la lista no os asustéis todavía…) Y no puedo contestarlas, al menos con la consistencia de tenerlas todas conmigo, porque estamos realmente en nuestra pubertad, ahora estamos con los granitos super ilusionados con la vecina (osmius) de al lado. El caso es que nos hemos respondido en este tiempo las siguientes preguntas:

- ¿Nos apetece hacer sw? Sí

- ¿Creemos que sabemos hacer software de calidad?. Sí

- ¿Tenemos la posibilidad y los contactos para montar un equipo de desarrollo eficiente? Sí

- ¿Hacía que mundo nos gustaría enfocar nuestro producto? Sistemas, cosas en red…

- ¿Existe competencia? Sí y mucha (Hp, IBM, Patrol,…) …y muy grande

- ¿Tenemos dinero para competir con las mismas armas con la competencia? No

- ¿Podremos tejer una red comercial capaz de darle la visibilidad suficiente como para que alguien pague por nuestro sw? No, bueno algún/os contacto/s a lo mejor pero no la suficiente masa crítica.

Todas estas preguntas hizo que nos fijáramos en el modelo de negocio del sw libre para conseguir los siguientes objetivos:

- Intentar conseguir la máxima viralidad posible. Para ello debemos primero tener un producto que la gente pueda descargar, y gracias a una documentación de calidad pueda de manera independiente instalar, configurar, o jugar con nuestro sw.

- Desde este punto de partida sacar nuevas versiones de manera constante.

Fuentes de ingreso. La verdad es que a una empresa como nosotros y en un ámbito nacional le puede ser suficiente con los ingresos por instalaciones y despliegues que podamos hacer con un equipo no escalable. Ej: 20 ó 30 personas cobrando bien y viviendo con cierta calidad.

Pero este modelo que desde un principio ha estado en nuestro abc de osmius cada vez está más lejos de nuestro “xyz” final por así decirlo

Nuestra actual idea es la escalabilidad de los ingresos y no de equipos, y eso pasa por:

- red de partners que ganen dinero con el anterior modelo. Niveles de partners….(otra cosa es que nuestra empresa sea a la vez un partner)… y que nos lo hagan ganar a nosotros también mediante:

- ingresos por soporte, acceso rápido a nuevas versiones, nuevos desarrollos…

- mucho marketing por Internet sobre todo

Joder, la verdad es que he repasado el mail y me doy cuenta que todavía no se mucho verdad? Bueno, al menos tenemos claro el próximo año y la inversión la tenemos (creemos) controlada y contenida. En cuanto sepa algo más prometo contároslo.


SERGIO MONTORO (13 de Diciembre)

Sobre lo que comentas, yo creo que el punto más difícil es el modelo de negocio para los intermediarios, porque la mayoría de ellos son revendedores que tienen acceso a la oreja del cliente pero no tienen capacidad operativa de desarrollo tecnológico.

Cuando se vendían licencias, daba igual si el canal de distribución no tenía ni idea de lo que estaba vendiendo, porque todo lo que tenía que hacer era cobrar un porcentaje sobre el precio de la caja.

Pero con el Software Libre el intermediario no puede cobrar comisión de algo que, en principio, es gratis.

Podría cobrar un porcentaje de tu contrato de soporte, pero ¡eso te obliga a ti a prestar el soporte!

El mayor escollo que yo encuentro para internacionalizar hipergate es que quien puede prestar realmente un servicio óptimo alrededor del producto soy yo mismo, peeero ¡yo no me puedo ir a Vietnam a trabajar un mes! ni siquiera aunque me paguen muy bien.

En retrospectiva, creo que el peor error de diseño que cometimos, fue escribir el producto como algo monolítico. Lo hemos desarrollado entre sólo 4 personas, y por ello la arquitectura de la solución es isomorfa a la organización del equipo humano que la creó: es algo compacto, homogéneo, eficiente, isotrópico, pero también bastante monolítico y sin previsión para un sistema de plug-ins. Como es muy difícil desarrollar extensiones, la gente no puede contribuir verticalizaciones del producto, y eso hace impracticables modelos de expansión basados en Comunidad.


DAVID SANZ (14 de Diciembre)

En nuestro caso la ventaja para el intermediario es que puede ofrecer proyectos de despliegue en monitorización de sistemas y todo lo que hay alrededor, lo que hace que sea una oportunidad.
Es decir, nuestro intermediario puede ofrecer a sus clientes un software sin el elevado coste de licencia de la competencia y venderle los servicios añadidos. Nosotros de ahí esperamos percibir sólo el soporte.

Bueno, esa es nuestra idea actual pero
claro, lo mismo los intermediarios no lo ven tan "ventajoso"...

JUSTO (14 de Diciembre)

Antes de nada, gracias por vuestras respuestas. Me aprovecho mas de vosotros para algunos comentarios adicionales:

1. Otra duda que siempre he tenido es la definición de cliente en un producto opensource. Una vez mas, para un producto que se vende, es relativamente facil (digo relativo porque siempre hay excepciones: el que tiene una version por subscripcion, el que tiene una version de evaluacion con opcion a compra, ...). Pero para preparar un modelo que permita estimar minimamente los ingresos esperados, me da la sensación de que un open source agnade un elemento mas al pipeline de ventas; es decir, si en un entorno de ventas tipico pasamos de los leads a los prospects, demo, prueba de concepto y cliente (grosso modo), creo entender que aquí se agnade el concepto de "descarga de producto" => necesidad de soporte/mantenimiento/servicios profesionales. Como comentaba en el correo anterior, para que el numero de clientes finales no sea menor debido a este cuello de botella agnadido, el numero de descargas ha de ser suficiente.

2. Todas mis dudas provienen de que parto de que la empresa open source se crea para ser explotada. Si la idea es ser adquirida o ser vendida, esta claro que, si me fuerzas, el producto es lo de menos.

3. Tras vuestros comentarios, comprendo aun menos por que un pequegno negocio que tiene un producto poco posicionado en un mercado incipiente pero ya muy competitivo, y con limitaciones tecnicas claras, puede querer pasar a ser open source. No digo que no sea posible, pero veo tantas complicaciones agnaditas, con una comunidad abierta que, como dice Sergio, no lo es tanto, que no entiendo como se puede tener éxito…

4. En el caso de Osmius, parece que vais a tener que competir con gente bastante grande… os planteais un enfoque de competencia pura, o de un enfoque hibrido que os permita competir en entornos PYME, y cooperar en grandes cuentas? Aunque no somos opensource, creo que es lo que todas las pequegnas empresas aspirantes a grandes nos planteamos. Ahora mismo, nosotros estamos compitiendo con cualquier herramienta de integración de datos y/o automatización web, pero en el mundo de Enterprise Data Management, donde la integración de datos es solo una pieza de todo el puzzle, nuestras unicas opciones son partnerships u OEMs que nos permitan encajar en las grandes aplicaciones de gestion de datos.

5. En mi area, hay dos ejemplos de herramientas open source bastante diferentes: uno es XAware, que ha hecho justamente esto. El otro, Apatar, es una herramienta opensource desde el principio que esta jugando mucho mas a ser una pequegna herramienta open source que es util para ciertas cosas y que se integra muy bien con todo el mundo; personalmente, me parece la estrategia de “empresa grande, comprame, que soy barato y hago mucho ruido”, pero quiza me equivoque.

6. Y el caso del intermediario me parece critico, pero ahí prefiero escucharos J



SERGIO MONTORO (15 de Diciembre)

Sobre Osmius, míralo desde esta perspectiva:

1º) No puedes perder un mercado que no tienes. ¿Y q
ué si cogen el producto los vietnamitas y no pagan? De todos modos ¿cual era la probabilidad de haber vendido nada privativo en Vietnam?
2º) Competir con el software privativo americano con sus mismas armas es simplemente un suicidio.

Por mucho que se intente justificar, renunciar al cobro de licencias es antieconómico, a fin de cuentas las licencias EULA son la gran vaca lechera que amasó las mayores fortunas del planeta (a expensas del cliente). Pero no nos quedaba otro remedio que cambiar las licencias.
Llegó un punto en el cual se tornó imposible sacar al mercado un producto modesto (o no tan modesto) e ir creciendo.

Sobre el pipeline, es casi lo mismo que el de toda la vida: Digamos que tienes un ratio de conversión de un 1% entre visitas y ventas. Pues ya está. Por cada 100.000 descargas en SourceForge, captas 1.000 clientes.
Calcula un ingreso medio por cliente de 1.000€ al año y ya tienes una empresa que factura 1 millón sin haber gastado ni un céntimo en
publicidad. Y esto no es nada ilusorio ni de ciencia ficción.

Y por último hay empresas raras, OK, donde ninguno de los millones de usuarios pagará nunca nada, y el único propósito desde el principio es vender la base de usuarios o incluso un acuerdo extrajudicial con las discográficas o las teleoperadores por la tana de millones para cerrarlo. Pero ¡esto lo hace también Microsoft! Es por eso que han metido el DRM hasta el tuétano en Vista: para poder vender a los usuarios de Windows como leads a las discográficas.



JOSE LUIS MARINA (15 de Diciembre)
A mi lo primero que me parece es que no hay recetas para tener éxito con un producto o una empresa, hagas software privativo o abierto. Eso por no hablar de que habría que definir qué significa éxito para cada uno en cada momento. Como hacer un planteamiento formal de modelos de éxito basados en el software libre me suena mejor para un artículo académico lo más fácil para mi es hacerlo informal y aplicarlo a Osmius.

1.- No tenemos claro qué significa éxito con Osmius. Pero por poner unos mínimos:
A.- Conseguir que los ingresos directos más los beneficios indirectos que cubran la inversión que estamos haciendo.
Beneficios indirectos podrían ser:
Peopleware se "conoce más" "por ahí"
Tenemos producto y no sólo servicios (si morimos dejamos residuo).
Know-how
B.- Disfrutar y aprender con lo que hacemos:
software,
herramientas,
marketing, hablar en público, inglés,
contabilidad, gestión de empresas,
investigación, metodologías, trabajo en equipo.

2.- ¿Por qué libre/abierto?
Los sistemas que hay son caros y privativos o libres y malos (resumiendo).
Podemos competir con los libres si somos libres. No podemos competir con privativos siendo cerrados y "pequeños".
Es una cuestión de estrategia que además ha demostrado funcionar en otros casos.

3.- ¿Osmius es gratis?
Sí y No. Te lo podrás bajar e instalar unas capacidades básicas.
Si no vas a pagar por un software de monitorización prefiero que uses el mío y no otro. No vas a pagar de todas formas; no pierdo nada.
El mayor marketing de Osmius lo hacen empresas como HP o IBM con sus precios desorbitados.
Ejemplo: Monitorizar Oracle con los plugins de OVO-HP -> 70.000 €/año.
Usar un agente Osmius para lo mismo -> 6.000 €/año.
Una empresa grande no se puede permitir no tener soporte.
Una pyme se puede permitir tener soporte si es barato.

4.- ¿Tenemos idea de por dónde pueden venir los ingresos?
"Spread" Osmius: Buen ćodigo, buena documentación, fácil de instalar.
1 de cada 1000 descargas puede decidir pagar. Debe ser fácil pagar.
Tiene que estar claro si tu software tiene soporte de actualizaciones o no (¿has pagado?)
Soy pequeño -> No puedo crecer a lo bestia -> "Partners".
* Tenemos que definir qué significa intermediario en nuestro caso.

Por otro lado:
A los grandes les cobro y les doy otro servicio (lo de los 6.000 por año).
Hago agentes o desarrollos a medida.
Me baso en Osmius para hacer Osmius para Domótica o para Monitorización de Tráfico.

Y por otro:
¿Compran la empresa? Si la vendemos es que nos ha compensando osea que bien.
No me quiero casar con nadie y tampoco con Osmius. Mola más hacer proyectos.
¿Cómo sera esto en diez años? ¿Y en dos?... Pues ni idea, veremos a hombros de los que hagamos.

5.- Preocupaciones:
Principalmente que alguien haga una versión de Osmius basándose en nuestro trabajo y nos haga la competencia directa.
Si alguien hace eso también significa que algo hemos hecho bien. La peor reacción es que te ignoren ¿no?
Creo que habrá cosas más "abiertas" que otras.
* Tenemos que dedicar trabajo a licencias, etc.



... sigue en los comentarios :) :) :)

12/13/2007

Marketing estrategico: como elegir un producto. Un caso practico (I)

A la vuelta del viaje de Madrid, he comenzado un curso en Stanford de Estrategias de Marketing de Alta Tecnologia. Es un curso de educacion continua de Stanford impartido por Tony Seba. En este video se puede ver una charla que Tony Seba impartio en Google hace apenas un mes.



Tony Seba propone nueve reglas de marketing de alta tecnologia. Reconozco que lo de "10 formas para dejar de fumar", "9 maneras de perder peso", etc., no me convence demasiado. Sin embargo, el hecho de que sea un profesor tipico de estos cursos en Stanford, que haya impartido charlas en practicamente todas las grandes compagnias de la bahia, y que... el curso no este mal de precio para lo que se estila por aqui :) , me han convencido para apuntarme.


La evaluacion del curso se realiza mediante la entrega de un Plan Estrategico de Marketing de un Producto. Asi que mi primera tarea es pensar en un producto del cual desee realizar un Plan.

La primera decision es si inventarme un producto, o tomar un producto existente e intentar "sacar" el Plan que parece que se esta poniendo en practica. Esta decision afecta al modo de investigacion y preparacion del Plan. La primera opcion requiere una concepcion previa del producto a partir de una necesidad, idea, etc. La segunda requiere mas una labor investigadora de las caracteristicas y mercado en el que ese producto actual ahora.

Tras pensarlo un poco, prefiero decantarme por pensar en un producto. Aunque me parezca mas complicado (el primer riesgo es inventarse un producto que no tenga ningun interes, o que ya este en el mercado sin que provea ningun valor agnadido a los posibles usuarios), creo que resulta mucho mas interesante como parte de la formacion que estoy buscando.

Esta es la tarea a la que dedico mi tiempo libre en la actualidad: encontrar un producto. Para encontrarlo de luna manera mas organizada, estoy elaborando a partir de los siguientes puntos.

He partido de una premisa fija unica: ha de ser un producto software. Ademas, me gustaria que fuese web, pero no es obligatorio en absoluto, y que tuviese algun componente de socializacion (pero que no fuese la tipica red social al uso).

Base profesional: que se, tanto tecnica como profesionalmente que pueda servirme, o de lo cual pueda encontrar un tema. Llevo agnos trabajando en una empresa de producto, en el area de I+D y product management, sobre temas de integracion de datos y automatizacion web.

Intereses personales: sin duda, el tema de empresa social (social entrepreneurship) lleva mucho tiempo interesandome, y he leido bastante sobre ello (un post previo comenta algunos videos y libros muy recomendables. Ademas, en septiembre del agno pasado Guy Kawasaki entrevistaba a David Bornstein, autor del libro Como Cambiar el Mundo). La educacion, y las tecnologias asociadas a la educacion tambien me interesan debido a mi pasado academico. Los temas de organizacion tambien me atraen, aunque mas por "dolor" que por otra cosa.

Asi que la conclusion es que me gustaria estudiar las necesidades de herramientas software para empresas sociales que, quiza, inviertan todo o parte de su tiempo en educacion.

Aqui entra la aplicacion de la primera regla de Tony Seba: "Feel the Pain, then Develop your Product". El producto ha de resolver un problema real en la sociedad, o, de una manera mas pragmatica, en el mercado al que se desea acceder.

Para ello, en la actualidad estoy leyendo documentacion sobre los emprendedores sociales, y principalmente, entrevistas en las que hablan abiertamente de sus acciones, intentando encontrar que desafios se encontraron que se hubiesen podido resolver antes si hubiesen contado con herramientas adecuadas. Lo que busco no es facil, pues sin tener experiencia directa en este tipo de acciones sociales basadas en practicas empresariales, mi objetivo es llegar a entender adecuadamente sus procesos de trabajo. Ademas del libro anteriormente mencionado, merece la pena mencionar (por ahora de una manera desordenada) Ashoka, Kiva, UnLtdWorld, Roots of Peace, o, desde un punto de vista mas academico, la School for Social Entrepreneurs o los cursos que imparte el INSEAD (aunque no tengo muy claro que se ensegna alli que sea diferente de cualquier curso de una escuela de negocios, excepto que en lugar de "high tech" uno tiene que preocuparse y utilizar "low tech"). Por ultimo, una presentacion interesante de Lisa Prosoki, dentro del programa NOW del canal publico americano, PBS.

Asi que este post si que termina con el tipico comentario de "teneis alguna idea o comentario, referencia, ... que me ayude en esta tarea?". Os pondria en los agradecimientos del Plan :) Y, de una manera menos egoista, creo que si saliese una buena idea, habria un buen territorio que explorar.

En siguientes posts ire comentando mis avances.

12/12/2007

Interesante reflexion sobre los eBooks

Tras la noticia hace unas semanas del lanzamiento de Kindle, el eBook de Amazon, el articulo de Un Gaditano en Silicon Valley pone un poco los pies en el suelo a lo que parece segun los titulares que iba a ser el nuevo bombazo electronico. Parece que volvemos a los problemas sufridos en el ambito musical. Ademas, surge la (casi, casi) eterna duda de si los eBooks tendran exito o no.

El tiempo lo dira. Sin duda, la experiencia de pasar por una libreria a ojear libros (ya sea nueva, o de libro antiguo o usado) es para mi algo a lo que espero no tener que renunciar nunca. Si los eBooks implican que a partir de ahora mi paseo por la libreria se transforma en una navegacion web... pues la verdad, me interesa la mitad... la misma mitad que ahora me hace acceder a Amazon cuando quiero un libro, no lo hay en la ciudad donde resido, y no puedo esperar. Para el resto, me quedo con mi libreria.

... ah si, y esta lo del DRM, precios de los lectores de eBooks, etc.

12/11/2007

ONG 2.0. Esto si que me convence...

Hace casi un agno escribia sobre cibervoluntarios.org. Ahora, desde otro pais, otra idea que, siguiendo criterios empresariales, esta "cambiando el mundo paso a paso". Kiva es una empresa que esta haciendo ruido (y del bueno) en la bahia por ser una empresa que, basandose en el trabajo del Premio Nobel de la Paz, Muhammad Yumus, fundador del Banco Grameen, conceden microprestamos a negocios por todo el mundo.


Aprovechandose de la zona, de que sus fundadores y trabajadores vienen de Stanford y del microclima emprendedor que hay por aqui, han conseguido crear un sistema de Prestamos 2.0, en el que cualquiera de nosotros pueda aportar $25 para un negocio en la otra punta del mundo.

Este articulo de la revista de Stanford explica bastante bien los comienzos, los momentos duros y los desafios actuales de esta joven empresa que cuenta en la actualidad con 16 empleados y mas de 250 "evangelistas" (como dice Guy Kawasaki) en el Mission District del sur de San Francisco. Me interesa sobre todo el desafio de que los destinatarios de estos microcreditos comprendan desde el principio que es una ayuda para empezar, y que no es suficiente, que hay mucho por andar. Parece, por el ratio de devolucion de creditos de un 99,67%, que lo estan consiguiendo.



A quien le interese el tema, tambien recomiendo activamente la lectura del libro "Como cambiar el mundo" de David Bornstein. Aunque la verdad es que el estilo del libro (o de la traduccion, no lo se) no me ha emocionado, las historias si son para que se te pongan los pelos de punta. La pasion y determinacion de los emprendedores sociales cuyas historias se cuentan son alucinantes. Y no solo las de aquellos que consiguen sobreponerse a las deficiencias gubernamentales, culturales, sociales o economicas de una zona concreta, como Fabio Rosa, sino tambien las de gente como Bill Drayton, un consultor de McKinsey que dio un vuelco a su vida con la fundacion de Ashoka, que ahora pone en contacto a 2000 emprendedores sociales, y les da apoyo economico y organizativo siguiendo una estrategia muy empresarial de seleccion de los proyectos mas viables a partir de variables tales como escalabilidad, duracion, etc.

12/10/2007

Charla sobre redes sociales y busqueda en Google

Hace poco tiempo me preguntaba cual podria ser la relacion entre las redes sociales y la integracion de datos. Este miercoles, en la central de Google en Mountain View se celebra una mini-conferencia sobre las redes sociales y la busqueda, con participacion de responsables de MySpace, Mahalo o Collarity. Yo no creo que pueda ir, pero espero poder hacerme con comentarios o videos de la charla... mientras tanto, si algun asistente hispanoescribiente :) quiere comentarnos lo que por alli paso...

12/08/2007

Uy, esto me suena mucho. El perfeccionismo.

Hay algunos articulos que ya no tendria por que escribir, pues como siempre los leo en MindHacks, seria mas facil decir que os subscribierais a ese blog cuanto antes... :)

... pero por si acaso, esta vez el tema me resulta especialmente interesante, pues se trata del perfeccionismo. Tal y como dice el articulo, el perfeccionismo puntual es no solo bueno, sino necesario. Un cirujano, un ingeniero, un editor basa su trabajo en no cometer errores. Como con todo en la vida, cuando pasa a ser el pan de cada dia en cada accion que se realiza, es cuando empiezan los problemas.

La parte que mas me ha interesado del articulo del New York Times, y que es definido con mayor detalle en el paper que se menciona en el post original de Mind Hacks, es la descripcion de los tipos de perfeccionismo:
1. Evaluacion y autocritica de nuestras acciones. En este caso, uno intenta conseguir siempre lo maximo, y evitar errores en cada momento.
2. Expectativas demasiado altas sobre el resto de la gente.
3. Creencia de que los demas esperan mucho mas de uno

Desde un punto de vista psicologico, estos tipos pueden llegar a ocasionar problemas graves, como anorexia nerviosa, depresion, etc. Sin llegar a estos extremos, me resulta interesante estudiar los casos que yo llamaria "inconsistentes": al final, cualquiera de nosotros que tenga un afan perfeccionista comete, mas tarde o mas temprano, una "imperfeccion". El documento escrito ayer tiene un fallo importante; el codigo, un bug gordo; se te olvida una fecha en tu relacion... en esos casos el perfeccionista, como comenta el articulo, buscara una salida: culparse en exceso ("como he podido fallar en esto"), pasarle la pelota a los demas ("no hubiera fallado si Perico no hubiese..."), generalizara ("siempre me pasa a mi"... lo cual puede llevar a la depresion), buscar el apoyo del grupo ("tal y como va la empresa, todos estamos cometiendo errores"), etc.

Un tipo de respuesta que no he visto comentado y que me consta que ocurre a mas de uno (es lo que tiene haber sido profesor si te gustan estos temas: encuentras muchos ejemplos reales de un monton de comportamientos :) ), es el de lo que ahora no se me ocurre otra forma de llamar mas que "post-perfeccion": la conversion de un resultado estandar o solo por encima de la media en un ejemplo de perfeccion para los demas... sobre todo cuando ya no hay posibilidad de rebatirlo. En otras palabras, las "historias" que a todos nos han contado alguna vez (o que hemos contado, por que no admitirlo), alterando la realidad y buscando una perfeccion que no existia ni en cuanto al esfuerzo realizado en la tarea, ni en cuanto al resultado obtenido. El problema en este caso no lo veo en el "intento de engagno", sino en que el propio autor se lo crea, desligando "esfuerzo" de "resultados". En un entorno poco exigente, imagino (estoy bastante seguro) que se puede producir la curiosa situacion en la que un esfuerzo relativamente pequegno generara un resultado mediocre pero que es presentado con la esperanza de una evaluacion cuasiperfecta. Cuando la realidad es mostrada, en lugar de una reaccion madura en plan "es cierto, he de trabajarlo mas la proxima vez", algunas personas responderan "esto no es justo, me lo he currado como el que mas, tal y como hice las ultimas veces".

12/07/2007

Volviendo a las andadas: la multitarea

Hace ya mas de dos agnitos (pero como pasa el tiempo!), escribia sobre la multitarea, y como me parecia que los nignos no deberian ni oir hablar de esa palabra. Mi colega Vicente no estaba de acuerdo, y defendia que la multitarea forma parte de nuestras vidas y, como tal, nuestro cerebro se ha de hacer a ello, como a tantas otras cosas a lo largo de su existencia evolutivamente hablando.

En este articulo, Enrique Dans comenta su opinion acerca de la multitarea, y defiende su afianzamiento en la sociedad, por encima de las convenciones actuales (como mirar a la persona que te esta contando algo, aunque pudieses estar haciendo otras cosas al mismo tiempo). De hecho, comenta la discusion que tuvo en los comentarios de un post anterior con diferentes lectores que le acusaban de maleducado por dedicarse a escribir su blog mientras estaba en un panel. Tambien en ese articulo se referenciaba otro de Atalaya en el que se defendia la multitarea.

Me parece estupido... "creo que la multitarea existe", "si, es cierto, existe"... yo diria que TENEMOS LA SENSACION de multitarea, y que el resto se lo tendremos que dejar a los neurologos. Este articulo de Neurophilosophy parece dejar claro que todavia nos queda mucho que investigar, pero que parece bastante claro que ciertas zonas de nuestro cerebro (una parte del cortex prefrontal) ejercen de cuello de botella cuando intentamos realizar multitarea. El cambio de contexto parece, por tanto, que no es nada eficiente en nuestro cerebro (quiza esa es la razon por la que le concedemos tanta importancia en las aplicaciones software multihilo... "que nuestros hijos consigan lo que nosotros nunca hicimos" :) Este otro articulo, de ScienceBuddies, sigue la misma estela, con un experimento con resultados bastante sorprendentes.

Otra cosa es que este centro de control, aun siendo poco eficiente, si logre controlar ciertas acciones conscientes con la suficiente velocidad como para que no haya una disminucion de calidad de nuestras acciones. O que, aunque si exista esta disminucion, no sea suficientemente radical como para bajar del umbral de satisfaccion requerido.

Asi que, no dudo que alguien pueda estar escribiendo su blog mientras escucha una de las miles de charlas identicas sobre la Web 2.0, las redes sociales, etc. Pero, como comentaba uno de los lectores del blog de Dans, no intentemos comprender los conceptos fundamentales de la fisica cuantica por primera vez mientras buscamos por la web como comprar las entradas de un partido de baloncesto y escuchamos por la radio el ultimo single de Keane... no funciona asi, no entraba en los requisitos arquitectonicos iniciales, y no parece que haya una nueva version en breve.

Por ultimo, por si alguien piensa que pongo referencias demasiado sesudas, alguien tan conocido y respetado como Kathy Sierra en el mundo empresarial piensa de manera parecida.

Ahora... que sea posible concentrarse en una sola cosa cada vez en un entorno empresarial... eso es otro cantar...

12/06/2007

La dificultad de emprender en serie...

La mayoria de los que leeis este blog, y el que escribe, jamas hemos montado una empresa. Sin haber tenido esa experiencia, nos parece un mundo complejo y lleno de riesgos. Sin embargo, los cantos de sirena son constantes... desde el utopico "Puedes ser el proximo Google", hasta el mas realista, aunque tambien cuesta arriba "Se tu propio jefe", pasando por "quiero hacer algo bueno para la sociedad" (risas), el tema es que el soniquete sigue sonando en la cabeza de mas de uno.

Por otra parte, los amigos y colegas que han tenido alguna vez esa experiencia, lo suelen ver de otra manera. Una vez que estas dentro, todo se ve mas facil (ocurre igual que con la investigacion o el trabajo especializado: no parece tan dificil cuando ya esta "dentro de ti"). De esa "estirpe" de valientes salen los emprendedores en serie, que se dedican, con mayor o menor involucracion, a ir creando empresas. Algunos, con afan "recaudatorio". Otros, porque no se conforman con tener exito una vez. Otros, porque es su modo de vida.

En el Silicon Valley de marras, se tiene la idea de que los emprendedores en serie son los que dan mayor seguridad a una inversion. Para este tipo de emprendedores es relativamente mas facil conseguir financiacion, ya que, de alguna manera, han demostrado su valia en el mundo empresarial como generadores de empresas.

Sin embargo, en este articulo de Glenn Kelman en Techcrunch, y en este otro de Guy Kawasaki como comentario adicional, se discute esta idea preconcebida, comentando como, entre otros puntos interesantes, los grandes monstruos actuales de la industria fueron creados como primeras experiencias empresariales por parte de veinteagneros (o, en el caso de Facebook, por adolescentes). Parece que, a partir de los datos que manejan los autores (que a saber... mas acerca del evidence-based management en breve :)) los emprendedores en serie van rebajando sus expectativas de ingresos segun van creando mas y mas empresas, y tambien su involucracion.

Esta claro que tener un exito absoluto, grandioso, bestial, a partir de una idea que convertir en producto, exige un esfuerzo igual de absoluto, grandioso y bestial (y nadie te asegura nada). Lo que ocurre es que estamos en un negocio de innovacion, que inherentemente carece de reglas. Un emprendedor en serie del mundo de la construccion puede serlo facilmente si se dedica a hacer torres de pisos en diferentes zonas de la peninsula iberica. Lo dificil es si quiere "innovar" en la construccion. El conocimiento adquirido en sus agnos "mozos" le puede llevar a una gran idea con gran exito. Pero que pasa despues, en su segundo intento? Pues que quiza no tiene esa experiencia, pues ha dedicado su tiempo a conseguir que su primera idea floreciese, en lugar de "oler" lo que se mueve; y es lo que tenia que hacer.

Por otra parte, es evidente que las ideas ingeniosas no llegan en todo momento, y parece que es mas facil que lleguen en la primera parte de la madurez de la persona (aunque hay teorias de todo tipo a ese respecto, e incluso dentro de mi familia encuentro excepciones notables a esa regla, que me hacen pensar que el entusiasmo y la necesidad tienen mucho que ver). Incluso en el mundo de las matematicas, la medalla Fields (que se considera el Nobel de esa area) solo se concede a matematicos menores de 40 agnos, reconociendo que pocos matematicos por encima de esa edad realizar aportaciones realmente innovadoras o rompedoras. Como siempre, habra excepciones, pero que parece que solo confirman la regla.

No son estas buenas noticias para los que hemos sobrepasado los 30. Pero siempre nos queda la opcion de ser esa excepcion. O, lo que me gusta mas, tal y como se cuenta en este articulo, plantearse la innovacion desde otro punto de vista, el de la experiencia, o el del trabajo pluridisciplinar. Un ejemplo puede ser Doc Searls, co-autor del "Cluetrain Manifesto".

La idea del emprendedor solitario es muy "americana". El llanero solitario, el Rambo, el Superman del mundo empresarial. En la zona del Silicon Valley la importancia del CEO o el fundador de cualquier empresa es manifiesta, y se espera de el que sea la "representacion de la empresa en la tierra". Es cierto que las sociedades son complicadas y dan lugar a mucha tension. Pero en un mundo tan cambiante y plural como es el actual, o te rodeas de un buen, completo y heterogeneo equipo (y la fidelidad tiene su precio, sin duda), o las posibilidades son mucho menores.

12/05/2007

Saber vivir, saber morir

No sabia nada de la historia de Randy Pausch, profesor de la universidad Carnegie-Mellon, una de las mas prestigiosas de Estados Unidos, que lleva sufriendo un cancer pancreatico, y que tiene una bitacora en la que comenta sus avances. Hace un par de meses realizo su ultima clase magistral en la universidad, pues su enfermedad es incurable y pasa a tratamiento paliativo. He leido la noticia en la web de Infonomia.

Tengo sentimientos encontrados con esta noticia. Por una parte, ver como una persona afronta su devenir de una manera tan entera es algo a escuchar y meditar. Por otra, la publicacion de sentimientos tan intimos es algo que, sinceramente, me pone un poco nervioso. Creo que esta decisiones provocan empatia, pero tanto positiva como negativa.

Pero me quedo con sus palabras, repetidas por muchos hasta la saciedad, pero que en el suenan tan sinceras. Hay que vivir la vida de la mejor manera posible, ya sea disegnando herramientas multimedia, programando en AJAX o escribiendo cuentos.

Seguiremos con la informatica, la neurociencia, la innovacion y los emprendedores. Claro que si.

12/04/2007

Redes sociales... las que sirven para algo mas que para mandar mensajes a los colegas

En pleno apogeo de las redes sociales, parece que todo empezo con Friendster, siguio con MySpace, y ahora se encuentra en Facebook y, en menor medida, LinkedIn, Ning, u OpenSocial. Incluso me encuentro con articulos, muy bien escritos, eso si, pero que dan la sensacion de que las redes sociales existen desde hace 4, 5 agnos. Obviamente no es esa su intencion, sino que se centran en el desarrollo de redes sociales en la web, centradas en la gestion de las relaciones de amistad.

Lo cierto es que las redes sociales, desde el punto de vista computacional, existen desde hace ya bastantes agnos, como especializacion de la teoria de redes y de grafos, y a partir de finales del siglo XIX como un intento de comprension de la sociedad desde el punto de vista de como los elementos de esa red afecta al comportamiento (dividiendo entre los grupos cuya homogeneidad sea primordial, y los que requieren de comportamientos independientes o diferentes para que el grupo tenga exito).

El estudio de las redes sociales ha sido liderado por sociologos en los ultimos 60 agnos, con confrontaciones bastante teoricas (p.e. la idea del individualismo metodologico, que sostiene que el avance de la sociedad proviene de acciones individuales; unos lo defienden al mas puro estilo heroico de los comics -y, aunque puedo columpiarme, al estilo Ayn Rand mas clasico-, y otros con personas mas comunes, pero con nombres y apellidos son los que llevan una sociedad hacia adelante).

En la actualidad el concepto de red social ha tomado una relevancia especial, tanto por el conocimiento publico de la existencia de redes no publicas (como las terroristas), como por el mas ludico concepto de red social que las webs antes mencionadas estan promoviendo.

El interes de este tipo de redes es evidente, asi como los desafios que implican. Algunos desafios que me encantan son los siguientes:
1. Como encontrar redes ocultas dentro de una red publica. Por ejemplo, a partir de las relaciones estandar entre los trabajadores de una empresa (p.e. el organigrama) y las acciones realizadas, entender como funciona realmente, para poder optimizar sus procesos. Obviamente, la investigacion antiterrorista tiene mucho que hacer aqui.
2. Como crear una red social a partir de informacion estructurada/semiestructurada/no estructurada. Ya comentado en un post anterior, me parece muy interesante la relacion entre integracion de informacion, redes semanticas y procesamiento de las redes.
3. Por supuesto, debido a la gran cantidad de redes sociales web que han surgido, la oportunidad de aplicar nuevas tecnicas de busqueda sobre grafos ha llamado la atencion de grandes y pequegnas compagnias de busqueda.
4. Gestion de perfiles en redes sociales publicas. Aplicacion de teorias psicologicas en esos perfiles: soy uno, con diferentes mascaras, o soy diferentes personalidades dependiendo del contexto? Como se pueden aplicar estas ideas a redes web? Que problemas acarrea?

Y esto es solo el comienzo. Mientras que no se cual sera el futuro de los Facebook y compagnia, no me cabe la menor duda de que la aplicacion practica (y planetaria) de los avances teoricos en los ultimos agnos llevaran estas redes a nuevos objetivos, cada vez mas interesantes.

12/02/2007

Primero, producto. Despues, experiencia. Ahora, identidad?

Este post de Alex me hace pensar en mis propias experiencias mas o menos recientes en el ambito del desarrollo de un producto.

Primero, estaba el objetivo. Un cliente nos llegaba con una necesidad y nosotros se la resolviamos. A primera vista suena a empresa tipica de servicios, aunque teniamos un toque de "experiencia" que permitia hacer las cosas de manera mas eficiente, o de manera mejor.

El problema de este enfoque es que la empresa no crece rapidamente. Pasar de ser una empresa de "buffette de ingenieros" a "body shopping" era un riesgo en el que podiamos caer.

Despues, llego el producto. El producto permitiria solucionar mas problemas a mas gente, desde una estrategia de horizontalidad.

El problema de este enfoque es que, como dicen por ahi, "quien mucho abarca, poco aprieta". La creacion de productos horizontales provocan, en mi opinion, una especie de Big Bang. Sin casi darse cuenta, la imbricacion de cada una de las caracteristicas del producto con otras es tal que, sin comerlo ni beberlo, o sabes adaptarte muy bien a partnerships y desarrollos estrategicos de funcionalidad, o te arrollan. Es esta una de las labores criticas de un Product Manager o un gerente de Desarrollo de Producto.

Tras ello, surgio la "experiencia". Difiero con Alex en que este concepto este establecido en las empresas de manera general, creo que fuera de las consultoras de ideas, todavia queda un largo camino que andar para definir bien que significa experiencia en cada ambito y/o tipo de producto. Pero sin duda, esa percepcion de un alto valor agnadido solo se consigue si un producto es absolutamente generalista (y eso, creo que solo se consigue en muy pocos casos, y por parte de grandes, grandisimas empresas o en productos con objetivos muy muy concretos), o si el caso de uso / area vertical se atiende totalmente.

El problema de este enfoque (y aqui ya empiezo a andar a tientas) es que obliga a recorrer un circulo vicioso que comienza con la necesidad de disponer de conocimiento del area previo al desarrollo del producto que resuelve el problema, lo cual lleva a un conocimiento aun mas profundo del area de conocimiento. El "gap" de comunicacion entre expertos de dominio y los "desarrolladores de tecnologia" (desarrolladores como concepto mas amplio que el de programador de codigo) es, a mi entender, un problema todavia a resolver en muchos casos (y que tiene que ver mas con la educacion/formacion que otra cosa).


Con respecto al nuevo concepto de "Proposito" o "Identidad", quiero entender (y si no, lo hablamos un jueves en la pizzeria :) ) que Alex se refiere a que la identidad del producto no es tan importante como la identidad del usuario que va a utilizarlo, y que el producto deberia reconocer para ofrecer un servicio mas directo y adecuado. Desde un punto de vista tecnologico, los primeros pasos dados por la personalizacion implicita de finales de los 90, o las redes sociales de estas fechas pueden resultar interesantes para que la practica alcance a la teoria. Obviamente, en su post plantea tambien una trascendencia mayor, pero opino que las limitaciones son solo tecnologicas. Siguiendo con su ejemplo, el que el Prius resuelva un problema de producto, ofrezca una marca, de una experiencia y, ahora, un Proposito, es algo que, a toro pasado, ya se conocia como necesario desde hacia agnos. Pero hacia falta que el momento social (es decir, que los ricos de California quisiesen que su legado fuese dejar un mundo mas verde... aunque eso da para otro psot) fuera el adecuado... existen herramientas que ayuden a entender estos procesos de manera mas eficiente, para que las empresas puedan ofrecer cuanto antes productos que satisfagan esta nueva dimension? Por otra parte, estamos hablando de algo nuevo, o es tan viejo como el comercio el que ciertos productos satisfagan necesidades sociales, ademas de las mas pragmaticas?

Por ultimo, respondiendo a su pregunta, no creo que muchas empresas esten elaborando sobre estos tres parametros tal y como el lo plantea, pero si desde el punto de vista de obtener mayor valor mediante la comprension mas profunda de las necesidades de sus usuarios (existentes o ponteciales), aprovechando las nuevas tecnologias.

Hay chicha para mas, sin duda...

Los suegnos como simples productos derivados del dormir

Como casi siempre, el fabuloso blog Mind Hacks me lleva a este articulo del Washington Post que pone un poco los pies en la tierra a las diferentes discusiones existentes acerca de la funcion de los suegnos. Desde que guardan significados que la naturaleza inconsciente del cerebro deja "escapar" a la parte consciente, hasta que realmente no son mas que "sinsentidos", cuya relevancia no deja de ser un hecho estadistico: de los miles de millones de suegnos que tiene un ser humano a lo largo de su vida, nos sorprenden, asombran o asustan unos cientos, que importancia tiene?

Uno de los temas que se discute en el articulo es el de los suegnos que nos permiten descubrir cosas, con dos ejemplos del siglo XIX: el descubrimiento del benzeno, y la escritura de la obra de Jekyll y Hyde. Personalmente, he tenido un par de momentos en mi vida en los que he tenido esa sensacion: la de que un suegno me descifraba un problema (curiosamente, en ambos casos, aunque separados por muchos agnos de distancia, relacionado con la fisica y las matematicas), pero siempre he tenido la duda de si se trataba de un suegno o de un procesamiento cerebral mas o menos liderado por la parte consciente. Parece que esa misma duda sigue existiendo en los ambitos educativos. Por otra parte, el simbolismo de los suegnos en estos casos puede haber llevado a los autores y descubridores a "dejarse llevar", y a utilizar su intuicion e ingenio para llegar alli donde ese suegno solo ha permitido empezar.

11/28/2007

Si lo dice el creador de Mathematica... escuchalo con atencion

A traves de Y-Combinator, llego a un articulo de Stephen Wolfram, autor del celeberrimo producto software Mathematica (que tiempos, y eso que solo llegue a rascar un 0,01% de lo que era capaz) sobre como crear una empresa de largo recorrido, a partir de su experiencia.

Pasion
Lo primero que me llamo la atencion del articulo, es que desprende pasion. Pasion por la fisica, por aprender, y posteriormente por luchar por su empresa. Creo que es una de las capacidades mas importantes a la hora de plantearse un objetivo tan ambicioso.

Emprendedor... ese bicho raro
Lo segundo es que no es una historia que pueda ser replicada facilmente por todos nosotros. Primero, porque Stephen es una persona especial. Especial por conseguir su doctorado a los 20 agnos. Especial por esa comentada pasion por todo lo que comienza. Especial por ese "si no existe, lo creo yo". Pero tambien es verdad que estas tres frases resumen lo que necesita (ademas de dinerito) un emprendedor: talento, pasion e innovacion...


... y una idea que surge de tu experiencia diaria. Para Wolfram, la idea partia del trabajo diario en la universidad, y de la necesidad, diaria tambien, de herramientas que resolviesen sus problemas cotidianos... solo que le dio un toque original. Tal y como el mismo dice, "But I had the idea that perhaps I could make one really general computational system that I could just use forever." (Pero tuve la idea de que quiza podria hacer un sistema computacional realmente general que pudiese utilizar para siempre).

Me encanta la parte en la que comenta como, aunque su intencion era utilizar Mathematica para, mientras se convertia en un producto rentable, seguir investigando en su fisica querida, se encontro de bruces como otro tipo de investigacion: la computacion.

Una ensegnanza genial: delega, pero comprende lo que delegas

"Al comienzo, el CEO tiene que hacerlo todo. Pero poco a poco, al ir entendiendo cosas, puedes contratar otra gente para que las haga. Pero si alguna vez delegas sin comprension, las cosas se embrollan sobremanera".

Muchos gerentes no saben delegar, quieren controlar demasiado, o temen que al delegar esas personas dejen de ser productivas en lo que hacen en la actualidad, sin mirar la empresa desde otro punto de vista mas amplio. Pero tambien existe el riesgo de quien delega sin pensar, que no es delegar, sino pasar el muerto al otro; esto es tambien un gran riesgo, pues se pierde la perspectiva. Si el no delegar hace que los arboles impidan ver el bosque, delegar sin sentido es como pasar por el bosque a 100 por hora: pillas la idea, pero nada mas.

Las buenas ideas siempre tienen algun componente de dificultad

Otro punto muy interesante. En este mundo de internet, Web 2.0, ... parece que se vuelve a la idea de que las cosas simples son las que funcionan. Efectivamente, las cosas que "parecen" simples al usuario final pueden tener muchas oportunidades de exito. Google triunfo, entre otras cosas, por su simplicidad, por lo intuitivo de su utilizacion. Pero tambien porque un algoritmo como el PageRank sorprendio en su momento. Un algoritmo que utiliza algebra, teoria de grafos y computacion a tutiplen.

Stephen Wolfram va por esa via. Puede que el software sea complejo, o que algoritmicamente sea dificil, o que la logistica sea muy avanzada. Pero para el, toda idea buena y exitosa tiene un componente de complejidad que la convierte en unica.

En resumen, una gran conferencia y con mucha materia para pensar.

11/27/2007

Para los comiqueros de pro

Una pequeña noticia para aquellos de vosotros que seais ávidos lectores de comics, o los que tengan cierta nostalgia. Marvel ha llevado sus comics a la web. Aunque no es un servicio gratuito, el precio es muy apropiado ($60 al año) si tenemos en cuenta que es gran parte de su colección.

Yo he probado a leer alguno de los gratuitos y aunque no tiene nada que ver con tener el fasciculo en las manos, no esta mal.

El viernes negro, o un ejemplo bestial de marketing

El viernes pasado, tras Accion de Gracias, ocurre un evento desconocido para mi hasta hace unas semanas, y que me ha dejado impactado. El viernes negro, el dia en que los americanos se levantan aun mas temprano que de costumbre, y hacen cola en los centros comerciales para dejarse todo el dinero que les haya sobrado despues de comer pavo, pollo, pato, o todo junto. Las tiendas abren a las 4, 5 o 6 de la magnana, y la gente llega hasta dos horas antes para ser los primeros en llevarse las grandes ofertas.

Pero este articulo de neuromarketing describe como es mas marketing que otra cosa. Si, encuentras gangas si tienes suerte... pero cuantas teles planas de 50 pulgadas a 300 dolares podras encontrar en cada tienda? 2, 3? Cuantas cosas te llevaras que realmente no estan tan tiradas de precio? Por otra parte, la facilidad del pago a plazos, el "no pague nada hasta agosto" y demas, en una sociedad acostumbrada al credito como nadie, hace que la gente se gaste de media $500 solo en un dia. El sentimiento de la zona es que "no nos lo podemos perder". Si tenemos en cuenta que en muchos casos los gastos de navidad llegaran en unos 15 dias, esto es, definitivamente, America. Ni en las rebajas del 7 de Enero, oiga usted.

11/19/2007

Marketing si, pero con base

Llego a este articulo de La Pastilla Roja, que comenta como muchas empresas se agarran al marketing mas agresivo, tengan o no tenga un producto detras que lo sustente, con tal de conseguir ganancias a corto plazo.

Obviamente, los hechos demuestran que es cierto. Sin embargo, creo que no se puede comparar el "buzz" de empresas que solo buscan eso, o solo se pueden permitir eso en la actualidad para mantener el tipo (como puede ser el ejemplo de Sun, que me parece desgraciadamente muy adecuado dada la trayectoria general de la empresa), que las que buscan ese momento critico como hito importante de un producto de calidad. Los ejemplos de Skype y YouTube se acercan, a mi entender, a este tipo. Otra cosa es lo que ocurra una vez el exito implica un cambio organizativo y estructural de la empresa (que es lo que, como se ve, ha ocurrido con Skype tras la compra por parte de eBay, y YouTube tras ser adquirida por Google).

Como participante en una empresa de producto que busca hacerse un hueco en el mercado, el hacerse oir ante analistas, periodistas, bloggers o clientes es importante y eso es, de una manera u otra, "hacer ruido". Haciendo ruido es como consigues que un mercado atiborrado de opciones te escuche, aunque sea por un momento; entonces es cuando tu producto entra en accion, intentando demostrar si esta a la altura de las expectativas. Los clientes inteligentes conocen el juego, y saben hasta donde pueden esperar. Los que no lo son tanto, son mas.

Lo que si me parece, como minimo, criticable, es el marketing per se, el "vaporware" que sigue existiendo en gran cantidad de areas. Es uno de los aspectos donde creo que la Web 2.0 bien entendida puede ayudar muchisimo. Un producto no puede "esconderse" nunca mas. Los clientes se pueden comunicar entre si, compartiendo experiencias y aprendiendo de sus errores. Los clientes potenciales pueden preguntar, buscar, ... ajustando lo que ha visto de un producto concreto con respecto a lo que otros cuentan, para asi obtener un criterio mas ajustado.

11/16/2007

La Web 2.0 para Gartner


En el proceso de recuperacion de conferencias interesantes a las que he asistido, me quedaba la conferencia de Gartner sobre innovacion, el Gartner Innovation Summit, que se celebro en Las Vegas del 19 al 21 de Septiembre. Con respecto a la locura que es Las Vegas no comentare nada :)


Sesiones

Las sesiones fueron muy teoricas y de alto nivel. Podria decir que la mayor parte de las analistas estabab en modo "ensegnanza". Los conceptos que trataban, como la Web 2.0, las redes sociales o los mashups de datos, no estan muy bien definidos todavia, por lo que lo que muchos de los asistentes querian era entender que es lo que se estan perdiendo. Ademas, muchas transparencias se compartian entre sesiones (algo muy comun en Gartner, por "vagancia" y por que los conceptos fuesen comunes), de analista a analista. Como decia, querian estar seguros de que los conceptos estuviesen claros para todos al final de la conferencia.

Web 2.0 es, para los analistas de Gartner, una mezcla de Tecnologia (AJAX, Wikis, blogs, plataformas orientadas a la web, mashups), Comunidad (colaboracion, ratings, ...) y Negocio (la 'long tail', "consumerizacion"), donde todo reside en el concepto de "libertad": para utilizar, para copiar, para modificar y mejorar... pero tambien con la libertad de sacar provecho de ello.

Tecnologicamente, la Web 2.0 hace uso de la pila WOA (Web-oriented technologies), principalmente SOA + WWW + REST. De hecho, hubo una sesion en la que Nick Gall defendio WOA mientras que Anthony Bradley defendio los estandares WS-*. Al final, el consenso fue que o los lideres WS-* de las empresas comprenden que la facilidad de uso es importante, o WOA avanza para tener en cuenta algunas de las caracteristicas de nivel empresarial que solo WS-* tiene en la actualidad. La verdad es que presentaron muy bien cada uno de los estilos.

Otro enfoque que parece que esta cogiendo forma en la empresa es la utilizacion de las capacidades de la "enterprise cloud", la nube empresarial, tanto en terminos de almacenamiento como de potencia de computo; esta siendo liderado claramente por Amazon Services (Enterprise Computing Cloud o EC2, y Amazon Simple Storage Service o S3). El desafio en este caso es como coordinar la parte de la empresa que sera gestionada en la nube, y la parte que DEBE gestionarse desde dentro y que, en mi opinion, es uno de los grandes puntos de esta cosa llamada Enterprise 2.0.

Otra sesion, esta vez por parte de Tom Austin y David Mitchell Smith, enfatizo el concepto de las cinco discontinuidades que estan definiendo la nueva manera de hacer negocio: SaaS (Software as a Service, diferenciandolo de los servicios clasicos), Open Source, Global Class (servicios que pueden ser utilizados, literalmente por cualquiera), Web 2.0 y la "consumerization". Todo esto ha de ser tomado por los seguidores de la Web 2.0 cuando se entienda la cultura internal de la empresa, experimentando con proyectos pequegnos, pero REALES, en entornos controlados.

Siguiendo el enfoque teorico de la conferencia, el concepto de red social se ha discutido desde diferentes posturas (mas o menos enfocado a la empresa). Mi resumen seria que la complejidad del software social empresarial ha de ser puesta en la parte de la red, no en el software. Es decir, que el software ha de ser simple y, sobre todo, flexible, para que la gente que participe lo haga crecer. Eso tiene mucho que ver con los nuevos conceptos de etiquetacion y busqueda, contra categorizacion y consulta, lo cual requiere algun tipo de organizacion previa. Es lo que se llama "late binding".


Mashups

Quiero detenerme en los mashups un momento. Hubo dos sesiones exclusivamente para mashups, aunque, obviamente, el concepto fue mencionado en muchas otras.

Ademas de las definiciones triviales de lo que es un mashup, el resumen principal que saco de esa conferencia es lo siguiente:

  1. Los Mashups se encuentran en lo alto de las "Expectativas infladas" en el Hype Cycle de Gartner. Para mas informacion acerca de que es este ciclo, os recomiendo que os leais este buen articulo de Antonio Matarranz.
  2. Para Gartner, los mashups implican simplicidad y facilidad de uso. La optimizacion, eficiencia, caracteristicas empresariales estan bien, y habrian de enfatizarse si se pueden proveer, pero la facilidad de los usuarios de negocio para crear esos mashups es principal. Personalmente, creo que puede ser un error creer que los usuarios de negocio van a llegar a controlar esas aplicaciones, o que los entornos corporativos van a permitir este cambio sin que IT tenga un control algo mas que minimo. O que la eficiencia o la optimizacion no importen tanto cuando los mashups sirven para algo mas que para resolver un problema tactico.
  3. El futuro de los mashups se basa en la cantidad y calidad de los componentes mashup que se construyan, creando una "cultura mashup".


Conclusiones personales

La mayor parte de los casos mostrados en la conferencia fueron pruebas iniciales, donde las compagnias estaban esperando a ver que se puede esperar de la Web 2.0. Los wikis, blogs, redes sociales controladas en pequegnos entornos... son los elementos que juegan ahora un papel importante. Diria que nos encontramos en un estado en el que las empresas ya entienden que Web 2.0 es algo mas que AJAX, y empiezan a ver nuevas maneras de evolucionar.

11/14/2007

Revision sobre lo que he leido acerca de la consciencia

La cena de hoy con varios amigos ha sacado el tema de la consciencia, y de lo poco que sabemos de ese salto increible que lleva a un mecanismo biologico a tener consciencia.

En este post trato de comentar, mediante enlaces a los libros y articulos que he leido, que es lo que se sobre este tema, por si algun alma cualitativa me quiere ayudar a encontrar mis puntos flacos.

Antes de nada, mi interes fundamental en este aspecto es el siguiente: estoy muy interesado en la inteligencia emocional y en el conocimiento de las habilidades emocionales como base de capacidades personales y profesionales. Al leer sobre este tema (comenzando por best-sellers como Emotional Intelligence de Daniel Goleman, Working with Emotional Intelligence, del mismo autor, Curando con Inteligencia Emocional (o algo asi, no recuerdo bien el titulo), y, a partir de ahi y con un poco mas de detalle, en articulos del propio Goleman, Bar-On, Boyatzis y otros cuando descubri asociaciones como el Emotional Intelligence Consortium, o el interesante compendio de articulos, Practica de la Inteligencia Emocional.

Esto me hizo investigar en la aplicacion de algunas de estas tecnicas en el terreno academico durante mi epoca en Nebrija, lo cual llevo a la publicacion de un articulo sobre la aplicacion de la inteligencia emocional en la ensegnanza de la Ingenieria del Software, aunque nunca llegue a meterme tan en serio como me hubiese gustado. Tambien cogi experiencia en estos temas trabajando con grandes profesionales cuando organice junto con Maria Eugenia Diez, entonces Jefe de Estudios del departamento de informatica, el I y II ciclo de Inteligencia Emocional para Ingenieros en Informatica.

Sin embargo, al seguir leyendo sobre ello, me di cuenta de que me faltaba informacion. Las capacidades emocionales residen en un ente biologico con un centro de control llamado cerebro. La estructura biologica del cerebro esta muy estudiada, y aunque queda mucho, tambien hay mucho. Pero todo cambia cuando se intenta entender el porque del comportamiento humano desde una perspectiva biologica. Libros como El hombre que confundio a su mujer con un sombrero, de Oliver Sacks expresan de una manera muy clara la tragedia de los medicos que se enfrentan al abismo de falta de conocimiento ante enfermedades sin remedio.

Otros, como El error de Descartes o Buscando a Espinoza, de Antonio Damasio, plantean ensayos mas detallados sobre la relacion entre razon y emocion. Desgraciadamente, los argumentos no pasan de ser planteamientos filosoficos con cierta base fisica. Aunque me quede a la mitad (a ese nivel no llego), el libro La Consciencia de Christof Koch comenta alguna de las teorias existentes alrededor de la definicion de los qualia.

Busque en otras areas, como la propuesta por Jeff Hawkins en On Intelligence, y su implementacion practica en Numenta, pero tampoco aportan informacion suficiente sobre el tema que me interesa.

Hay pocos articulos de investigacion sobre la neurologia de la emocion. Ramanujapuram Anand es uno de los pocos que conozco.

Cual es el estado actual? Estamos cerca de algun avance que acorte la distancia entre biologia y psicologia?



11/13/2007

Por que los americanos cambian la hora una semana despues que Europa en noviembre? Si lo saben hasta los nignos!!!

Hace un par de semanas nos lo comentaba en la oficina uno de nuestros compagneros, y no nos lo podiamos creer. Pero la fuente era de confianza: el New York Times.

Este agno, Europa ha cambiado la hora la noche del 27 al 28 de Octubre, retrasandola una hora. Sin embargo, Estados Unidos ha esperado una semana para hacerlo, retrasandolo hasta la noche del 3 al 4 de Noviembre. Tiene que ver con un estudio realizado por alguna agencia americana para la mejora del ahorro energetico? Alguna decision politica para que durante esa semana los americanos sean mas productivos que los europeos?

No.

Es por Halloween.

En este articulo del NYTimes, se comenta como el lobby de fabricantes de dulce lleva agnos presionando al gobierno americano para que cambiase la fecha del cambio de hora, retrasandola una semana, de manera que hubiese una hora mas de luz en Halloween, cuando TODOS los nignos de Estados Unidos salen a la calle a por sus caramelos del "Trick or Treat" (truco o trato) vestidos de hombres lobos y vampiros (cuando estos nignos se hacen mayores los tipos de trajes cambian).

Como dice uno de los comentarios del post, que facil de entender es la politica cuando lo basamos todo en terminos economicos.

11/12/2007

El riesgo de la huelga de escritores y guionistas en Estados Unidos, por Marc Andreessen

Los que disfrutamos con las series de television norteamericanas de la ultima epoca, sabemos que los guionistas y escritores de television, cine y teatro estan en huelga (y, debido a que comparten sindicato con actores y demas, no se os ocurra viajar a Nueva York a ver un musical, pues lo teneis color hormiga). De manera pragmatica lo empezaremos a sufrir en unos meses, cuando los guiones que ya estaban terminados (mas de lo habitual ya que se esperaba esta huelga desde hacia meses, y las productoras habian pedido adelantos) se terminen de rodar. Teniendo en cuenta que las series americanas suelen interrumpir su emision en las navidades, en febrero es posible que, si no se soluciona el conflicto, veamos los ultimos episodios de series como Heroes, mientras que otras, como Perdidos, que tendria que empezar en Febrero, aun esta en el aire.

Marc Andreessen, fundador de Netscape y Ning, tiene una opinion particular de este conflicto. En un momento en que existen tantas nuevas oportunidades de ocio, dar al usuario espacio para decidir entre ellas sin contar con el elemento clasico habitual (la tele), el dagno puede ser brutal. Parece que ya en la huelga del 98, se perdio un 4-7% de audiencia que NUNCA MAS se ha vuelto a recuperar. Y ahora hay muchas mas opciones que hace 8 agnos.

Como enfrentarse a esto es lo que propone Marc en otro post, alentando a Hollywood a que siga un modelo mas cercano al del Silicon Valley, Web 2.0, pon-lo-que-quieras-aqui-que-suene-a-super-tecnologico-y-moderno. Produccion barata, marketing viral, el escritor-guionista es el duegno.

El limite entre tener que demostrar la calidad de tu trabajo y que te esten tomando el pelo

En el blog de IDEO se publica una lista de las 10 mentiras mas acuciantes y dolorosas que se cuentan a disegnadores y artistas ingenuos. Me propongo comentarlas desde el punto de vista del software. Mi planteamiento en este post es bastante radical, y no tiene en cuenta todos los aspectos relacionados con el mundo empresarial actual.

1 “Do this one cheap (or free) and we’ll make it up on the next one.”
No gratuitamente, pero cuantas veces un cliente nos habra comentado que nuestra labor es la de ayudarle a crecer para luego disfrutar con el del exito futuro... que traducido viene a decir algo asi como "ahora no te voy a pagar ni la mitad de lo que me pides, y luego ya veremos". Aunque evidentemente hay que tener en cuenta la situacion del cliente en cada momento, y ninguna empresa de software pequegna-mediana se puede permitir el lujo de ser inflexible, me sorprende como el mundo del regateo ha ido desapareciendo del comercio "B2C" (si voy a El Corte Ingles a comprarme unas gafas, no voy a sacar nada de mis capacidades de regateo), pero se mantiene firmemente en el mundo de los negocios... claro que aqui se le llama "negociar".

2 “We never pay a cent until we see the final product.”
Por suerte en la mayor parte de los proyectos que conozco se acepta y se da por hecho que es necesario un pago incremental desde el principio del proyecto. Lo que si he visto, desgraciadamente, es como las pruebas y prototipos se estiran hasta el infinito y mas alla, como un intento de verificar hasta las ultimas consecuencias que el proyecto va a ser exitoso. Que esto ocurra, obviamente, no es culpa del cliente potencial, que esta jugando a lo que le dejan.

3 “Do this for us and you’ll get great exposure! The jobs will just pour in!”

Me remito a mi comentario del punto 1. Si busco un canal para obtencion de proyectos, entonces lo dejare claro desde el principio. El trabajo que un profesional del software desarrolla para cualquier empresa ha de ser adecuadamente recompensado. Otra cosa es que cuando un cliente potencial se convierte en cliente, la utilidad de ese cliente como referencia pueda merecer ofertas, descuentos, o lo que sea necesario. Pero una transaccion de este tipo no puede basarse en promesas futuras.

4 On looking at sketches or concepts: “Well, we aren’t sure if we want to use you yet, but leave your material here so I can talk to my partner/investor/wife/clergy.”

Es este uno de los puntos mas criticos en la carrera de un consultor, cuando ha de decidir hasta que punto ha de "deslumbrar" a las personas que tiene al otro lado de la mesa. Hay que tener mucho cuidado con no caer en errores como "este algoritmo es tan maravilloso que he de contaroslo", o "total, por que cuente un poco mas, no pasa nada".

En el caso del software, se prefiere un control previo del software por parte de la empresa (demos impartidas en portatiles propias, videos en lugar de demos en vivo, etc.), aunque la tendencia es la de dejar acceso total al propio software, en modo de evaluacion o capado. Esta nueva tendencia (que procede de los productos freeware y shareware de hace unos agnos) aun ha de demostrar un fruto verdadero mas alla de la Web 2.0, y el codigo abierto, pero sin duda esta requiriendo mayor imaginacion a los ingenieros software a la hora de proteger su trabajo.

5 “Well, the job isn’t CANCELLED, just delayed. Keep the account open and we’ll continue in a month or two.”

Si el proyecto ha sido tan critico durante los 15 dias que hemos estado batiendonos contra todo bug viviente, como es que cuando llega la hora de cerrar y firmar, todo se para de repente? Aunque existen ocasiones en las que la decision tecnica tiene un ritmo diferente que la contractual, tambien existen muchas otras en las que el paron es puramente estrategico, lo cual permite al cliente evaluar otras oportunidades que pueda haber en el aire o que puedan haber surgido en el ultimo momento.

6 “Contract? We don’t need no stinking contact! Aren’t we friends?”

Lo reconozco, me gusta dejar las cosas claras hasta con los amigos. Si alguien me deja un coche una tarde, y justo en ese momento falla la correa del ventilador... que pasa? En frio todo esta claro: no pasa nada, colega! Pero en el software, como en la vida, cuando las cosas pasan, la gente se calienta.

7 “Send me a bill after the work goes to press.”

Uno de los puntos que jamas he entendido. En la epoca del boom de internet era muy tipico el esperar a la salida del producto para poder facturar. Sin embargo, que relacion tiene esa fecha con respecto al pago por los servicios prestados? Si nadie se conecta, entonces no se paga? Si las pruebas de carga han estado bien definidas, si todo ha sido validado por el cliente, si hay un mantenimiento posterior... que diferencia hay? Algunos diran que permite que el proveedor se involucre mas con el proyecto... es eso cierto? Porque a mi, como proveedor, me paguen antes o despues, me interesa que el proyecto sea exitoso pues me permite referenciarlo, que mi cliente hable de mi en una entrevista con un analista, etc, etc, etc.

8 “The last guy did it for XXX dollars.”

Ojala las pequegnas y medianas empresas estuviesemos en la situacion de poder decir: pues que lo haga el otro. Si no esta aqui ya, sera por algo, y no creo que sea por la jubilacion.

Pero eso no ocurre, y las empresas de software han de venderse como mejor postor.

9 “Our budget is XXX dollars, firm.”

El comentario del post original de IDEO me encanta. Id a un peluquero y decidle que vuestro presupuesto es de 5 dolares, pero que el nivel minimo de servicio esperado es X, donde X tiene un valor tipico de mercado de 10 dolares.

En las famosas subastas inversas para un proyecto, el ganador siempre era el cliente, pues pocas empresas aplican ingenieria de ventas para saber, realmente, hasta donde pueden bajar para un proyecto concreto. Por tanto, siempre habra una, o mas de una, que pujen hasta el limite de sus posibilidades, o mas, para conseguir el proyecto que les permita seguir respirando unos meses mas.

10 “We are having financial problems. Give us the work, we’ll make some money and we’ll pay you. Simple.”

Personalmente no conozco a nadie que haya sufrido esto en un entorno empresarial, aunque si que las empresas se encuentran a veces obligadas a realizar juegos malabares para llegar a "partnerships" con otras, cuando la razon real es que no hay dinero para hacer otra cosa.


El mundo profesional es muy duro. Obviamente, en este post me he decantado por un lado, que es el del profesional liberal o empresa de software como proveedora, que merece un trato adecuado al trabajo que esta realizando (sea este previo o posterior a la aceptacion del proyecto, algo que muchas veces se olvida). La alta competitividad y agresividad actual provoca un cambio en la actitud e imagen que estos profesionales proyectan en el mercado. El controlar ese cambio de manera que ambas partes se beneficien (el famoso "win-win" donde todas las partes ganan) es parte de nuestro dia a dia.