12/26/2009

Otra empresa que aplica la innovación continua y metodológica: Tata

Leo en Creativity and Innovation un resumen del artículo de Business Week sobre el proceso de innovación de Tata, una de las mayores empresas a nivel mundial. Las características son las típicas que uno vería en artículos teóricos sobre innovación, y eso es lo verdaderamente importante: que la innovación REALMENTE produce beneficios (en el caso de Tata, un 10% anual). A partir de ahí, vamos hacia atrás viendo cómo la involucración del equipo directivo, el contar con una metodología clara y abierta de recogida, evaluación y ejecución de nuevas ideas, que la red social es vital para ese "peer-review" crítico tan necesitado, etc.

12/23/2009

El Compromiso con la Empresa no se Compra SÓLO con Dinero

El avión del equipo de los Dallas Cowboys salió tarde por culpa de la tardanza de los jugadores en 5 partidos fuera de casa en la temporada 2008.

Jugaban un total de 8 partidos fuera de casa.

Son millonarios.

Quizá tendrían que preocuparse un poco más por llegar a su hora, ¿no?

Ah, que quizá no estaba en el contrato.

12/20/2009

Los desafios de la organizacion de un equipo multitarea de alto rendimiento, segun Anatomia de Grey

Hoy he visto el sexto episodio de la sexta temporada de Anatomia de Grey. En general es una serie casi de culebron. Pero este episodio me ha gustado mucho. La muerte de una paciente en urgencias por una posible negligencia provoca la creacion de un comite para conocer los hechos por los cuales esa tragedia ocurrio. Con flashbacks constantes centrandose en los diferentes personajes de la serie que participaron directa o indirectamente en los hechos, terminamos conociendo la verdad.

No os contare el final del capitulo, pero me ha parecido un resumen perfecto (obviamente dramatizado) de lo que puede ser un caso en cualquier equipo de alto rendimiento:

  1. El caso se abre en un momento de tension, y con todos los recursos disponibles ocupados.
  2. El protocolo funciona, y se nombra a un responsable, pero ese responsable tiene otras tareas que inicialmente son de mayor prioridad.
  3. El caso se va atendiendo de manera reactiva, y atendiendo solamente a los sintomas mas explicitos. Se da morfina, se resuelve el error de la demo, etc. Cada incidencia la resuelve quien puede, sin una coordinacion explicita. Quiza al responsable se le reporta lo que va ocurriendo, pero no hay ningun discernimiento por parte de nadie acerca de LO QUE ESTA OCURRIENDO.
  4. En un momento determinado, algo grave ocurre, y nadie entiende lo que pasa. Se intenta reaccionar de la mejor manera posible, pero los datos son dificilmente comprensibles, en algun caso incoherentes.
  5. La crisis se resuelve o no, pero al intentar buscar explicaciones o responsabilidades, nos damos cuenta de lo liado que esta todo, de como cada persona involucrada tiene su punto de vista de la historia (y su propio sesgo).
Obviamente, despues de algo asi, se ponen los recursos necesarios para que no vuelva a ocurrir (mejoras en los procesos de priorizacion; mayor claridad en los roles de cada responsable; quiza algun nuevo protocolo que asegure que algunos mensajes llegan a sus destinatarios y son adecuadamente procesados; a alguien se le echa la bronca o algo mas; ...). Pero sabemos que, si la serie sigue :) algo parecido ocurrira en el futuro. Y es lo que me pregunto... doy por hecho que no se puede tener un equipo perfecto (ni siquiera el Comando G :) ); pero cuando hay mas tareas que recursos, cuando las tareas se repriorizan en tiempo real, cuando la distribucion del equipo y su flexibilidad impiden una centralizacion de toda la informacion... cual es el mayor cuello de botella, cuales son los parametros criticos que, si tratados adecuadamente, permiten maximizar el porcentaje de exito? Es el numero de recursos, el ratio entre recursos y tareas, el dinamismo de esas tareas, ...? 

El area de Comportamiento Organizacional es una de las que estan intentando encontrar respuesta a estos temas. Porque los profesionales no somos procesos en un procesador que puedan ser perfectamente gestionados y sincronizados, no somos automatas que sigan indicaciones al pie de la letra. 

Hay que ver lo que da un episodio de estos!


12/16/2009

La innovación disruptiva

Clayton Christensen definió el concepto de innovación disruptiva a finales de los 90, y se ha convertido en uno de los conceptos clásicos de la innovación de producto. Este artículo de El Viajero Accidental lo resume muy bien, además de elucubrar sobre lo fácil que es hablar de las innovaciones radicales, y lo difícil que es llevarlas a cabo, sobre todo cuando no hay cultura de riesgo.

12/13/2009

Carrera universitaria de Innovación... ¿tiene sentido?

La Universidad de Colorado ha sacado una "carrera universitaria" de Innovación. Cuando lo leí por primera vez me sorprendió. En lugar del típico "Bachelor of Science" (bachiller en ciencias) o "Bachelor of Arts" (Bachiller en Artes), la universidad crea un "Bachelor of Innovation", que luego especializa en áreas concretas, como Informática, Ingeniería Eléctrica, y otras un poco menos típicas, como Diseño y Desarrollo de Juegos.

Cuando se lee el programa en detalle, parece que el nuevo término tiene un poco de márketing: tiene más pinta de una potenciación del área de innovación en carreras de informática, ingeniería eléctrica y demás. Como si en alguna universidad española se permitiese al alumno cursar unas cuantas asignaturas de innovación para conseguir una especialización, o un diploma adicional.

Si bien este concepto es curioso como mucho, el que se le dé tanta importancia a la innovación sí me parece correcto, así como que se vea desde todos los puntos de vista posible: técnicas, organización, propiedad intelectual, etc. Sólo así una persona puede proponerse "ser innovador" más allá de "tengo ideas y las implementamos".

12/11/2009

Vale, ya se cual es mi limite en el mundo de las carreras populares: eliminacion quirurgica de las ugnas de los pies

Poco tengo que agnadir. Algunos corredores de ultramaraton, para evitar los problems de ugnas sangrantes o colgando en sus pies debido a que no paran de subir y bajar cuestas, deciden operarse para quitarselas. Algunos se quitan las de los pulgares, otros se quitan 3 o incluso todas.

De hecho, se venden camisetas que dicen que "las ugnas de los pies son para mariquitas"



Los limites de los deportes siempre son difusos. Hasta donde tenemos que llegar para batir nuestros propios registros es una decision personal, pero tambien es social. La toma de medicamentos especificos para aumentar nuestra potencia o aguante, o la utilizacion de cirugia para "mejorarnos" es un problema etico, social y cultural que no tiene una facil solucion. Que las ugnas de los pies son reminiscencias de nuestro pasado evolutivamente hablando, esta claro, pero llegar a cirugias para "adelantarse" y evitar otros males... algo a considerar con seriedad.

Por cierto, que llegue a esta noticia mientras veia una charla de Christopher McDougall en Google, comentando su ultimo libro, "Born to Run" (nacido para correr) que tiene muy buena pinta. Ahora he de irme, tengo cita con el medico :) :) :)




12/09/2009

Más allá de la fatiga, más allá de la cordura, se encuentra la victoria

Ahora que le estoy dedicando más tiempo a esto de correr por las calles para ponerme en forma, más artículos leo sobre "curiosidades" relacionadas con el cerebro y los corredores. Si hace unas semanas comentaba en este mismo foro la historia de Diane Van Deren y sus dificultades de memoria relacionada con el tiempo, leo ahora un artículo en Mind Hacks (y más en detalle, del New York Times) sobre la psicosis de uno de los mejores corredores de ultrafondo en bicicleta que, de una manera constante, metódica y perfectamente organizada, sufre episodios psicóticos y paranoicos según avanzan las pruebas.Parece que su cerebro reacciona de una manera más acusada de lo normal a la relación entre el dolor -provocado por el esfuerzo extremo- y las emociones.

Me parece muy interesante el que la razón principal del éxito de este corredor no sea ni su velocidad ni su capacidad física, sino que es directamente infatigable.

Es espectacular cómo Jure anota cada experiencia de manera tan organizada, sabiendo a priori que en el segundo día de competición tendrá un aumento en la velocidad de su habla, o que durante los últimos días tendrá alucinaciones.

Recomiendo la lectura del artículo completo del New York Times.

12/07/2009

Necesitamos que nos cuenten historias

¿Por qué nos gusta ir al cine, ver series, ir al teatro, o nos encanta ese amigo o esa amiga que es capaz de convertir cualquier tontería en una historia divertida y entrañable? Porque nos encantan las historias. 

He leído un par de artículos muy diferentes entre sí pero relacionados con la importancia de las historias para el ser humano.

Por una lado, el blog de Eide tiene un artículo muy interesante sobre cómo el aprendizaje mediante historias permite recordar muchos más detalles y una comprensión más clara que si se explicase directamente mediante hechos. Las historias requieren un uso más amplio de ambos lados del cerebro, y permiten que incluso gente con dislexia pueda comprender la historia, aunque quizá los hechos concretos se pierdan. Pero algo queda.

Por otra parte, en la revista The Psychologist de Octubre del 2009 aparece un artículo sobre los contadores de historias, y cómo los cuentos narrados, según algunas teorías, nos ayudan desde pequeños a crear modelos de conducta y de estrategia. Es una manera histórica de transmisión de lo que ahora se conoce como "memes", o replicación de información cultural y no genética.

Que el contador de historias forma parte del conjunto de roles vitales para la innovación es también muy conocido. Las personas que son capaces de convertir un hecho, un producto o un conjunto de datos en una "experiencia" no abundan pero cuando se encuentran no se pueden dejar escapar.

12/05/2009

Lo importante, realmente y sin ninguna opción, es participar

Mi amigo Vicente Orjales me pasó hace un tiempo, pensando claramente en mí (y no sé si tomarmelo bien o mal :) ) un enlace sobre la historia de los CalTech Beavers, el equipo de baloncesto de la Instituto Tecnológico de California, lugar donde han estudiado o trabajado premios Nobel y que es uno de los institutos tecnológicos más afamados.

Pero resulta que es una de esas "raras" universidades (bueno, no es verdad, pero para qué vamos a acabar con el mito :) ) que no ofrecen becas deportivas a sus alumnos. Eso significa que todos los alumnos que van al CalTech es ¡PORQUE QUIEREN ESTUDIAR UNA CARRERA TÉCNICA! Sorprendente. Y claro, eso significa que sus equipos deportivos son mucho más amateur de lo que vemos normalmente cuando vemos un partido Duke - Stanford en los partidos del Marzo Loco de las finales de la NCAA.

Pero tan amateur, que desde 1996 hasta 2007, el equipo no ganó ni un sólo partido en la División III de la NCAA. Ni uno sólo. Y ningún partido de la conferencia en la que participan desde 1986. Ni uno tampoco.

Pero el equipo se lo toma con humor: por ejemplo, tienen un cartel lleno de fórmulas matemáticas y un mensaje a sus adversarios: "podréis ganarnos en la cancha, pero ¿sois capaces de resolver esta ecuación?"

Nos hemos acostumbrado tanto a que los equipos universitarios americanos se consideren la cantera de la NBA, NFL y demás asociaciones profesionales en Estados Unidos, que se nos olvida que la mayoría de las universidades e institutos tecnológicos en Estados Unidos le dan la misma relevancia a los deportes que las universidades en España: un entretenimiento para los estudiantes que le dan más importancia a lo que estudian que a lo que hay alrededor.

P.D. En otro orden de cosas, esto me recuerda a una discusión que tuve con Eugene Shteyn en su blog sobre cómo un equipo "David" podría ganar a un "Goliath".

12/03/2009

El don de Dilbert

Oh, las grandes desgracias que esperan al que es diferente... ;)



"Estoy preocupada por mi pequeño Dilbert, no es como los otros niños...
-¿Qué quiere decir?
-Ayer lo dejé solo un minuto y me desmontó la tele, el reloj y el estéreo...
-Es completamente normal, los niños suelen desmontar las cosas...
-Lo que me preocupa es que usó las piezas para construir una radioestación!!
-Oh no...
-¿Es grave?
-Normalmente, le haría una prueba de encefalograma, pero la máquina no funciona...
(Dilbert lo arregla)
¡¡Es peor de lo que me temía!!
-¿Qué pasa?
-...Me temo que su hijo tiene... "el don"
-¿El don?
-El don... Es un estado raro caracterizado por una intuición extrema para todas los sistemas mecánicos y eléctricos, y... Otras inaptitudes sociales...
-¿¿¿Podrá llevar una vida normal???
-No. Será... INGENIERO."



P.D. Gracias a Mari Cruz por el enlace!

12/01/2009

Una fábula más sobre el divertido mundo de la consultoría

Mario López de Ávila carga contra el maravilloso mundo de las relaciones entre consultores y clientes, esta vez de una manera simpática aunque real como la vida misma. A partir de aquí, se me ocurren muchas historias y fábulas que describir, cambiando simplemente algunos nombres aquí y allá.

¿Por qué los consultores perciben que los clientes no hacen más que forzar la máquina, y los clientes perciben que los consultores no hacen más que quitarles su dinero sin un valor añadido claro?

Será que si fuera de otra manera, no habría nada interesante que contar a la salida del trabajo.

11/29/2009

Las Múltiples Caras de un Ingeniero de Preventa. Parte 3

(continuamos con la tercera parte de este serial sobre Preventas. Ahora le toca el turno a describir la categoría de producto)

2.1 Product Category

The first step is, obviously, having sound technical skills, both from a development and from a systems standpoint. Whatever product one might be selling, it will surely have one or more dependencies with the operating system, hardware, virtual machines, or whatever. Being able to struggle with AIX, Solaris or HP-UX, or create some code around the middleware product is sometimes nice to have, sometimes critical to handle.

The second step is to master the product portfolio the company is selling. As discussed above, this ability does not mean to just understand it or do the basic things, but to act as the best possible customer we might have. This means being able to install, configure and deploy the product under several circumstances (it also means being able to explain everything in a clear way, but let's defer this discussion to another category). Mrs. SE needs to be in control when a customer asks some tricky question, some "what if?" by either solving it or by using its inner knowledge base to find out the solution in the best, in the most efficient way possible.



Figure 2. Product Skills

In big product companies, where Sales Engineers are specialized in one or two tools, it is expected that they have at least a "sales-level" knowledge of the complete product portfolio, so they can detect opportunities when working with customers.

But, as you could expect, knowing about the product is not enough. A middleware product interacts with a variety of tools and standards and other products in an enterprise ecosystem. Knowing which tools there are for each related product category and being able to explain the best way all of them can interact to solve the problem of the customer is surely one of the main paths to success from a technical standpoint. A Sales Engineer has sometimes been defined as an Enterprise Architect with a sales approach, and this is one of the areas where both roles relate in the broadest way. It is very difficult to find a true enterprise architect with high communication skills and the willingness to go out and sell. But if you find it, don't ever let him go (does she want too much money, maybe even more than what you currently earn in the company? If you understand spanish, please read this other post from my blog -http://www.loscuentosdelabuelo.com/2009/04/contrata-gente-que-sea-mejor-que-tu.html- I have; even if you don't, just click on the first link of the post).

One additional area that I consider very important, though usually difficult to accomplish, is the ability to master not only our products and our ecosystem's products, but also our competitors'. It's tough because (1) we don't usually get access to all of those products, so the effort here is usually quite biased; (2) if it's already a challenge to master our own product...; (3) Mrs. SE might like it better than ours, and leave ;) Competitive Intelligence is itself a very complex area, but this has always worked for me:
  • Have a clear Competitive Landscape (where do my competitors fit in my own component architecture?). Start there. This landscape might have been created by your team, by Product Management or by Marketing. This forces you to understand your products, how they fit in different use cases, and how other tools can do what you do in other ways. This is an enlightening task, because it shows you, no matter how mature your product category is, that there are always a few workarounds in terms of using other products from other categories. While a deeper landscape belong more to the environment category, explained below, from a product perspective it is also required to have detailed information about how each product solves specific issues.
  • Start small. If it were for your Sales colleagues, you would need detailed comparative analysis and battlecards from day 1. But that's not the case. So start the simplest way possible: breadth approach. Find all public information from all of your possible competitors as you find them. Create "mini-reports" which are basically copy-and-paste parts of the things you found, plus some initial conclusions and comments.
  • Be critical. Everyone in the jungle might be a competitor... but should I worry about them all? Be critical, take the risk. Keep watch of small companies which might mean something in a few months, but don't spend all your resources tracking them down. Is IBM release a new tool? That's important, but... will it be move fast or slow? Those are decissions to take.

Now the question is, how to achieve this? I guess that, if I knew this 100%, I would be selling courses and consulting to many other companies, but this is my take, and this is how we're doing it.
  • Hire people with a very good technical background. This is the minimum. Real-world companies have *no time* to train people on basics such as Java, good software engineering, good testing background, and the like. How you do this is something for another article (or book), but in the meantime, I recommend reading Joel Spolsky's Smart and Get Things Done.
  • Have a predefined formal training kit. Formal does not mean "one teacher for three weeks". It might simply mean a wiki page with a set of mandatory and optional documents to read, demos to install, and so on. But the most important thing, mixing self-training with one-on-one meetings with other members of the team, plus frequent evaluations (again, not a test, but checkings to see that everything goes well enough). Another thing we do here is to have weekly or biweekly meetings to discuss different aspects of the product, ecosystem, and so on. These meetings should be clearly focused towards "learning what there is". There can be other sessions for product enhancements and the like. Don't mix both, you could spend the whole session discussing about better ways to do X, instead of learning how you can do it now!!!
  • Let communication lines open. Let the team know that teamwork and communication is key. Nobody should feel weird for asking a question, requesting a meeting with a colleague, ... And be the first one to be honest about the team's expectations. If you "sell" openness, be open yourself.

The next post of this series will describe the Environment category, very related to this one.

11/28/2009

Taller de Creatividad impartido por Mario Lopez de Avila

El blog de Mario Lopez de Avila, Nodos en la Red es una de mis lecturas obligatorias del mundo de la creatividad y la innovacion DE VERDAD, planteado como ciencia y practica, no como pura tecnica. Pues bien, el proximo febrero Mario impartira un taller abierto en el Instituto de Empresa. Como el mismo dice en su blog,

"Me gusta decir que el Taller presenta lo que denomino "el código máquina" de la creatividad, los procesos cognitivos que nos permiten generar nuevas ideas, nuevas formas de ver, pensar, experimentar nuestra realidad."


Por diversas razones yo no podre asistir, pero recomiendo a todos los interesados -y los que puedan permitirse el coste del curso, claro- que asistan. Si la capacidad docente de Mario es la mitad de su capacidad explicativa y descriptiva en su blog, no habra posibilidad de salir defraudado.



11/27/2009

Cuando llama más la atención el continente que el contenido... en una presentación

Hace unos meses supe a través de la web de Ismael El-Qudsi acerca de la presentación de Gary Vaynerchuck, creador de un canal de televisión para amantes del vino en la Web 2.0 de Nueva York.

El tío dice más verdades que un santo, pero en mi opinión tiene el mismo problema que Risto Mejide, el famoso "crítico" de operación triunfo. Cuando el estilo llama más la atención que lo que se está diciendo, el mensaje puede perderse.

Gary habla sobre muchas de las cosas que hay que tener en cuenta al montar una empresa, sobre todo paciencia y pasión. Y lo dice de una manera directa y concreta, sin tapujos (y con muchas palabrotas, aviso ;) ). Pero siempre está al límite, gritando, hablando a toda velocidad. A los diez minutos la charla comienza a aburrirme, imagino que porque mantener la tensión durante ese tiempo es complicado si no hay altos y bajos, sino altos y altos.

11/25/2009

La creatividad es para todos, pero más para unos que para otros, según Gordon Torr

Sir Ken Robinson es uno de mis autores favoritos en el mundo de la innovación. Ya he hablado alguna vez de él y de su presentación más conocida, la que impartió en la conferencia TED. Su punto de vista es que todos nacemos creativos e innovadores, pero perdemos esa "potencia" según vamos creciendo y se nos va llenando de reglas, al mismo tiempo que nuestra capacidad de sorpresa se va perdiendo.

Pero en el blog Lateral Action, se comenta el punto de vista de Gordon Torr, que defiende que de la misma manera que no todos tenemos la misma capacidad atlética, o la misma capacidad memorística, tampoco tenemos la misma capacidad creativa. Esto se debe, según él, a tres factores principales:
  • Biología
  • Motivación
  • Personalidad

Estoy de acuerdo, pero tampoco creo que Sir Robinson estuviese diciendo nada diferente. Lo que defiende (también en su libro) es que TODOS tenemos una capacidad creativa que no estamos aprovechando. No que todos tengamos la misma capacidad creativa. De hecho, Robinson sigue de cerca los tipos de inteligencia de Gardner en sus ejemplos. Lo que tenemos que encontrar es una "pasión" que nos haga desarrollar (o volver a encontrar) esa creatividad que tenemos perdida.

Obviamente, el talento creativo es diferente para cada uno, pero la utilización de técnicas y metodologías de creatividad e innovación ayudan a los que no dejamos de ser gente de a pie a alcanzar nuestros objetivos.

11/23/2009

Princesas Caídas, o cómo la fotografía no tiene límites

La imaginación de algunos artistas me sigue sorprendiendo. Es el caso de Dina Goldstein, que ha publicado una serie denominada "Princesas Caídas", donde coge a las típicas princesas de Disney y se pregunta "y qué pasó después" desde una perspectiva melodramática. De especial impacto es Rapunzel, la niña de las trenzas doradas, una foto que me ha dejado seco durante un minuto. Im-presionante.

11/21/2009

La nueva educación de la biología

David Bolinsky es un ilustrador científico (primera vez que escucho acerca de esta profesión). En este video de TED, David presenta un vídeo destinado a estudiantes de biología y medicina de Harvard, que busca juntar la veracidad médica con la utilidad educativa.

Podéis ver el vídeo en la web de Harvard, pero os dejo aquí su presentación en ya sabéis qué conferencia ;)

11/20/2009

La Terapia Visual - la evolucion de la Optometria

Tambien las ciencias evolucionan, y la optometria no puede ser menos. Mientras la oftalmologia se une a la optica fisica para mejorar los tipos de operaciones que se pueden realizar sobre nuestros ojos, la Terapia Visual se centra en algo que en general me parece aun mas importante: en la mejora de nuestra vision dentro de nuestro proceso comportamental, es decir: no solo ver por ver, sino como nos afectan los problemas visuales al resto de nuestra vida.

En este articulo, se define la terapia visual y el concepto de Optometria Comportamental.

Como ejemplo, un boton. Yo soy un paciente de terapia visual aunque mi agudeza visual es de un 120%. A ningun optico u oftalmologo en una revision habitual se le ocurriria decirme que tengo un problema visual. Sin embargo, estoy haciendo terapia para mejorar mi capacidad de divergencia -me cuesta relajar, mirar a lo lejos ya que estoy muy acostumbrado a mirar de cerca, a mi querido portatil :( -. Y esto es un tema menor, imaginad lo que ocurre con nignos cuyos problemas visuales afectan a su desarrollo y aprendizaje en el cole y en la vida!

Disclaimer: el articulo que referencio esta escrito por mi mujer pero, como siempre digo, lo referenciaria igualmente aunque no lo fuese ya que esta relacionado con temas neurologicos y educativos que me interesan.

11/19/2009

Creatividad e Innovación. Enlaces de la cuarta sesión

Durante la cuarta y ultima sesion del taller de creatividad nos hemos centrado en el analisis del problema (sobre como mantener la comida caliente cuando te la llevas de casa al trabajo) utilizando la tecnica de los tres magos. Tambien hemos introducido el concepto de tecnicas de separacion, aunque desgraciadamente no ha habido suficiente tiempo (5 sesiones ya! :) ) de "resolver" el problema.

Era necesario introducir la metodologia TRIZ, pues parte de las tecnicas comentadas provienen de la metodologia creada por Asthuller. Y eso me obligaba a comentar la matriz de contradicciones, pero tambien su utilidad limitada a los casos para los que fue concebida.

Os dejo aqui una curiosidad que he encontrado en Youtube: un video sobre las tecnicas de innovacion impartidas por el mismisimo Althsuller!!

















Y ahora, a crear!!! :)


Enlaces relacionados:
- Primera sesion
- Segunda sesion
- Tercera sesion

11/17/2009

¿Quieres elegir márketing y gestión de producto como carrera? Sun te ayuda a decidir...

En, seguramente, mejores tiempos que los que está viviendo ahora, Sun Microsystems creó una serie de vídeos internos con cierto componente humorístico. Éste es el vídeo creado para todos aquellos que querían trabajar en "Product Marketing". Encontrado gracias a ProductMarketing.com.

11/14/2009

Creatividad e Innovación. Enlaces de la tercera sesión

Durante la tercera sesión comenzamos con una discusión muy interesante sobre un producto a cuya presentación habían ido dos alumnos. La empresa es Levomatic, que fabrica un "gestor de llaves". Más allá de que el producto sea acertado o no -el tiempo lo dirá-, permitió sacar una serie de preguntas sobre un producto de estas características y sobre las dificultades iniciales de una innovación.

Aunque no entra dentro del temario del taller, ha sido "necesario" :) discutir sobre el concepto de la curva en S que determina la difusión de las innovaciones -según Rogers- o el ciclo de vida de la adopción de tecnologías -según Moore-. Por cierto, que la curva en S no es exactamente f(x) = pow(x, 3) :)

Otro concepto importante es el Principio de Idealidad. Aunque por la duración del seminario sólo pude definirlo brevemente, este artículo lo define con más detalle y en el contexto de la metodología TRIZ, algunas de cuyas técnicas y filosofías estamos utilizando en el curso.

Y poco más por ahora!!!

Enlaces relacionados:
- Primera sesión
- Segunda sesión

11/13/2009

Creatividad e Innovación. Enlaces de la segunda sesión

Segunda sesión del Máster de Diseño Industrial. ¿De qué hemos hablado? Pues de cosas como éstas...

Cuando hablamos del rol del "saltador de vallas", ese rol definido por Tom Kelley que permite convertir los problemas en oportunidades. Para explicar este papel, utilicé el ejemplo de Lexus.

En cuanto al rol del contador de historias, se pueden encontrar muchos recursos en internet, y siempre recomiendo TED como una fuente de inspiración. Concretamente, dejo abajo una gran presentación de Jonathan Harris.




Después pasamos a hablar de la improvisación, y para ello mostré un vídeo que me encanta desde que lo ví hace ya 4 o 5 años, el de Jennifer Lin improvisando a partir de unas notas elegidas al azar por Goldie Hawn:



En el curso lo importante no es tanto la "técnica" en sí, sino que exista una metodología que permita aplicar esas técnicas con un sentido. La tormenta de ideas es importante como parte de la primera fase que mencionamos, no porque sí -por eso la tormenta de ideas en sí es una falacia, pero sí es muy útil en el contexto de esa metodología-. La metodología utilizada es la que aprendí de la mano de Eugene Shteyn. Estoy esperando todavía que publiquen su libro de una vez, pero mientras se puede leer un blog muy activo en el que explica mediante ejemplos alguna de sus ideas. 

Aún así, necesitamos técnicas. Aunque en el curso se mencionan unas pocas, un buen libro de técnicas es Thinkertoys, de Michael Michalko.

Mencionamos también por encima la técnica de los Seis Sombreros de Pensar, de Edward DeBono, así que dejo aquí algunas páginas por si os interesa.




También mencionamos el concepto de "Design Thinking" y "Interaction Design". Con respecto a esto, el libro de Tim Brown, Change by Design es una referencia en la actualidad. Otro libro muy recomendable, pero más denso, es Designing Interactions, de Bill Moggridge.




Isabel, una de las alumnas, me ha enviado además un enlace muy interesante. Transcribiendo sus propias palabras,

He encontrado un manifiesto sobre creatividad que considero interesante porque recoge una serie de consejos muy realistas para cualquier profesional que se busca la vida.


El autor es Hugh MacLeod, un publicista norteamericano que encontró una solución al problema de perder el tiempo esperando: dibujar chistes gráficos por detrás de tarjetas de visita.
Estas viñetas se pueden ver en su blog: http://gapingvoid.com/
A partir de ellas nació el manifiesto How to be creative, y más tarde el libro Ignore Everybody. http://gapingvoid.com/books/


En la tercera pasaremos a "apostar" por los problemas presentados, y a empezar a analizarlos.


Enlaces relacionados:
- Primera sesión

11/11/2009

Introduccion a la Creatividad por Eugene Shteyn

Hace un par de semanas tuve la oportunidad de pasar unas horas con Eugene Shteyn, mi profesor de Innovacion y Creatividad en Stanford. Ademas de ponernos al dia en nuestras respectivas vidas, tuvimos la ocasion de discutir sobre temas de creatividad e innovacion. Ademas, pude asistir a una de sus sesiones de uno de sus cursos, y refresque algunos temas avanzados sobre los sistemas de 5 elementos o los puntos de control.

Una semana despues, Eugene fue a Michigan a impartir un taller de 4 horas sobre creatividad. Parte de esa charla fue grabada y publicada en la red, por lo que ahora todos podemos aprovecharnos de ello :)


Eugene Shteyn on Innovation from John Marshall on Vimeo.

11/09/2009

Curso 101 de energías alternativas: hoy, plantas solares y smart grid

En mi viaje a Palo Alto aproveché para visitar a Tony Seba, otro profe que tuve en Stanford. En este caso, Tony se está centrando en energías alternativas, y está a punto de publicar un libro sobre este tema, Solar Trillions. Además, este año ha comenzado a impartir un curso sobre oportunidades de negocio en energías renovables.

Tony me invitó a una de las sesiones del curso, y fue más interesante de lo que podía esperar. Primero, porque tuvo un conferenciante invitado... ¡¡¡de Bilbao!!! José Martín, CEO de la filial americana de Sener, una empresa de ingeniería bilbaína, líder mundial en la construcción de plantas solares. José, un experimentado profesional curtido en mil batallas -sólo había que verle responder a todas las preguntas de los asistentes con la sencillez y facilidad de quien ha estado en todas-, dejó un montón de perlas en su conferencia, y dejo aquí algunas:
  • No hay nada difícil en la tecnología, sólo hay soluciones caras o baratas.
  • Toda la energía es nuclear: la del sol procede de procesos nucleares, la del carbón procede del almacenamiento de energía que ha sido producida anteriormente por el sol.
  • La generación de energías renovables es, hoy por hoy, MUY CARA. Es una decisión política y de medio ambiente, no económica. Económicamente no merece la pena.
  • Las energías renovables son muy complicadas: la energía es muy dispersa, distribuída irregularmente, discontinua, y, como el sol se mueve, compleja de obtener. 
  • El Santo Grial de la Energía Solar Concentrada (CSP) es el almacenamiento de energía térmica, clave en que haya una bajada en los costes de generación, y un aumento de flexibilidad. ¡Ah! Y permite que haya generación tras la caída del sol, algo muy importante. 
Y, sorprendentemente para mí hasta hace unos escasos 4 meses, España es uno de los países más innovadores en este mundillo, con las mayores y mejores plantas solares del mundo en ciudades como Sevilla o Granada.

Tras la gran charla de Jose, Tony prosiguió con otro tema, el de las Smart Grids, el concepto de un nuevo tipo de entramado eléctrico donde la tecnología digital se encarga de controlar de manera inteligente su producción, generación, distribución y disfrute a diferentes niveles. Tony comenzó comentando el parón eléctrico de 2003 en el noreste de USA (parecido a lo que ocurrió en 1965 en USA también, que se menciona en este anterior artículo mío... gracias Manuel por encontrar la errata!). El problema en este caso, según Tony, fue el retraso de inversiones en las líneas de transmisión, que estaban funcionando mucho más allá de su tiempo máximo de vida.

Lo que más sorprendía del concepto de Smart Grids es que, por encima de la capa pura de producción eléctrica, una capa de control se asemejaba muchísimo a lo que ahora conocemos como Internet: WANs, LANs, HANs, ... redes de gestión que permitirían optimizar el uso de esa energía eléctrica a diferentes niveles. Desde estatalmente hasta cómo se utiliza la energía en casa (¿hace sol? Energía solar; ¿viento? Aprovechemos la eólica y almacenemos la solar para la noche).

Y ahí es donde dice Tony que habrá muchísimo negocio. Redes que instalar, software de gestión y aprovechamiento de recursos que crear, servicios y mantenimiento, ... es un mundo nuevo que cambiará, sino el exterior, sí el interior de todo lo que conocemos y que funciona con electricidad. Impresionante.



Así que me fui al hotel con un montón de "food for thought" y con ganas de leer más sobre este nuevo mundo que se abre.

11/07/2009

La del chiste del inglés, el francés y el alemán en china, pero sobre temas de Innovación

He estado un par de semanas en Estados Unidos, pero el ritmo ha sido tan intenso que, al contrario que en otras ocasiones, he tenido que dejar para la vuelta algunos posts sobre temas que me han parecido la mar de interesantes.

Como siempre, me ocurre que el ir a Palo Alto implica conocer o re-conocer un montón de gente y experiencias que parece que no pueden estar en otro sitio. Incluso aunque la gente no sea de por allí, sino más cerquita del mar mediterráneo.

Así me ocurrió cuando Eugene, mi profesor de Innovación y Creatividad de Stanford, me comentó que "había otro Spaniard" en su grupo, y que le echase un vistazo a su blog pues percibía "afinidad". Así que allí me fui, a conocer la cara pública de Xavier Verdaguer. Tras leer algunos de sus artículos me dí cuenta de que tenía que conocer a Alex, un viejo conocido de mi temporada en California, así que ejercí de "celestino de las redes sociales" para ponerles en contacto. El resultado: que hace un par de lunes quedamos en el Gordon Biersch de Palo Alto, junto con Diego y Ari, compañeros de Xavier en sus aventuras empresariales y que estaban de visita como yo.

¿A qué viene este rollo? A que la conversación no tuvo desperdicio. Desde los nuevos planes en los que están metidos Xavier, Diego y Ari -que no puedo comentar en detalle, pero que van sobre sensing technologies, con algunas aplicaciones realmente chulas y, creo, con encaje en los mundos profesionales y de deporte-, hasta cómo incluso las empresas más innovadoras del mundo, como IDEO, no viven sólo de "ideotas", sino de involucrarse y bucear hasta el fondo de las empresas con las que trabaja para entenderlas perfectamente antes de intentar meter ideas cuadradas en huecos redondos. Me quedo con una frase de Álex, genial como siempre: "Yo no soy el que manda a mi equipo. Soy más como su abogado: los defiendo". Me pareció una definición bestial de lo que es trabajar en un equipo creativo y con talento. Y, por supuesto, sobre el Design Thinking y la Open Innovation!

Y después Álex nos obsequió con una "aventura friqui" que terminó con un montón de libros de regalo que tengo a mi lado mientras escribo estas líneas. Estos meses prometen ser frenéticos, pero encontraré tiempo para ellos, sin duda.

Así que, estaban tres de Barcelona, un andorrano y uno de Madrid por Palo Alto y...


11/05/2009

La Cabina en la Red

Gracias a La Chica de la Tele me entero de un movimiento certero y adecuado de Televisión Española. En este enlace podemos ver, íntegramente, una obra maestra de la televisión, que me dejó impactado cuando la ví por primera vez hace no demasiados años (reacciono tarde, lo reconozco). La Cabina, de Antonio Mercero y uno de los primeros trabajos de "cambio de tercio" de José Luis López Vázquez. Ahora que estamos tan al tanto de las series españolas y americanas, no olvidemos que este corto ganó un Emmy en 1973.

11/04/2009

Yo de mayor quiero ser como Colin. D.E.P.

La chispa de la innovación la llevaba teniendo yo hace muchos años, pero si alguien la convirtió en una llamita a partir de la cuál empecé a leer de una manera mucho más constante, ese fue Colin Grindley. Empezó siendo mi profesor de inglés en Nebrija, alla por 2002, en unas sesiones que se impartían a profesores y personal de la universidad. Más que clases, eran conversaciones con un tío que era mucho más que un profesor de inglés. Un profesional con experiencia en multinacionales en gestión de equipos, en ingeniería mecánica y eléctrica... cada vez que hablaba con él me sorprendía con alguna experiencia. Y cuando me empezó a hablar de un tal DeBono y sus sombreros y su pensamiento lateral, se me abrió la mente. Empezamos a colaborar en alguna sesión de mis asignaturas de Ingeniería del Software, donde intenté mentalizar a mis alumnos de que la gestión de proyectos requiere de esa creatividad que Colin contaba de manera tan teatral y práctica.

Dejé Nebrija, pero mantuve el contacto con Colin. Comíamos cada mes o dos, y nos contábamos lo último que habíamos leído sobre pensamiento lateral, innovación... yo iba más por la rama de innovación de producto, él seguía encantado con los conceptos más de base, como los mindmaps o el pensamiento lateral.

El año pasado, íbamos a empezar a colaborar en temas de innovación y creatividad, aprovechando unos cursos de DeBono a los que él había asistido y lo que yo había aprendido en USA de estos temas. Pero no pudo ser, Colin empezaba a encontrarse mal. Me queda en el recuerdo una sesión que impartí el pasado enero y en la que él fue mi invitado especial. Como siempre, agudo como un hacha y manejando la clase como si se tratase de un escenario.

Unos meses después nos volvimos a ver, y ya estaba más cansado, pero con la misma pasión de siempre, y aún haciendo planes. En Julio hablé por teléfono con él por última vez. Le voy a echar mucho de menos, pero intentaré seguir con al menos la mitad de su pasión y la mitad de su alegría.

Os recomiendo que leáis el poema que su amigo y compañero, Liam Liddy, le ha dedicado.

Yo de mayor quiero ser como Colin

D.E.P.

11/03/2009

Creatividad e Innovacion. Enlaces de la primera sesion

En la primera sesion del seminario del Taller de Creatividad del Master de Disenno Industrial al que me han invitado tan cordialmente, salieron unos cuantos temas que aprovecho para comentar aqui, y asi sirve tanto a alumnos como a los que no lo son.

Al hablar sobre los diferentes tipos de inteligencia, no pude menos que mencionar la historia que Ken Robinson cuenta en su famosa charla de TED y en su libro.



Durante toda la sesion hablamos de inteligencia y creatividad como algo intrinsecamente humano... pero hay unos cuervos que quieren demostrarnos lo contrario...




Despues, en la conversacion sobre la necesidad sociologica de la innovacion y creatividad, mencione a Daniel Pink y como en su libro A Whole New Mind, menciona como la era de la informacion ha dejado paso a la Era de la Innovacion. Lectura recomendable, aunque sin ser un superlibro. Dejo tambien un pequeno video sobre el mismo tema.




Un libro muy recomendable sobre este tema es Creativity, de Mihaly Csikszentmihalyi, de la Universidad de Chicago. En el, el autor entrevista a muchisimos artistas y cientificos de renombre, y saca algunas conclusiones interesantes sobre el proceso creativo.

 Tambien se introdujo a IDEO, una de las empresas de diseno mas innovadoras. Hablaremos mas de ella en las siguientes sesiones, sin duda.

Relacionado con estos chicos de Palo Alto, hablamos de los 10 roles de la innovacion que Tom Kelley describio en su segundo libro. Una descripcion, en mi opinion, muy adecuada para montar equipos con talento.

Uno de los roles es el Arquitecto de Experiencia, y hablamos rapidamente de Starbucks como un ejemplo de creacion de una "experiencia" a partir de un servicio basico, como es el cafe.

El proximo dia pasaremos a discutir tecnicas concretas de creatividad. Pero ya adelantamos que el Brainstorming NO FUNCIONA... al menos tal y como las empresas lo utilizan normalmente. Y no lo digo yo...
BERNARD A. NIJSTAD, WOLFGANG STROEBE, AND HEIN F. M. LODEWIJKX. 2006. The illusion of group productivity: A reduction of failures explanation. European Journal of Social Psychology. Eur. J. Soc. Psychol. 36, 31–48 (2006).

Preparados para la segunda sesion!

(como habreis podido comprobar, estoy escribiendo desde un teclado no espagnol :) )


Actualización (5 Nov 2009)


Pablo, un alumno del master me ha enviado otro video sobre los cuervos... serán ellos los nuevos delfines?

Y también aprovecho para añadir un video más, como siempre de TED. Joshua Klein nos habla sobre la inteligencia de los cuervos.







11/01/2009

Los problemas que nos causa la sobrecarga visual

Enlazo a un artículo que he escrito en el blog "Visión y Aprendizaje" sobre lo difícil que nos resulta procesar información que se encuentra en espacios visualmente sobrecargados. El concepto de figura-fondo se encuentra implícito en estas dificultades.

¡Que lo disfrutéis!

10/31/2009

Las Múltiples Caras de un Ingeniero de Preventa. Parte 2

(seguimos con la serie sobre las competencias de un ingeniero de preventa)


2. SE Skills Categorization

Figure 1 shows the basic categorization which comprises of the competencies a Sales Engineer is expected to master. Of course, I could have chosen many more dimensions, or different ones, but I've chosen these three because (1) these are the ones that I use most often when managing SEs, (2) three is a great number for our three-dimensional mind :), and (3) this allows to differentiate between three types of Sales Engineers:
  1. Technical Sales Engineer: must excel in the product and company categories. Usually Junior profiles, or high-skilled developers.
  2. Sales Architect: focused on the technical interactions, this profile masters the product, environment and company categories.
  3. Technical Account Manager: as a sales-driven individual, the product, customer and company categories are a must. Usually, top-notch TAMs will be a mixture of this and the previous category.



Figure 1: SE Competency Dimensions



The first one (X axis) is the Product dimension. Of course, Sales Engineering needs to understand the product from a technical standpoint, and then be able to master it. When I say "master it", I don't mean that an SE should be able to know the details as a Product Engineer does. But it's also not enough for him/her to be an average user. As I usually put it, an SE must be the most technical user the company's ever had. Of course, we can always find examples of SEs that know a lot about the details of the product, even about the internal code. I understand this in big corporations where the relationship between Sales Engineering and Engineering is complex. But in a well-oiled product company, I believe a Sales Engineer should not get to that point unless in very specific circumstances. Figure 2 shows the basic hierarchy of SE skills in the dimension.

The second axis focuses on environment. Meaning the environment in which our product or service needs to run on. But not only on the pure "hardware-software" environment where the product runs, but also on the different architectures where the product might be useful, both from a practical and a theoretical standpoint. The skills of this category would also belong to an Enterprise Architect. But that is what an SE is, but from a product provider's point of view.

The third axis relates to the specific customers the SE is talking to. What are their knowledge and business domains? And their organization? Who is the main champion, and who the technical gatekeeper? What kind of demo should I show them, or what is the best proof of concept we can propose? Those are critical questions which answer SEs must find out in order to secure a deal. This category relies on the SE's communication, negotiation and assertion skills, but also depends on the other two categories, since a good discussion with the customers requires having knowledge about both product and environment.

Finally, everything is surrounded by an inner knowledge of how the SE's own company works. Even a small product company requires the understanding of a set of procedures, hierarchies, formal and informal networks, where an SE is a basic part of it. Internal tension and frictions based on a lack of understanding of these elements can only cause delays and frustrations that lead nowhere. On the other hand, a great knowledge of this allws to have honest and useful conversations about how to improve them in an iterative and incremental way.


In the following posts, I will describe each of the dimensions in more detail.

10/28/2009

El primer paso cuando se monta una empresa: rentable como para comer pasta

Cuando se monta una empresa, los fundadores se ponen una serie de metas intermedias: buscar el nombre, tener una primera cartera de clientes, primer local, salir de números rojos, ...

Paul Graham propone un hito interesante en la vida de una empresa, lo que él denomina "ramen profitable", que se podría traducir por "lo suficientemente rentable como para poder comer pasta y arroz todos los días". El Ramen es una sopa de fideos creada en Japón que se ha convertido en el paradigma de la "comida hiperbarata" y facilísima de hacer (hasta yo puedo hacerlo ;) ). De hecho, Piled Higher and Deeper lo toma como la base alimenticia del estudiante de doctorado.

Por tanto, lo que Paul Graham quiere decir es que un hito muy importante es cuando, aunque todavía se siga en números rojos, o no se esté cumpliendo el plan de negocio, la empresa es capaz de pagar un sueldo digno a todos sus integrantes. No hablamos de 5000 euros limpios al mes, sino seguramente a ese concepto de "mileurista" que, cuando es tu propia empresa, seguramente sepa a gloria.

El riesgo que le ve Paul a este hito es que nos acostumbremos a él y que la empresa de la idea millonaria se convierta en una empresa de consultoría donde el crecimiento lineal se convierta en lo único importante, y suficiente.

Personalmente, conozco a algunos amigos que se encuentran quizá en ese estadio, y que se sienten muy orgullosos de haber conseguido mantener a su empresa ante viento y marea, sobre todo en estos momentos de crisis. Pero es cierto que es diferente aguantar hasta que lleguen tiempos mejores, que acostumbrarse a ese estado de "tensión cómoda", en un espacio que controlamos, aunque sea a base de nervios e incertidumbres.

10/26/2009

Un documental que hay que ver obligatoriamente: Connections

En 1978, la BBC emitió un documental creado y narrado por el historiador James Burke, llamado "Connections". En él, Burke explicaba cómo la tecnología actual se ha basado en acontecimientos anteriores de una manera totalmente conectada. Cómo una acción aparentemente no relacionada, fue crucial para el posterior desarrollo de la humanidad. Y, por supuesto, cómo dependemos de tal manera que, un pequeño fallo de una pieza de este puzzle actual que es la tecnología, nos deja indefensos.

Aunque con más de 30 años, los conceptos y ejemplos del documental son tan actuales como los que más. Si nos habla del apagón de Manhattan de 1977, podemos asociarlo a cualquier otro apagón posterior. Si nos habla del avance de Kuwait como país tecnológico, ahora podríamos hablar de Vietnam, China o India. De hecho, es uno de los puntos que más enfatiza Burke, el cómo, si el avance se basa en las conexiones, el avance de la tecnología provoca cada vez más conexiones, con lo que el avance es cada vez mayor. Vamos, la ley de rendimientos acelerados.

Y ver este documental hoy nos lleva a relacionarlo con conceptos de toda la vida pero con nombres nuevos: el Cisne Negro, las redes sociales, etc.

Dejo aquí la primera parte del primer episodio del documental, pero recomiendo buscar en Google Videos, donde, al menos los tres primeros episodios se encuentran completos (pulsando el título de este artículo iréis al primero).


10/24/2009

Las Múltiples Caras de un Ingeniero de Preventa. Parte 1

(En las siguientes semanas voy a ir publicando por partes un artículo que he estado escribiendo como "autoayuda" para entender mejor la responsabilidad de un ingeniero de preventa en una empresa de producto.

Obviamente, no pretendo "sentar cátedra", sino organizar lo que experimento y preveo como facetas de este rol clave en ventas técnicas complejas.

¡Ah! Y está en inglés :( Pero espero que no sea un problema para nadie, y si es así que me lo diga e intento resumirlo en algún comentario)
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THE MULTIPLE FACES OF A SALES ENGINEER
One of the challenges in middleware sales and, I guess, in most complex sales either in software or in any other product category, is that, let's be honest, most sales execs do not have much idea on what the product they're selling actually does, let alone how the nuts and bolts of how it works at all. And, in the fourth day, God created the Sales Engineer, and He saw it was a good thing.

A Sales Engineer is seen in some places as the "Robin" in the "Batman & Robin" couple (guess who Batman is): a junior sales coming from the technical barracks, who wants to become a Sales Exec in the future, and who sees SE as an intermediate step towards the final goal: the brand-new Ferrari.


But the truth, as always, is much more complex. As the role of an SE.


Selling middleware is a tough issue. When the product representative visits a prospect, she must be aware of several things, being the most basic ones: am I talking to IT folks, who will probably hate having to install, deploy and maintain yet another piece of software to their already busy agenda? Am I talking to a business user who will only listen to solutions (as Theodore Levitt said "People don’t want to buy a quarter-inch drill. They want a quarter-inch hole!"). I will not go into details, that's subject for another story. But the point of this is that, regardless of the audience, selling middleware means going deep into technology.


This is where one would think the role of an SE is. And it actually is one of the most important ones. A Sales Engineer must be able to walk the different leaders of the company, from CEOs to junior tech guys through the value of the product. That means knowing a lot about it (OK, maybe not as much as a Product Engineer would, but almost). But, just from this small example you can see the difficulty of this:


- "So absolutely, Mr. CEO-of-a-huge-enterprise", ", said Mrs. SE, "You were asking me about the best value our product can bring to your company. And for me, it's clearly our capability for implementing Java Reflection in a Spring framework and invoke it through Javascript and Erlang, without having using JNI!!!!". And, she added, "ain't that awesome, fantastic and -don't ever forget this- disruptively innovative???".


Of course, this is an exaggeration, but I've seen and done things close to this (which would call for an SE anti-pattern, which should be probably copyrighted by Robert Riefhstal).


The reality is that Mrs. SE is smarter than this, being able to manage different communication levels depending on who she is talking to. "Value propositions" and "ROI" to the CEO, "Java and Spring" to the junior tech, and all the intermediate slang for the intermediate people. She and the Sales exec get to meet with THE enterprise architect, the guy or girl who might act as gatekeeper of the account. And then, of course, the enterprise architect starts asking about things such as how your product integrates with this or that other product, whether the product follows this or that strategic methodology, or asks specific details about who your competitors are. And you find that, most of the times, the Sales Exec will look at Mrs. SE expecting her to answer right away. The best of times, the Sales Exec will start answering the question, but the Enterprise Architect will ask more and more, and then (deja vu is coming), the Sales Exec will look at Mrs. SE expecting her to answer right away.


As you can see, a Sales Engineer must master many different technical situations. But I could go on with a myriad of examples where SEs are expected to do much more than this. In some companies, it is understood that a Sales Exec opens the sales process, but the Sales Engineer finishes it. The discussion is where the Sales Engineer starts owning the process.


In the remainder of this article, I will discuss a categorization of the roles a Sales Engineer has in an organization that wants to succesfully sell complex products. I will focus on middleware software, though I believe many of what I say here will have the same impact and meaning in other product categories, even outside of the software world.

10/22/2009

Los "emoticonos" ya existían en el siglo XIX

A lo largo de los tiempos, diferentes escritores como el poeta Alcanter de Brahm a finales del siglo XIX y, ya en el siglo XX, Hervé Bazin, propusieron la utilización de una serie de signos ortográficos que ampliasen y explicitasen la capacidad descriptiva de las emociones que se pretendían mostrar en un texto escrito.

Uno de ellos es el "irony mark", o "ironisigno", escrito "؟", y que permite definir una parte de un escrito como irónico, o con una segunda intención. Aparentemente propuesto en época medieval como marca de información retórica, no ha sido el único, aunque ninguno ha tenido suficiente éxito... hasta que llegaron los emoticonos, claro ;) :-o :P

La innovación se basaba en aumentar las capacidades descriptivas del lenguaje. Para mí tiene sentido que fuese planteada por poetas, y que los emoticonos tuviesen éxito a la llegada de los correos electrónicos y los SMS: cuando la capacidad expresiva es menor (correos cortos y directos, SMS con limitaciones de longitud de texto).

10/20/2009

Una introducción a la Teoría de Limitaciones en vídeo

De este tema quiero hablar largo y tendido en el futuro, pero por ahora me apetece enlazar al blog Knowledge Jolt with Jack, en uno de cuyos artículos lista una serie de vídeos de introducción a la Teoría de las Limitaciones de Eliyahu Goldratt. He conocido esta teoría centrada en la innovación y en la optimización de sistemas organizativos e industriales, a través del blog Nodos en la Red, de Mario López de Ávila. Como ahora estoy bastante metido en metodologías y técnicas de creatividad y optimización de procesos, inmediatamente empecé a leer sobre ello. Pero por ahora, mejor echad un vistazo a algunos vídeos.

10/18/2009

40 años y tres meses después, un paso pequeño para el hombre, pero grande para este blog

Por ser original, he retrasado la publicación de este post 3 meses, para recordar, pasada la moda, que, incluso para aquellos que siguen pensando que el hombre realmente no ha llegado a la luna -conozco a unos cuantos, y de menos de 70, 60, 50 y 40 años de edad-, las tecnologías que "se tuvieron que inventar" para "ese gran engaño televisivo" han sido utilizadas para muchas otras cosas que han permitido avanzar otros dominios de conocimiento y otras partes de la sociedad. Listando los productosque se describen en más detalle en el artículo:

1. Trajes de enfriamiento. Que le digan a Fernando Alonso si esto no ha sido un gran invento...

2. Diálisis de riñon. La tecnología de reciclado de fluídos del Apollo mejoraron los procesos de diálisis.

3. Equipamiento de acondicionamiento. Los aparatos que se inventaron para que los astronautas se mantuvieran en forma se parecen bastante a lo que ahora vemos en el gimnasio Pepe's ;)
4. Zapatillas de atletismo.

5. Aislamiento en las casas. Esas técnicas que evitaban el congelamiento o el infierno dentro del apollo se utilizan ahora para no tener que beber tanta horchata en verano.

6. Agua limpia. El Apollo requirió la invención de nuevas técnicas de purificación de agua.

7. Comidas secas congeladas. ¿Las barritas suplementarias se basarán en esto también?
8. Materiales resistentes a las llamas.

9. Tiendas de campañas. Algunos de los materiales del Apollo se utilizan ahora, básicamente, en tiendas de campañas.

10. Medidores de gases.

La "polinización" es un aspecto de la innovación crucial, en el que invenciones en un dominio de conocimiento determinado se aprovechan, directamente o con modificaciones, en otros dominios. La carrera espacial se puede ver desde muchos puntos de vista, desde un gasto innecesario hasta una guerra política, pero también, como vemos, ha tenido sus beneficios.

10/16/2009

Los españolitos y nuestros inventos

Vía el gran Jose Ruibal ;) No es que tengamos muchos, pero algunos grandes inventos procedieron de las hispanias en algún momento de los últimos siglos. Inventos impresionantes, como el autogiro o el traje espacial, y otros más mundanos, como la grapadora de mesa o el chupa-chups, pero, al fin y al cabo, realidades actuales que resuelven problemas concretos.

Pero ¿cuántos grandes inventos se habrán perdido en éste y otros países porque la idea se quedó ahí? Las mejores metodologías de creatividad e innovación buscan, entre otras muchas cosas, que los inventores se centren en encontrar problemas de alta calidad, problemas que merecen la pena ser resueltos. Si estos problemas se encuentran, el inventor puede adquirir una mayor seguridad en que si se resuelve, y se implementa, las posibilidades de éxito aumentan (no al 100%, claro, aunque sea porque la calidad de un producto no es el único condicionante de su éxito).

Otros enlaces relacionados:

10/14/2009

¿Eres un sobrevalorado, grasita o uno de los buenos?

José Luis Marina, en su blog "La Bitácora de Uno" comentó hace un tiempo lo que dice un empleado de HP sobre los tipos de trabajadores en una gran empresa tipo, su regla 20-60-20:
  • 20% de empleados que trabajan por encima de sus posibilidades.
  • 60% de "grasa", gente que no aporta nada y cuyos objetivos son diferentes a los de la empresa.
  • 20% de gente de calidad.

Vamos, la ley de Pareto un poco detallada. El 20% de la gente obtiene el 80% de los avances positivos.

Me parece una generalización bastante peligrosa la de que, básicamente, un 80% de los empleados de una empresa no realicen labores productivas y que, como mucho, no impidan el movimiento hacia adelante.

Pero sí es cierto, en mi experiencia, que muchas personas en las empresas no comulgan al 100% con lo que la empresa que las contrata espera de ellas. Pueden ser razones personales, expectativas demasiado altas, éticamente discutibles, o, sencillamente, dejadez. Una empresa que quiera ser exitosa en un entorno altamente competitivo -vamos, en todos en la actualidad-, ha de conseguir que la gente reme al unísono el mayor porcentaje de tiempo posible. Algo difícil, pero es lo que hay. El tema es cómo conseguirlo de manera realista y con las restricciones financieras y organizativas que suelen tener un 99.9% de las compañías actuales.

10/12/2009

Cómo evitar la muerte... de tu trabajo como Gestor de Producto

Mi compañero Antonio Matarranz me envió hace unos días un anuncio para un webinar (una presentación vía internet) cuyo "sugerente" título era "SaaS and the Death of Software Product Management (Or, While You Weren't Looking, Your Product Manager's Job Became a Zombie)" o, en español, "El Software como Servicio y la Muerte de la Gestión de Productos Software (o, cuando no mirabas tu trabajo de Gestor de Productos se ha convertido en un zombie)". El conferenciante es Rick Chapman, conocido sobre todo por su libro "In Search of Stupidity" con prólogo de Joel Spolsky.

Bueno, todos sabemos que los títulos de los webinars han de llamar la atención. Cada día recibo dos, tres, y a veces más de 5 invitaciones para webinars, un 99% de las cuáles terminan en la papelera de reciclaje. Así que no me parece mal que se intente exagerar para captar la atención.

El tema es que el anuncio ha causado una pequeña marea en este pequeño mundo de la gestión de productos. En concreto, Michael Shrivathsan, realiza un minucioso análisis de... bueno, no la presentación en cuestión, sino del anuncio. Es incluso más interesante la lista de comentarios. Mark Kromer también saca este tema, y es respondido por Michael en otro post.

Más allá de rivalidades entre compañías, y despechos de empresas que se ganan la vida con cursos de certificación de gestión de productos que el webinar ha despreciado sin piedad, hay una serie de puntos de mucho interés para los que pasamos de esos temas, pero nos interesa el futuro de la organización y gestión del software.

En mi humilde opinión, los productos ofrecidos como servicio no son más que productos software llevados al extremo. Por ello, conceptos como el MRD (documentos de requisitos de marketing), el PRD (documento de requisitos de producto) o incluso la iteratividad e incrementalidad dejan de tener tanto sentido en un mundo donde los cambios son constantes y globales. ¿Qué significa un Release Launch Plan -Plan de Lanzamiento de Release- cuando ya no hay ni release ni lanzamiento ni plan? Pero, ¿significa eso que no ha de organizarse absolutamente y, sencillamente, sacar nuevas versiones según se van haciendo? ¿Cuál es el papel que tiene marketing a partir de ese momento? ¿Qué ocurre con las conferencias cuando ninguna empresa tiene que anunciar su nueva gran molona versión? Y si no hay conferencias ni anuncios, no hay notas de prensa, y entonces los periodistas se quedan sin trabajo, y así llegamos al fin de la economía tal y como la conocemos!!!!

El problema principal es que cuando se habla de Gestión de Producto se piensa en tácticas y en técnicas. Y es cuando el MRD, tal y como se enseña en los cursos tradicionales  (un documento word con tal organización y tal proceso de entrega), no tiene sentido en la nueva era. Y las técnicas para poner precios tampoco, pues todos los ejemplos se basan en "algo que se instala y cuyo precio es fijo". Pero si la Gestión de Productos se establece en el marco de la Estrategia de Producto, creo que la cosa cambia. Los elementos básicos se siguen manteniendo (desde la calidad exigible a cualquier tipo de software, instalable o como servicio). Algunas de las ideas de Michael van por esa línea: que el trabajo del Gestor de Productos viene a ser lo mismo desde un punto de vista estratégico: conseguir que el producto sea lo más parecido a aquello por lo que pagarían los clientes. Y para eso hay que escuchar a clientes, marketing, ventas y desarrollo de producto; y para eso hay que decidir qué ha de tener, qué no, y qué sobra; y para eso hay que tener en la cabeza hacia dónde va el producto, aunque eso tenga que cambiar cada día; y para eso hay que tener una estrategia de precios. Etc, etc, etc.

Y, sin gustarme parte del webinar (algunas críticas dicen, acertadamente, que lo de llamar a un curso "La muerte de..." es una forma de actuar como un "troll"), algo de razón tendrá cuando las empresas certificadoras sacan nuevos cursos "acorde con los nuevos tiempos".

Por cierto, el webinar de la discordia se puede ver y escuchar en este enlace.

10/10/2009

La cruzada de Dawkins: un movimiento ateo

Richard Dawkins giving a lecture based on his ...Image via Wikipedia
Richard Dawkins es un biólogo ampliante conocido y reconocido, especialmente por sus obras "El Gen Egoista" y "El Relojero Ciego".

Claro defensor del evolucionismo, en una de sus últimas obras, "El Espejismo de Dios", defiende una postura atea en todos los órdenes del ser humano.

Como una descripción y explicación larga y detallada de sus puntos de vista, esta presentación en TED muestran al Richard Dawkins más directo, sarcástico y de acuerdo o no, genial, con un objetivo claro y declarado: la creación de un movimiento ateo.


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